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sábado, 29 de septiembre de 2012

Circuitos biodegradables de seda, silicio y magnesio

Circuitos biodegradables de seda, silicio y magnesio
Un nuevo dispositivo electrónico capaz de desintegrarse en su entorno puede servir para crear implantes biomédicos que se reabsorben por el cuerpo tras un tiempo programado. Por ahora se han probado con éxito en ratones.

Una característica notable de algunos dispositivos electrónicos modernos es la capacidad de permanecer físicamente inalterables casi indefinidamente. Aunque esto suele ser un aspecto positivo, el caso contrario –que el aparato se ‘desintegre’ con el paso del tiempo– también puede tener ventajas.

Científicos de varias universidades de Estados Unidos y Asia han creado un circuito que puede desaparecer tras un período determinado. El dispositivo, presentado en la revista Science, puede ser utilizado para crear implantes médicos que, tras cumplir su función, sean reabsorbidos por el propio organismo.

Para elaborarlo, los investigadores han utilizado capullos de seda, hojas delgadas de silicio poroso y electrodos de magnesio –todos ellos materiales degradables– y lo han probado como implante biomédico en ratones. Antes de implantarlo, lo programaron para ser reabsorbido después de una cantidad concreta de exposición a los biofluidos de los animales.

Después de tres semanas, en las que el dispositivo cumplió su función administrando un bactericida, los científicos constataron que quedaban tan solo pequeños restos del implante.

John Rogers, uno de los investigadores que han participado en el proyecto, explica a SINC otra posible aplicación médica de estos circuitos, la cura de huesos rotos: “Se ha demostrado que la estimulación eléctrica acelera el crecimiento y la curación de fracturas óseas, y un dispositivo temporal como este es una interesante oportunidad en ese sentido”.

El científico asegura que en “un año o dos podrían empezar a hacerse pruebas con seres humanos”, aunque aclara que su foco en este momento son los modelos animales.

Aplicaciones en otras áreas

Pero los posibles usos de estos circuitos van más allá de la medicina. Según Rogers, una posible aplicación sería la monitorización ambiental: “Imaginemos el despliegue de 100.000 sensores electrónicos con capacidad de comunicación inalámbrica en un vertido químico. Podrían aportar información útil y simplemente desaparecer tras la eliminación del vertido”.

“Además, podrían simplificar la gestión de los residuos electrónicos de consumo. La tecnología de consumo actual suele quedar obsoleta en dos o tres años y se desecha, así que sería interesante utilizar estos dispositivos degradables para reducir el impacto ambiental”, concluye el investigador.

SINC

sábado, 22 de septiembre de 2012

iPhone 5: el nuevo teléfono de Apple

iPhone 5: el nuevo teléfono de Apple
El nuevo iPhone de Apple, llamado iPhone 5, ha cumplido con las expectativas depositadas en él, salvo por algunos detalles, como la ausencia de un chip NFC para realizar pagos con el móvil (se ha confirmado que sí incorpora tarjeta Nano SIM). Sus principales bazas son sus dimensiones y su peso, el tamaño de la pantalla, que permitirá manejarlo mejor con el pulgar, y una mejor óptica tanto en la cámara frontal (para videoconferencias) como en la trasera (para tomar fotografías).

Estará a la venta el 28 de septiembre. Los precios serán los mismos que los del iPhone 4S, siempre según el disco duro. A continuación se desvelan las características del iPhone 5.

Pantalla de cuatro pulgadas

El iPhone 5 tendrá una pantalla de cuatro pulgadas, media más que sus antecesores iPhone 4S e iPhone 4. La resolución será de 136x640 píxeles, más alta que la del 4S. Lo conseguirá a base de aprovechar mejor la superficie frontal y reducir el marco lateral. El objetivo es que sea más cómodo de manejar con el pulgar, aunque las aplicaciones que no se actualicen al nuevo dispositivo se verán con marco negro como en los iPhone anteriores. De nuevo la pantalla será de la tecnología Retina Display, aunque un 30% más delgada que en anteriores versiones y con el sensor táctil integrado, no superpuesto como antes, lo que da mayor rapidez de ejecución de las órdenes con los dedos. Además, según Apple, la nueva tecnología de pantalla aportará menos reflejos, por lo que será más fácil de leer a plena luz del día.

Más ligero

Apple ha conseguido reducir el peso del aparato a 112 gramos (un 20% menos que el iPhone 4S) y el grosor a 7,6 milímetros, un 18% menos que el 4S. El Samsung Galaxy III, su principal competidor, mide 8,6 milímetros y pesa 133 gramos.

Conectividad 4G... donde haya

Por el momento, y con la vista puesta en 2014, en España la conectividad 4G o LTE del iPhone 5 no será de utilidad. Solo Reino Unido y Alemania tienen desarrolladas estas redes en el estándar compatible y podrán disfrutarla. Pero en nuestro país sí podrá utilizarse sin mayores problemas en las actuales redes HSDPA con velocidades similares a las que se obtienen con el resto de smartphones. Mejora, no obstante, la conectividad wifi, que se hace dual y se amplia, además de en la frecuencia de los 2,4 gigahercios, a la banda de los 5 gigahercios, lo que permitirá ver con mayor calidad vídeos, películas y jugar a videojuegos, ya que es una frecuencia menos congestionada. Otra novedad es que permitirá transmitir voz en alta definición, una tecnología que mejora mucho la audición de conversaciones, aunque en España solo está presente de modo residual.

Nuevo procesador A6 y sin mapas de Google

Un elemento importante es la renovación del procesador, que va del anterior A5 (en su día ya fue una revolución) al A6, que según Apple es el doble de potente para ejecutar órdenes, pero sobre todo para jugar a videojuegos y mostrar gráficos. Este detalle tiene importancia si se atiende a que el nuevo teléfono no traerá por defecto los mapas de Google, como había sucedido hasta la fecha, sino que incorporará una tecnología propia de información sobre mapas en la que se podrán ver las calles de las ciudades en 3D.

Se podrá usar como GPS para el coche

Esta ha sido desarrollada junto al fabricante de navegadores GPS Tom Tom y el buscador de recomendaciones sociales Yelp. La colaboración con Yelp le permitirá mostrar información geolocalizada tanto sobre planos como sobre mapas en 3D. Por su parte, Tom Tom aporta un desarrollo que dejará usar el iPhone 5 como navegador GPS para coches.

Adiós al conector Dock

El conector Dock de los dispositivos portátiles de Apple se había convertido en un clásico, pero le ha llegado su hora dadas sus limitaciones. Apple ha querido que el iPhone 5 estrene nuevo puerto de alimentación y conexión con otros aparatos más rápido y estético. Consiste en un conector un 30% más estrecho (pasa de 30 a 9 patillas), dado que la mayoría de información no se transmite hoy día por cable sino de modo inalámbrico. El nuevo puerto se conoce ya como "Lighting" y es reversible, de manera que se puede conectar en cualquier posición. Todas las marcas de altavoces para teléfonos móviles ya preparan accesorios para el nuevo conector.

Cámara similar a la del 4S

El iPhone 5 estará dotado de dos cámaras: una frontal para videoconferencias (posibilita el uso de FaceTime sobre redes celulares además de en modo wifi) que emitirá vídeo en HD; y otra trasera destinada a la captura de imágenes hasta con ocho píxeles y una tecnología similar a la de la cámara del iPhone 4S.

Sin embargo, desde Apple aseguran que esta nueva cámara es un 40% más rápida respecto a versiones anteriores y aporta reducción de ruido, mejor iluminación y posibilidad de tomar fotos panorámicas, como ya tienen otros modelos de smartphone, pero no los anteriores iPhone.

Otros datos adicionales son que el iPhone 5 contará con tres micrófonos en lugar de dos, para eliminar el ruido ambiental en las conversaciones, y que grabará vídeo a una definición de 1.080p (se puede ver en televisores de gran formato) y con estabilización de imagen.

Consumer.es

domingo, 16 de septiembre de 2012

Los robots podrán discutir sobre sus decisiones con los humanos

Los robots podrán discutir sobre sus decisiones con los humanos
Los robots y los ordenadores podrán conversar y discutir sobre sus decisiones con los humanos en un futuro cercano, según un proyecto que desarrolla la universidad escocesa de Aberdeen.

Un grupo de investigadores de dicho centro universitario trabaja en una tecnología destinada a incrementar la confianza de las personas en la «inteligencia» de las máquinas, explicó el responsable del proyecto, el ingeniero Wamberto Vasconcelos, a la agencia británica Press Association.

El programa, del que se esperan los primeros resultados dentro de tres años, tiene como objetivo crear robots y sistemas autónomos, piezas consustanciales a la industria moderna, capaces de cuestionarse sus decisiones.

Esas máquinas, que pueden procesar enormes cantidades de información antes de ejecutar una acción, «están acostumbradas a desarrollar su tarea sin la guía continua de los humanos», relató Vasconcelos.

Sin embargo, «pueden cometer errores», subrayó el investigador, que sostiene además que esa autonomía puede generar «desconfianza» en los humanos, que en determinadas circunstancias pueden no entender por qué el robot ha decidido ejecutar cierta acción.

«Lo que estamos creando es una nueva generación de sistemas autónomos que podrán entablar una comunicación bidireccional con las personas», explicó el ingeniero de la universidad escocesa.

El sistema que proyecta el grupo de Vasconcelos permitirá la comunicación con las máquinas a través de órdenes escritas, y no de viva voz, como funcionan algunos de los ordenadores inteligentes que ha retratado en numerosas ocasiones la ciencia ficción, como el conocido HAL 9000, que se revela contra los humanos en la novela del británico Artur C. Clarke «2001: Odisea en el espacio».

El programa de la Universidad de Aberdeen permitirá al operador humano cuestionar o anular las decisiones que tome la máquina, que deberá por su parte justificar sus decisiones.

«Será posible autorizar al sistema informático para romper las reglas establecidas si es necesario, por ejemplo, para lograr un mejor uso de los recursos, o por motivos de seguridad», apuntó el investigador.

Vasconcelos señaló que el equipo de ingenieros que trabaja en el proyecto ha decidido incorporar a un psicólogo al grupo para asegurar que las respuestas de las máquinas no son «amenazantes o maleducadas».

EFE

Un microscopio permite visualizar en detalle los enlaces de las moléculas

Un microscopio permite visualizar en detalle los enlaces de las moléculas
Un equipo internacional, con participación de científicos de la Universidad de Santiago de Compostela y la multinacional IBM, ha logrado observar con gran precisión enlaces químicos de moléculas individuales gracias a la microscopía de fuerza atómica. Según el estudio, la capacidad de medir la fuerza y la longitud de los enlaces será una herramienta útil en nanociencia y nanotecnología.

Una investigación de la Universidad de Santiago de Compostela (USC), en colaboración con el laboratorio de IBM en Zurich (Suiza) y el Centro Nacional de Investigación Científica de Tolouse (Francia), ha permitido desarrollar una técnica para distinguir enlaces químicos individuales. El método, publicado en la revista Science, está basado en la microscopía de fuerza atómica y permite observar la longitud y la fuerza de los enlaces de diferentes moléculas.

Diego Peña, uno de los autores del estudio, explica a SINC que se trata de “una poderosa herramienta para controlar nuestro entorno en la escala atómica”, y añade que la nueva técnica “permite estudiar con gran precisión los diferentes enlaces dentro de moléculas individuales de determinados hidrocarburos policíclicos aromáticos (PAHs) y nanografenos adsorbidos sobre diferentes superficies”.

Además, el investigador dice que estos enlaces entre átomos “muestran pequeñas diferencias en función de la estructura global de la molécula. Pequeñas diferencias que tienen un gran impacto en sus propiedades optoelectrónicas y químicas”.

Los miembros españoles del equipo, Diego Peña, Alejandro Criado y Enrique Guitián, de la USC, fueron los “encargados de la síntesis de moléculas adecuadas para poder desarrollar la técnica”, en palabras de Peña.

Posibles aplicaciones

Este método permitirá identificar moléculas individuales con gran precisión, y observar su comportamiento químico y físico de forma aislada. Para Peña, “la técnica ayudará a fabricar dispositivos electrónicos basados en el grafeno. Pero como suele ocurrir en ciencia, las aplicaciones más espectaculares ni siquiera las podemos prever”.

Junto con este estudio, la revista Science publica también un artículo firmado por el investigador español Rubén Pérez, de la Universidad Autónoma de Madrid, en el que se describe “el contexto científico, los logros del trabajo y sus posibles implicaciones”, en palabras del propio autor para SINC.

Pérez asegura que el estudio “no tiene aplicaciones prácticas directas, pero nos puede ayudar a comprender los fundamentos microscópicos de los procesos que se dan en campos con aplicaciones tecnológicas directas, como la electrónica molecular o la catálisis química”.

SINC

viernes, 14 de septiembre de 2012

Wii U llega a Europa el 30 de noviembre

Wii U llega a Europa el 30 de noviembre
Nintendo ha anunciado que lanzará Wii U el próximo 30 de noviembre en Europa, unos días antes que en Japón. La compañía no ha podido confirmar un precio oficial en euros para la nueva sobremesa ya que hay que esperar a que las tiendas los establezclan. En Estados Unidos, la versión más cara de la consola costará 350 dólares.

La compañía japonesa también ha aprovechado para anunciar los nuevos títulos que están en desarrollo para la consola, así como su catálogo de lanzamiento europeo. Wii U saldrá en noviembre con FIFA 13, Mass Effect 3: Edición Especial, New Super Mario Bros U, Nintendo Land, Rayman Legends, Trine 2 y ZombiU. Otros juegos destacados como Assassin's Creed 3 o Epic Mickey 2: The Power of Two están confirmados para la ventana de lanzamiento.

Platinum Games está desarrollando en exclusiva Bayonetta 2, la secuela del exitoso juego de acción que salió en PlayStation 3 y Xbox 360. Parece ser que el juego sólo verá la luz en Wii U y que el productor original está detrás del nuevo título. Además, Monster Hunter 3 Ultimate llegará también a la nueva sobremesa de Nintendo y Activision ha confirmado una versión de Call of Duty: Black Ops 2.

La compañía ha anunciado también el servicio Nintendo TVii, que vendrá incluído en la consola, al menos en Estados Unidos. Con este servicio los jugadores pueden acceder a series, deportes y películas desde la consola a través de servicios habituales digitales como Netflix. También incorpora una serie de funcionalidades sociales para compartir impresiones o gustos.

Al igual que en Japón, dos modelos diferentes de Wii U se pondrán a la venta en Europa. El básico será blanco y tendrá 8GB de memoria. El premium tendrá 32GB y será negro. Este último modelo traerá Nintendo Land y acceso a Nintendo Network Premium, para que los títulos descargables cuesten un 10% menos, así como un sensor parecido al de Wii. Por supuesto, los dos packs tendrán un Wii U Gamepad incluído.

domingo, 9 de septiembre de 2012

Amazon presenta su nuevo eReader Paperwhite y el Kindle Fire 2

Amazon presenta su nuevo eReader Paperwhite y el Kindle Fire 2
Amazon ha presentado varios aparatos Kindle que espera lanzar, el eReader «Paperwhite», con una pantalla mucho más nítida y una mayor duración. También presentó la nueva versión de su tableta Kindle Fire.

Jeff Bezos, presidente ejecutivo de Amazon, subió al escenario de la rueda de prensa en California para presentar este nuevo Kindle «Paperwhite», que verá la luz a principios de octubre.

El dispositivo puede mostrar textos más definidos, y con imágenes más detalladas que sus antecesores ya que tiene 62% más de píxeles que el Kindle Touch. También ofrece una «guía de luz patentada» para iluminar la pantalla táctil, por lo que puede ser utilizado en la oscuridad. Este un sistema de iluminación de fibra óptica que ha estado en desarrollo desde hace cuatro años, según apuntó Jeff Bezos, informa la CNN.

El «Paperwhite» tendrá disponible la función de conectividad 3G pero con un coste adicional, y se enfrentará a la competencia del Nook y Kobo, los próximos lectores de libros electrónicos que incorporarán una fuente de luz.

«Nos encanta inventar. Nos encanta ser pioneros. Incluso nos gusta ir por callejones que resultan ser callejones sin salida», dijo Bezos. «De vez en cuando esos callejones sin salida se convierten en grandes avenidas. Y eso resulta ser muy divertido», explicó Bezos, quien explicó que el dispositivo contará con ocho semanas de duración de la batería.

También se presentó la nueva tableta Kindle Fire HD, que apunta más hacia el mercado de las tabletas, dominado por el iPad de Apple. Tiene una pantalla de 8.9 pulgadas con conexión inalámbrico de 4G y que empezará a venderse a 499 dólares. El plan de datos costará, según Reuters, uno 50 dólares al año y llegará al mercado en noviembre. Kindle Fire HD de 8.9 pulgadas pero con menos conectividad, se puede conseguir desde 299 dólares.

Una versión más reducida, de 7 pulgadas empezará a venderse por 159 dólares hasta 199 dólares, dependiendo de la conectividad que tenga.

Un autómata a la imagen y semejanza del guepardo

Un autómata a la imagen y semejanza del guepardo
El guepardo, es el animal terrestre más rápido del planeta y, por eso, los creadores de «Cheetah» han decidido basarse en él para construir el robot con patas más veloz.

El robot, creado por Boston Dynamics ha sido sufragado por el Pentágono y respaldado por la Agencia de Proyectos de Investigación de Defensa Avanzada de EE.UU. (DARPA en sus siglas americanas) ante su posible uso militar.

«Cheetah» alcanza los 45,5 kilómetros por hora lo queel robot sea aún más veloz que Usain Bolt cuya máxima velocidad es de 44,7 kilómetros por hora.

Un técnico del proyecto afirma que la cifra es provisional ya que la prueba ha sido realizada en una cinta, sin oposición al viento, lo que hacea Bolt, de momento, aún más veloz.

Todavía en pruebas, el robot tiene que ser perfecccionado puesto que al llegar a su velocidad máxima se desestabiliza. Sin embargo, los técnicos son optimistas porque ha batido su propio record marcado recientemente y que era de «solo» 29 kilómetros por hora.

La agencia, que quiere utilizar el robot para apoyo a los soldados en el campo de batalla, pretende hacer pruebas con «Cheetah» en campo abierto para comprobar cuál es la velocidad máxima real que alcanzará.

Es un increíble logro técnico, pero según un profesor de la Universidad de Sheffield en declaraciones a la BBC, es desafortunado que vaya a ser utilizado para acciones militares.

En el futuro, otros usos civiles pueden surgir de este robot como para cazar, la agricultura o la ganadería.



ABC.es

sábado, 8 de septiembre de 2012

Un avión supersónico capaz de hacer Nueva York-Tokio en cuatro horas

Un avión supersónico capaz de hacer Nueva York-Tokio en cuatro horas
Científicos estadounidenses trabajan en el diseño de un avión que, con una forma parecida a una estrella ninja, puede girar en el aire 90 grados para volar de lado y alcanzar así velocidades supersónicas capaces de hacer Nueva York-Tokio en cuatro horas.

«Es un avión bidireccional, respetuoso con el medioambiente, de consumo eficiente, económicamente viable y capaz de transportar pasajeros a velocidades supersónicas», resumió a Efe el profesor de ingeniería aeroespacial Ge-Chen Zha, de la Universidad de Miami, responsable de este futurista diseño.

El fuselaje de los aviones convencionales están compuesto de un compartimento en forma de tubo, para pasajeros y mercancía, y de dos largas alas insertadas a los lados, de forma simétrica sobre el eje longitudinal, que ayudan a que el aparato se eleve.

«A la hora de alcanzar velocidades supersónicas (superiores a los 1.225 kilómetros por hora del sonido), este diseño no es muy eficiente en términos energéticos, y además provoca una gran explosión al romper la barrera del sonido», explicó Zha en una entrevista.

Según dijo, la clave de su revolucionario diseño -que cuenta con dos cabinas de pilotaje y parece recién salido de la saga de «Star Wars»- es que es simétrico tanto por el eje longitudinal como por el transversal y puede girar sobre sí mismo durante el vuelo para sacar provecho aerodinámico de ambas posiciones.

Así, al despegar, el avión es más ancho que largo y se eleva con facilidad. Una vez en el aire, se pone «de lado», los motores giran y los alerones se estiran, de forma que lo que eran las alas pasan a ser el cuerpo del avión y su anchura y oposición al viento se reducen considerablemente.

«Está diseñado para ser más silencioso, más ligero y mucho más eficiente que otros aviones supersónicos», explicó Zha, quien detalló que su modelo podría consumir un 30 % menos que otros aparatos de este tipo.

Este futurista diseño de avión bidireccional ha sido merecedor de un préstamo de cien mil dólares de la agencia espacial estadounidense NASA, que tiene un programa para ayudar a financiar proyectos que puedan implicar grandes avances en innovación y una potencial transformación de las misiones espaciales futuras.

«Este avión podría recorrer de Nueva York a Tokio en sólo cuatro horas», explicó el profesor, quien recordó que uno de los grandes problemas de los aviones supersónicos es que consumen mucha energía, porque sus diseños están hechos para que funcionen también a velocidades inferiores a las del sonido.

En ese sentido, recordó que «los aviones siempre tienen que despegar y aterrizar a velocidades subsónicas, y para ello se necesitan amplias alas, que terminan comprometiendo el resultado final».

Con este diseño, dijo, «se puede realizar ambos objetivos a la vez: despegar y aterrizar despacio y luego avanzar a enormes velocidades».

«En la rotación está la clave para resolver el conflicto que siempre hay en los aviones convencionales entre las velocidades subsónicas y las supersónicas», explicó.

En «dos o tres décadas» este avión «podría ser una realidad en el ámbito de la aviación civil», apuntó el profesor, que trabaja en colaboración con científicos de la Universidad Estatal de Florida y que gracias a los fondos recibidos de la NASA podrá continuar con su proyecto.

En su opinión, esos fondos «suponen que la NASA premia el pensamiento audaz», al tiempo que representa «un reconocimiento por parte de las autoridades tecnológicas».

«La viabilidad del proyecto no es sólo cuestión de tiempo, sino más bien de dinero: Se necesita dinero porque hay que superar muchas dificultades tecnológicas», explicó.

En cualquier caso, expresó su esperanza de que «en cinco o diez años ya podamos ver vuelos no tripulados en un avión bidireccional supersónico».

EFE

viernes, 7 de septiembre de 2012

Llegan los circuitos integrados fotónicos

Llegan los circuitos integrados fotónicos
Una tecnología óptica emergente comienza a hacer la competencia a la electrónica en el desarrollo de chips. Se trata de los circuitos integrados ópticos, que permiten miniaturizar múltiples aplicaciones que usan la luz láser para procesar y transmitir información. Una empresa valenciana, spin-off de la Universidad Politécnica de Valencia, está involucrada en su expansión.

"Los circuitos integrados fotónicos equivalen a los electrónicos, sólo que la transmisión y procesado de la información se hace en el dominio óptico, a través de la luz láser", explica Pascual Muñoz, profesor de la Universitat Politècnica de València (UPV) y uno de los fundadores de VLC Photonics. Esta empresa valenciana, spin-off de la UPV, ha realizado varios desarrollos para clientes internacionales en campos como las telecomunicaciones o el sensado con fibra óptica.

En la actualidad múltiples sectores industriales se benefician de estas tecnologías fotónicas integradas. Desde las telecomunicaciones de banda ancha usando fibra óptica, hasta la tomografía óptica coherente para diagnósticos médicos, por ejemplo. En el sector aeronáutico o el de la energía eólica, tienen aplicación en el radar láser (también conocido como lidar), mientras que en otros sectores como el ferroviario, energético (gas, petróleo) o químico se usan en sistemas de sensores con fibra óptica.

"Esta tecnología permite alcanzar velocidades de transmisión de datos muy altas, pero también reducir espectacularmente el tamaño y peso, y realizar funciones especiales que serían impensables con la electrónica", destaca Muñoz. Estos chips también funcionan como sensores de temperatura, presión, químicos o biomédicos, detectando cambios en la luz cuando ésta interacciona con lo que se quiere medir.

El investigador explica la complejidad de estos desarrollos: "En contraste con el silicio utilizado en los microchips electrónicos, hoy existen múltiples materiales diferentes para fabricar un microchip óptico. El mayor desafío es saber qué tecnología es óptima para cada aplicación, y conocer las correspondientes técnicas de diseño para cada material”.

La spin-off VLC Photonics se caracteriza por realizar el diseño y testado de circuitos integrados en múltiples materiales, externalizando su manufacturado a fábricas conocidas como foundries, cuyos procesos son abiertos a muchos usuarios y están estandarizados. "Europa es líder mundial en el acceso compartido a estas foundries, lo cual abarata mucho los costes y permite a PYMES realizar desarrollos de chips inabarcables de otra manera", subraya.

De la investigación al mundo empresarial

VLC Photonics surgió en 2011 como respuesta a unas oportunidades de negocio detectadas en el grupo de comunicaciones ópticas, dentro del Instituto de Telecomunicaciones y Aplicaciones Multimedia (iTEAM) de la UPV. La emprsa es una de las pocas empresas europeas dedicada por completo al diseño de circuitos ópticos, figura clave en el ecosistema industrial de la integración fotónica.

José Capmany, catedrático de esta universidad, reciente ganador del premio Rey Jaime I a las Nuevas Tecnologías y miembro fundador también de VLC Photonics, destaca: "Es importante realizar una labor de comunicación de los resultados de investigación en universidades y centros, porque eso luego permite abrir puertas a desarrollos empresariales que repercuten en un beneficio directo para toda la sociedad y generan empleo de calidad".

La empresa consta de cuatro socios y está en pleno proceso de crecimiento en un mercado en rápida expansión. Los componentes ópticos integrados pasaron de la investigación al desarrollo comercial hace ya más de una década, pero se restringían a dispositivos básicos que solo realizaban una única función muy especializada, y generalmente en el campo de las comunicaciones. A día de hoy, la madurez de los procesos de fabricación y las técnicas de diseño permiten implementación de sistemas mucho más complejos, con cientos de dispositivos integrados en el mismo chip, y para ámbitos casi tan diversos como los de la electrónica.

UPV | SINC

jueves, 6 de septiembre de 2012

Una alfombra capaz de prevenir caídas

Una alfombra capaz de prevenir caídas
Científicos de la Universidad de Manchester han creado una alfombra capaz de prevenir caídas. El secreto está en la utilización de sensores gracias a fibras ópticas de plástico colocadas debajo de la moqueta para crear un modelo de la forma de caminar. El invento podría suponer un alivio para personas mayores o de movilidad reducida.

Los bordes de la alfombra cuentan con sensores para enviar la información a un ordenador para procesarlos, crear mapas en dos dimensiones, y captar cualquier incidente o caída. La técnica es similar a los escáner de los hospitales. Los datos obtenidos permiten un análisis por parte de los cuidadores para proporcionar ejercicios para mejorar el equilibrio más adecuado a cada persona.

«La alfombra puede instalarse con un bajo costo, para poder adaptar el espacio de vivienda a medida que cambian las necesidades de sus residentes, algo particularmente relevante con una población envejecida y aquellos con discapacidades», explica la doctora Patricia Scully, del instituto de Ciencia Fotónica, según recoge la BBC.


lunes, 3 de septiembre de 2012

Un nuevo material láser con potenciales aplicaciones en biofotónica

Un nuevo material láser con potenciales aplicaciones en biofotónica
Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la Universidad Complutense de Madrid y la Universidad del País Vasco ha logrado desarrollar un nuevo material láser que mejora la eficiencia y la estabilidad de los colorantes comerciales que se emplean en biofotónica.

Los científicos han obtenido por primera vez una emisión eficiente y duradera de luz láser roja gracias a la incorporación de dos moléculas colorantes que se presentan confinadas en nanopartículas de látex dispersas en agua. La longitud de onda de la luz roja es clave para la terapia fotodinámica, con usos, por ejemplo, en oftalmología y dermatología.

Esta disciplina, basada en la creación de imágenes, detección, análisis y manipulación de sistemas biológicos a través de la luz, tiene aplicaciones en campos tan diversos como la medicina, la agricultura o las ciencias ambientales. El trabajo aparece publicado en la revista Nature Photonics.

“La utilización, en biomedicina, de emisores de luz roja, con una longitud de onda superior a 650 nanómetros, tiene ciertas ventajas ya que los tejidos biológicos son más transparentes a ella y la luz puede profundizar más, lo que facilita su uso en cirugía y en tratamientos de terapia fotodinámica, basados en la activación por luz de medicamentos ingeridos”, explica el investigador del CSIC Luis Cerdán, que trabaja en el Instituto de Química Física Rocasolano, y que pertenece al grupo que ha llevado a cabo la caracterización láser y el estudio teórico.

Hasta ahora, el uso de colorantes comerciales para estas aplicaciones estaba limitado por la poca luz de excitación que absorbían, un inconveniente que reducía su eficiencia. Por otro lado, los colorantes suelen dañarse con facilidad cuando son excitados, lo que reduce su utilidad tecnológica y hace aumentar el coste económico.

Para resolver estos problemas, los científicos decidieron recurrir a un proceso de transferencia de energía conocido como Förster Resonance Energy Transfer (FRET por sus siglas en inglés), basado en incorporar dos colorantes: uno donador, capaz de absorber eficientemente la excitación y que apenas se daña, y otro aceptor, que emite luz tras haber recibido la energía del primero.

“Empleamos los colorantes Rhodamina 6G como donador y Azul de Nilo como aceptor. Para garantizar la proximidad de los colorantes, y por tanto, una mayor eficiencia, los confinamos en nanopartículas poliméricas de 50 nanómetros de diámetro dispersas en agua”, detalla el investigador de la Universidad Complutense de Madrid Eduardo Enciso, que ha llevado a cabo la síntesis de las nanopartículas y colaborado en el análisis teórico. Según este científico, al integrar los colorantes en estas estructuras se reducen los procesos que degradan sus moléculas tras ser excitadas por la luz, una situación “especialmente grave” en los colorantes con emisión roja, lo que además evita la pérdida de sus propiedades de emisión y multiplica por ocho su vida útil.

La caracterización fotofísica ha permitido estudiar el proceso de transferencia de energía en el sistema, que se produce muy rápidamente, por debajo de los 500 picosegundos (un picosegundo es la billonésima parte de un segundo). Según los investigadores Jorge Bañuelos e Iñigo López Arbeloa, que han llevado a cabo esta parte de la investigación en la Facultad de Ciencia y Tecnología de la Universidad del País Vasco, “el mecanismo de transferencia de energía es muy complejo, ocurre principalmente por la interacción de los dipolos eléctricos de los colorantes donadores y aceptores y se produce a una distancia media de tres nanómetros”.

Los investigadores destacan que este nuevo material láser elimina la necesidad de utilizar grandes volúmenes de disolventes orgánicos, la mayoría tóxicos y carcinogénicos, que exige el uso convencional de estos colorantes en disolución, evitando así la generación de residuos nocivos para la salud y el medio ambiente.

CSIC | SINC

sábado, 1 de septiembre de 2012

Potencian el desarrollo de imágenes biomédicas en código abierto

Potencian el desarrollo de imágenes biomédicas en código abierto
Ignacio Arganda, un joven investigador nacido en San Sebastián de los Reyes (Madrid), que trabaja en el Massachusetts Institute of Technology (MIT), es uno de los impulsores de Fiji, una plataforma de código libre que permite compartir aplicaciones para mejorar el tratamiento de imágenes biomédicas. Arganda explica a SINC que Fiji, en la que trabajan de forma desinteresada unos 20 desarrolladores de todo el mundo, se ha convertido en un estándar de facto que, además, sirve de ayuda a laboratorios y empresas de microscopía para desarrollar productos más precisos.

Un grupo de investigadores, entre ellos Ignacio Arganda, investigador posdoctoral en el Laboratorio de Neurociencia Computacional del Massachusetts Institute of Technology (MIT), han puesto en marcha Fiji, una plataforma que permite compartir aplicaciones para mejorar y avanzar en el procesamiento y análisis de imágenes biomédicas. “Todo ello en código libre”, señala Arganda”.

La plataforma se ha construido sobre los cimientos de una anterior, llamada ImageJ, muy conocida en el sector en su momento y que no era de código abierto sino de dominio público. Según Arganda, tenía la ventaja de que cualquier persona que trabajara en imagen médica podía hacer muy fácilmente trocitos de programa para solucionar sus propios problemas y ponerlos en la plataforma con un sistema que se llama plug-in (una aplicación que se relaciona con otra para aportarle una función nueva y específica).

Sin embargo, añade, esta plataforma se volvió demasiado caótica con aplicaciones de todo tipo y no solo de imagen biomédica. También se empezó a usar para tratar imágenes de astronomía, en tracking de video, etc. “Había un descontrol muy grande y falta de estructura”, señala.

Por eso, este grupo de investigadores, “sin el apoyo de nadie y de forma espontánea”, decidió crear una nueva plataforma de código abierto que pusiera orden en lo que ya existía y reutilizara lo que fuera interesante y útil para sus trabajos.

“Hicimos una web ordenada tipo wikipedia, en la que la gente pudiera contribuir y utilizar sus conocimientos para ayudar a los demás. Para nuestra sorpresa, se ha hecho muy popular”, asegura. Según Ignacio Arganda, Fiji tiene en estos momentos 127.000 visitas únicas (20.000 nuevas cada mes).

Estándar de facto

“Los usuarios otorgan una gran calidad a esta plataforma con sus aportaciones y eso supone un gran impulso para que cada vez más gente comparta su código de manera libre. Por ello, Fiji se ha convertido en un estándar de facto en el sector de la imagen biomédica”, subraya Arganda.

“Este era nuestro objetivo porque la mayoría de los que participamos en este proyecto habíamos trabajado durante años en el ámbito de la imagen médica y nos encontrábamos demasiado a menudo con artículos en los que se hacía referencia a un método fantástico para tratar imágenes, pero al final no se podía comprobar si era o no cierto porque la técnica iba asociada a un programa que no se proporcionaba y unas imágenes que tampoco eran accesibles”.

En estos momentos hay unos 20 desarrolladores distribuidos por todo el mundo trabajando para mejorar la plataforma y lo hacen gratis. “Todos son científicos que tienen su propio proyecto pero que lo desarrollan en esta plataforma porque les resulta más cómodo y lo consideran más interesante”, dice Arganda.

A este investigador le contactaron los promotores de Fiji por su proyecto de tesis doctoral. “Trabajaba en un proyecto de estudio de desarrollo de glándula mamaria y de cáncer de mama con ratones y tenía unos cortes de tejido. Empecé a desarrollar un programa de alineamiento elástico de imágenes para permitir la reconstrucción en 3D. Les interesó y me llamaron para que colaborara en la plataforma”.

SINC