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viernes, 31 de agosto de 2012

El cine en casa con la Smart TV ES9000 de Samsung

El cine en casa con la Smart TV ES9000 de Samsung
La experiencia de ver el cine en casa se revoluciona con una pantalla de 75 pulgadas y tecnología LED de Samsung. La estrella de las Smart TV de Samsung, la ES9000, se presentó esta semana en la feria de electrónica de consumo IFA de Berlín.

Para ver cine en casa o películas igual que en el cine, Samsung ha diseñado esta televisión inteligente. La principal particularidad es la tecnología LED con píxeles retroiluminados, que aseguran una perfecta resolución a pesar del tamaño.

Este gigantesco dispositivo tiene un procesador de doble núcleo y cámara integrada, aunque escondida, para conversar por Skype o jugar al Kinect, por ejemplo. La Smart TV ES9000 permite navegar, escuchar música y descargar contenidos de la nube con total facilidad. Además, tienen una calidad de imagen Full HD en sus 75 pulgadas.

Además, es interactiva. Sus espectadores pueden controlarla mediante el mando o la voz, los gestos y el reconocimiento facial. También tiene a su disposición cientos de aplicaciones y juegos descargables. En cuanto al diseño, Samsung está apostando por un acabado ultrafino en tonos claros, como el oro y el rosa con un marco de 7,9 mm.

Samsung también sorprende con su tecnología Multiview que también lleva su hermana menor, la ES9500 de 55 pulgadas. Esta permite separar visualmente dos programas o canales diferentes mediante el uso de unas gafas Samsung, que recomponen la imagen.

Así, dos personas pueden ver juntas en la televisión dos contenidos distintos. En cuanto al sonido, la surcoreana también ofrece dos pares de cascos con la última tecnología para escuchar con la mayor calidad.


Portaltic/EP

jueves, 30 de agosto de 2012

Samsung anuncia su primer Windows Phone 8

Samsung anuncia su primer Windows Phone 8
Samsung aprovechó la feria de tecnología de Berlín (IFA) para presentar su gama de productos ATIV (VITA, ‘vida’ en latín, al revés). Por el momento cuenta con dos portátiles (ATIV Smart PC y Smart PC Pro), una tableta (ATIV Tab) y, sobre todo, un teléfono inteligente Windows Phone 8 (ATIV S). Todavía no se sabe cuándo estará disponible ni cuánto costará cada modelo.

Sin embargo, la compañía sí que dio a conocer las especificaciones técnicas de este terminal, que tendrá una pantalla HD Super AMOLED de 4,8 pulgadas resistente a los golpes (Corning Gorilla Glass 2).

Además, el dispositivo, de 8,7 milímetros de grosor y 135 gramos de peso, contará con un procesador de doble núcleo a 1,5 Ghz, 1 GB de memoria RAM y dos cámaras: una trasera de 8 MP con flash LED y una frontal de 1,9.

Cuando llegue al mercado, será posible adquirir dos modelos del teléfono, uno con 16 GB de almacenamiento y otro con 32 GB. No se sabe cuál será la diferencia de precio entre ellos, pero, en cualquier caso, ambos modelos podrán utilizar tarjetas MicroSD para aumentar el almacenamiento.

“Samsung hizo un trabajo fenomenal al meter la mejor y última tecnología en el ATIV S”, aseguró Ben Rudolph, evangelista de Microsoft (y creador del reto Windows Phone). “A pesar de tener una pantalla de 4,8 pulgadas, lo que hace del ATIV S uno de los teléfonos más grandes del mercado, no da la sensación de ser tan grande”.

Esto, en opinión de Rudolph, se debe a lo delgado que es el dispositivo, a su forma (que hace que sea cómodo sujetarlo) y al peso. “Es sólido, pero no pesado y está perfectamente equilibrado para que no se te canse la mano”.

domingo, 26 de agosto de 2012

Nubes artificiales contra el calentamiento global

Nubes artificiales contra el calentamiento global
La idea no es nueva. Se trata de utilizar unos barcos futuristas para disparar hacia el cielo agua marina y crear nubes que reflejen la luz del Sol, enfríen el planeta y puedan ayudar a contener el cambio climático.

Suena a ciencia ficción, pero los científicos han retomado la idea. Rob Wood, un físico atmosférico de la Universidad de Washington, ha descrito un experimento para probar, a pequeña escala, esta propuesta clásica de la geoingeniería, la aplicación de la tecnología para manipular el medio ambiente. Sus conclusiones aparecen en la revista Philosophical Transactions of the Royal Society.

La propuesta de Wood incluye actualizaciones sobre qué tipo de barco sería mejor para rociar el agua salada al cielo, el tamaño que deben tener las gotas de agua y los efectos climatológicos potenciales. El objetivo final es animar a más científicos a considerar la idea de lo que se conoce como «nube marina brillante» (marine cloud brightening) e incluso a hacer agujeros en ella. «Con el interés suficiente, la financiación de un experimento podría llegar a ser posible», asegura el científico.

Se trata de que una flota de barcos equipados con rociadores de partículas disparen la sal marina a la atmósfera. Eso produciría una cubierta de nubes que reflejaría la luz hacia el espacio y crearía un efecto de enfriamiento en la Tierra. Esa es la teoría, Wood y sus colegas quieren llevarla a la práctica. Proponen hacer un experimento a pequeña escala para probar su viabilidad y comenzar a estudiar los efectos.

En una primera fase, se enviaría un barco con rociadores que puedan inyectar suficientes partículas con la elevación adecuada. Un avión equipado con sensores estudiaría los componentes físicos y químicos de las partículas y cómo se dispersan. Después, se enviarían diez barcos repartidos a lo largo de 60 millas en el océano. Las nubes resultantes serían lo suficientemente grandes como para que los científicos puedan utilizar satélites para examinar su capacidad de reflejar la luz...

ABC.es

miércoles, 22 de agosto de 2012

Miimo, una apuesta por los autómatas modernos de Honda

Miimo, una apuesta por los autómatas modernos de Honda
Honda ha lanzado un nuevo miembro robótico, «Miimo», una apuesta por los autómatas modernos. Se trata de un cortacésped inteligente que ahorrará mucho tiempo y esfuerzo a aquellos que tengan su propio jardín.

El nuevo robot es capaz de cuidar el césped adaptándose a la zona y a la extensión para no dejar ninguna zona descuidada. De aspecto poco parecido al cortacésped tradicional, «Miimo» puede mantener la hierba con una longitud de entre 20 y 50 mm. dependiendo de las necesidades.

Uno de los mayores avances de este autómata es que no almacena la hierba cortada si no que la tritura y la lanza haciendo de abono natural, guardando de ese modo la buena salud de las plantas.

No le falta de nada a «Miimo» que cuenta hasta con un sistema antirrobo. Si es levantado durante el trabajo, el robot se para, comienza a sonar una alarma y no vuelve a la marcha hasta que no se ingresa un código pin.

La fecha esperada de lanzamiento es a comienzos de 2013, y se sabe que contará con dos modelos, 300 y 500, cada uno con una capacidad para cubrir más o menos superficie.

martes, 21 de agosto de 2012

El aerogel, el sólido más ligero del mundo

El aerogel, el sólido más ligero del mundo
El aerogel, un sólido súper ligero al que también llaman «humo congelado», puede pasar de ser una maravilla de la era espacial a utilizarse en la vida cotidiana gracias a las grandes mejoras introducidas en los últimos años en sus componentes.

Cientos de veces más fuerte, los científicos creen que este material podrá ser empleado en la fabricación de ropa que nos proteja del frío y las inclemencias del tiempo, frigoríficos con las paredes más delgadas en los que caben más alimentos o como aislante para edificios, entre otros productos. La investigación ha sido presentada en el encuentro anual de la Sociedad de Química Americana, que se celebra en Philadelphia (Pensilvania), y en la que participan más de 14.000 científicos.

Los aerogeles tradicionales desarrollados ya hace décadas están hechos de sílice, que se encuentra en la arena de la playa. Son frágiles y se rompen y se desmoronan fácilmente. Con el tiempo, los científicos han conseguido mejorar la fuerza de los aerogeles.

«Los nuevos aerogeles son hasta 500 veces más fuertes que sus equivalentes de sílice», afirma la investigadora Mary Ann B. Meador, que ha presentado un aerogel desarrollado por científicos del Glenn Research Center de la NASA en Cleveland, Ohio. «Una pieza gruesa puede soportar el peso de un automóvil. Y pueden ser producidos con una forma delgada, una película tan flexible que hace posible una amplia variedad de usos comerciales e industriales».

Estos aerogeles flexibles se podrían utilizar, por ejemplo, en un nuevo género de ropa súper aislante que mantenga a la gente caliente aunque haga frío, con menos volumen que las tradicionales prendas térmicas. Tiendas de campaña y sacos de dormir tendrían las mismas ventajas. Además, las paredes de frigoríficos y congeladores reducirían su espesor, aumentando la capacidad de almacenamiento. Meador asegura que el aerogel es de cinco a diez veces más eficiente que el aislamiento existente. Una hoja de un cuarto de pulgada de espesor proporciona tanto aislamiento como de 3 pulgadas de fibra de vidrio. También considera que podrían existir múltiples aplicaciones en aislantes finísimos pero muy eficaces para edificios, tuberías, tanques calentadores de agua y otros dispositivos.

La NASA prevé el uso de este novedoso material en un avanzado sistema de reentrada de las naves espaciales que regresan a la Tierra desde la Estación Espacial Internacional (ISS), y tal vez en otras misiones. Las naves necesitan un escudo térmico para evitar que se quemen debido al calentamiento por fricción de la atmósfera terrestre. Dichas pantallas pueden ser voluminosas y pesadas, por lo que la NASA investiga el uso de un escudo térmico hecho de aerogel flexible que se infle como un globo cuando la nave entre en la atmósfera...

ABC.es

viernes, 17 de agosto de 2012

Insectos robóticos para analizar la sangre

Insectos robóticos para analizar la sangre
Gracias a un concepto que pretendía utilizar enjambres de robots en miniatura para realizar labores de mantenimiento en una futura estación espacial, los pacientes que toman medicamentos para licuar la sangre pronto podrán disponer de un sencillo equipo de análisis en su propia casa.

Hace quince años, cuando todavía era un estudiante, Vladislav Djakov empezó a desarrollar criaturas microelectromecánicas que imitaban el comportamiento de los insectos.

Estos minúsculos dispositivos contaban con su propio sistema de potencia eléctrica, con un cierto grado de inteligencia artificial y con un completo equipo de sensores, lo que permitiría enviarlos en masa a lugares de difícil acceso, como por ejemplo las tuberías de una estación espacial.

Allí podrían detectar variaciones en el caudal o en la temperatura del fluido, haciendo posible alertar ante fallos inminentes.

Para poder desplazarse, los científicos decidieron equipar a estos dispositivos con una especie de cilios, muy similares a los que utilizan ciertas criaturas abisales para propulsarse. Una cara del microchip estaba cubierta con minúsculos brazos en ménsula.

“Los insectos robóticos se podrían desplazar utilizando estos pequeños brazos, al igual que un ciempiés”, explica Djakov, ahora Director de Desarrollo de Sensores en Microvisk Technologies.

Sin embargo, parece que estos insectos robóticos se adelantaron a su tiempo: hoy en día todavía siguen en fase de pruebas.

No obstante, su sistema de propulsión – los minúsculos brazos en ménsula – ha llegado más lejos.

Una nueva aplicación de los brazos en ménsula espaciales

STFC Innovation, uno de los socios del Programa de Transferencia Tecnológica de la ESA, que opera desde el Centro de Incubación de Empresas de la Agencia en Harwell Oxford, Reino Unido, vio potencial de negocio en el mercado médico y ayudó a la empresa Microvisk, recién constituida, a aplicar este concepto fuera del sector espacial.

En Microvisk, el equipo de Djakov desmontó los microchips e instaló los sensores inteligentes directamente sobre los brazos en ménsula, creando un dispositivo similar a los bigotes de un gato.

Estos bigotes resultaron ser muy útiles para la monitorización de fluidos. Cuando el líquido pasa entre ellos, son capaces de registrar cambios en su viscosidad o de detectar si contiene partículas en suspensión.

“Esta característica resulta muy útil para analizar sangre, plasma, u otros fluidos corporales”, explica Djakov.

De momento, los inversores han apostado por implementar esta nueva tecnología en dispositivos para monitorizar la coagulación en pacientes que estén tomando medicación para licuar la sangre: “Es un aparato similar a los que utilizan los diabéticos, pero para la trombosis”.

Gracias a este coagulómetro, conocido como Microvisk CoagLite, los pacientes pronto podrán medir su coagulación en casa con un simple pinchazo en un dedo.

Los brazos en miniatura barren la sangre depositada sobre la tira de prueba, analizando su velocidad de coagulación.

“Este dispositivo necesita menos sangre, lo que significa también menos dolor para el paciente”, aclara Djakov, quien compara su facilidad de uso con la de los dispositivos utilizados por los diabéticos para medir el nivel de glucosa en sangre. “Los hematólogos han confirmado que sería de gran utilidad”.

La Agencia estadounidense de Alimentos y Medicamentos (FDA) está sometiendo a una campaña de ensayos clínicos este nuevo coagulómetro, que podría estar en el mercado el año que viene.

Pero estos ‘bigotes’ electrónicos no sólo se podrían utilizar para analizar sangre.

“Podrían ser muy útiles para analizar el plasma o las lágrimas”, explica Djakov, “aunque también se podrían utilizar para analizar el aceite de un motor, o en la industria alimentaria, para analizar el chocolate o el kétchup”.

“Literalmente, existen cientos de aplicaciones de esta nueva tecnología que se concibió como parte de un ‘insecto robótico’ para el mantenimiento de las estaciones espaciales”.

European Space Agency, ESA

Un robot de goma cambia de color como los pulpos

Un robot de goma cambia de color como los pulpos
Investigadores de la Universidad de Harvard (EEUU) han creado un pequeño robot de silicona al que se le puede bombear tintes de colores. De esta forma el artefacto se puede camuflar en su entorno como si fuera un pulpo o iluminarse en la oscuridad como una luciérnaga. El trabajo se publica esta semana en la revista Science.

Un equipo de científicos de la Universidad de Harvard, en EEUU, ha desarrollado un robot blando y flexible con la capacidad de cambiar de color para confundirse o destacar del entorno que lo rodea, según publica Science.

“El cuerpo está fabricado con un plástico de silicona (polidimetilsiloxano) y utilizamos colorantes, como los que hay en los alimentos, y pigmentos parecidos a los de las acuarelas para variar su color”, explica a SINC el autor principal, Steve Morin. Los tintes se bombean por una red de microcanales distribuidos por la superficie.

El robot, de unos 13 cm de largo, presenta cuatro extremidades y ‘camina’ a unos 40 m/h gracias a un sistema de aire comprimido. La máquina está unida a un centro de control, desde el que los investigadores dirigen sus movimientos e inyectan los colores.

“De momento el ‘cerebro’ que ordena al robot cambiar de color somos nosotros”, explica Morin, quien reconoce que todavía quedan “varios obstáculos científicos y de ingeniería que superar antes de tener el nivel de sofisticación que se observa en los pulpos, por ejemplo”.

Aún así, el dispositivo se puede camuflar como lo harían estos animales o los calamares. También puede hacer lo contrario: colorearse de forma totalmente distinta al ambiente, o incluso iluminarse en la oscuridad como si fuera una luciérnaga mediante tintes fluorescentes.

Además, la temperatura de los pigmentos se puede modificar, con lo que se consiguen variaciones de color en el espectro infrarrojo. Este es uno de los numerosos aspectos de la nueva tecnología inspirados en la naturaleza, ya que algunas serpientes, por ejemplo, detectan luz infrarroja con órganos especializados.

“¿Por qué los animales tienen las capacidades, los colores y la forma que observamos?, ¿por qué lo ha escogido así la evolución?”, se pregunta Morin. “Con este proyecto de robótica podemos experimentar nuevas ideas, tanto nosotros como los biólogos y otros científicos interesados en responder estas cuestiones”.

Comportamiento animal, cirugías y rescates

Los autores proponen que en el futuro, robots con cuerpos más grandes, en los que se puedan incluir bombas y fuentes de energía, podrían operar de forma autónoma. Estas máquinas no solo serían de gran utilidad para investigar el comportamiento animal, también podrían ayudar a los médicos a planificar mejor las cirugías.

“Estos dispositivos muestran movimientos como los de los músculos y presentan canales por los que circulan fluidos similares a los corporales”, dice el investigador, “por lo que se podrían fabricar otros parecidos a órganos, de tal forma que si el cirujano corta la parte equivocada durante el entrenamiento se produciría una hemorragia”.

Otra posible aplicación, y siguiendo el ejemplo de los animales cuando cambian de color, es utilizar esta máquina como una forma de indicar su posición a otros robots o a las personas. Esto resulta de gran interés en las operaciones de búsqueda y rescate tras un desastre. En condiciones de poca luz, un robot que se destaca de su entorno o que brilla en la oscuridad puede ayudar a los equipos de rescate a localizar supervivientes.

SINC

miércoles, 15 de agosto de 2012

Ponen a prueba el avión hipersónico X-51A WaveRider

Ponen a prueba el avión hipersónico X-51A WaveRider
El avión no tripulado experimental X-51A WaveRider, una aeronave hipersónica capaz de sobrevolar el Océano Pacífico a 5.793 kilómetros por hora, fue puesta a prueba hoy por el Pentágono en un vuelo "clave" para el desarrollo de su tecnología, confirmó una fuente del Departamento de Defensa.

Desde un hangar de la Base Edwards de la Fuerza Aérea estadounidense en el desierto de Mojave (California), un equipo de ingenieros aeroespaciales puso a punto el aparato, que podría recorrer la distancia entre Nueva York y Londres en menos de una hora.

El proyecto, desarrollado por la Agencia Espacial estadounidense (NASA) y la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU (DARPA), se puso a prueba mediante el anclaje del X-51A Waverider al ala de un antiguo bombardero B-52. El X-51A WaveRider debería de haber volado a velocidad hipersónica durante 300 segundos para sumergirse después en el Océano Pacífico.

Aunque las mismas fuentes no pudieron dar información sobre los resultados obtenidos, de haber sido realizado con éxito, la nave debería haberse destruido durante la prueba, haciendo imposible su recuperación, pero los ingenieros podrían utilizar todos los datos registrados durante el vuelo para el desarrollo de la tecnología hipersónica en usos militares.

El vuelo de prueba X51A ha sido el tercer experimento de un programa que comenzó en el año 2004. El primer Waverider, construido por Boeing, fue probado en mayo de 2010 a 3.500 kilómetros por hora durante 143 segundos, antes de que un fallo técnico pusiera fin a la prueba antes de tiempo; así como el segundo, que fue ejecutado en junio de 2011 y también terminó antes de lo esperado aunque éste sí generó datos concretos.

La Fuerza Aérea tiene previsto desarrollar y utilizar tecnología hipersónica para trasladar misiles o aviones a cualquier parte del mundo en cuestión de minutos en lugar de horas, con el objetivo de no dejar tiempo de reacción al enemigo.

Además de la velocidad, las aeronaves hipersónicas volarán a gran altura fuera del alcance del fuego enemigo o un misil. La NASA y el Pentágono están financiando tres centros nacionales en el país para estudiar el vuelo hipersónico.

EFE

martes, 14 de agosto de 2012

Multiplican la potencia y la precisión del haz de rayos X más potente del mundo

Multiplican la potencia y la precisión del haz de rayos X más potente del mundo
Una pequeña lámina de diamante ha permitido multiplicar la potencia y la precisión del haz de rayos X más potente del mundo. El LCLS (Linac Coherent Light Source) se convierte así en un «bisturí» con el que investigar hasta el último detalle del mundo atómico.

Todo se debe a la aplicación de una novedosa técnica —descrita en 2010— y denominada «self-seeding» (autosiembra o autoreproducción). Ésta permite restringir la longitud de onda de un rayo láser —en la banda de rayos X— a un único color y posteriormente amplificar la señal. Las emisiones son así más limpias y más potentes, por lo que permiten obtener imágenes más nítidas de moléculas, reacciones químicas e incluso átomos. Con sus nuevas capacidades, además, LCLS es capaz de captar imágenes de átomos en movimiento.

«Más control significa que puedes ver detalles más finos», aseguró Jerry Hastings, científico del LCLS y parte del grupo que ha publicado sus nuevas capacidades en la revista Nature Photonics. Ellos han sido los pioneros en implementar el self-seeding, y gracias a sus buenos resultados hay otros laboratorios de todo el mundo que planean seguir sus pasos. El aumento de la intensidad del rayo láser que se consigue con esta tecnología permitirá explorar materiales y procesos que hasta ahora eran inalcanzables.

Sin self-seeding, los rayos emitidos por el LCLS contienen varias longitudes de onda y no solo una. Para poder hacer medidas precisas había que filtrar todas las que no interesaban; un proceso en el que se perdía mucha potencia del láser. El nuevo método permite emitir pulsos de rayos X mil millones de veces más luminosos, y a una velocidad suficiente para registrar eventos de sólo trillonésimas de segundo...

ABC.es

lunes, 13 de agosto de 2012

Nuevos materiales resistentes a las bacterias

Nuevos materiales resistentes a las bacterias
Investigadores de la Universidad de Nottingham (Reino Unido) han descubierto, mediante un estudio, nuevos materiales resistentes a las bacterias. Se trata de unos polímeros que no permiten su adhesión, lo que podría ayudar a combatir las infecciones en los hospitales, también conocidas como infecciones nosocomiales.

Con este hallazgo, los científicos de este centro universitario esperan "reducir de manera significativa las infecciones nosocomiales y los fracasos de los dispositivos médicos", indican. En este sentido, recuerdan la importancia de ello al asegurar que estas complicaciones suponen un billón de dólares al año al sistema americano de salud.

Entre los utensilios a través de los que las bacterias se instalan en los pacientes, los investigadores destacan las vías urinarias y los catéteres venosos. En ellos, las bacterias forman biopelículas con las que se protegen de los antibióticos.

Precisamente, el logro de evitar que se formen estas biopelículas es el principal hallazgo del estudio, según publica la revista 'Nature Biotechnology'. Sin embargo, para ello, los investigadores tuvieron que realizar miles de composiciones químicas y probar su reacción a las bacterias.

La investigación ha estado dirigida por el profesor de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Nottingham, Morgan Alexander, que ha asegurado que este avance científico "es importante". Además, ha confirmado que no se habría logrado "usando técnicas convencionales".

Por su parte, el director de Transferencia Tecnológica de la Wellcome Trust, Ted Bianco, sostiene que eliminar las biopelículas de los dispositivos médicos "era un reto en la atención al paciente". Para él, los resultados "son prometedores", pero ya está pensando en la fabricación de estos materiales.

EUROPA PRESS

sábado, 11 de agosto de 2012

Chilly Chair eriza el vello con electricidad estática al ver una película

Chilly Chair eriza el vello con electricidad estática al ver una película
Un grupo de investigadores japonés ha creado una silla capaz de erizar los pelos del que se sienta en ella. Quieren enriquecer la experiencia de ver películas, leer libros o jugar a videojuegos mediante «estimulación táctil». Provocar escalofríos como lo harían una sorpresa o un susto.

«El proyecto se basa en la piloerección, un tipo de reacción emocional involuntaria», asegura James Lange, del equipo de investigadores. Chilly Chair pretende ir más allá de provocar reacciones, y quiere servir también de «estímulo para reforzar la emoción en sí misma».

Se ha presentado en SIGGRAPH2012. Una feria internacional en la que los principales estudios de diseño por ordenador muestran sus novedades destinadas al cine o los videojuegos. Su prototipo utiliza la electricidad estática para erizar el vello de los antebrazos y de la espalda.

La silla mide la resistencia eléctrica de la piel. Ésta cambia con la activación del sistema nervioso autónomo, que es el que controla la «piel de gallina». «Experimento fisicopsíquicos confirman que esta erección del vello aumenta la sensación de sorpresa», aseguran en la presentación del aparato en la web de la feria. Por lo tanto, la silla se activa sola cuando el cuerpo responde —involuntariamente— a un estímulo emocional, y lo hace más intenso. Por eso, los creadores aseguran que puede usarse, además de para las películas, para leer libros o jugar a videojuegos.

ABC.es

martes, 7 de agosto de 2012

Los proyectos más increíbles de la NASA

Los proyectos más increíbles de la NASA
Una nave submarino capaz de explorar las masas de agua bajo la superficie de la luna Europa, o un velero de ruedas para viajar por el cálido Venus. Son algunas de las ideas que la NASA ha decidido financiar a través de NIAC, su programa de ayuda a proyectos innovadores que pueden revolucionar la exploración espacial del futuro.

La agencia espacial estadounidense ha anunciado esta semana sus «becas» para 28 proyectos: 18 en fase uno y otros 10 en fase dos. A los primeros se les da en torno a 100.000 dólares —a gastar en un año— que han de dedicarse a estudiar la viabilidad y las características del concepto. La suma para cada uno de los segundos se acerca al medio millon de dólares. Es una inversión a dos años para seguir con el desarrollo de los proyectos más prometedores que fueron fase uno.

Los conceptos que ha financiado la NASA contemplan todo tipo de facetas de la exploración espacial. En fase uno están los más «descabellados». Algunos de los más curiosos son: un método para construir bloques de «cemento» a partir de regolito lunar, un sistema que recicla las partes sólidas del agua sucia y las utiliza como escudo antirradiación o un purificador de aire sin partes móviles.

En la fase dos los proyectos son más maduros, aunque también espectaculares. El traje espacial V2Suit, por ejemplo, promete ofrecer —gracias a un sistema de giroscopios— las mismas sensaciones gravitatorias de la Tierra para el que se encuentra en el espacio. También, un sistema de imanes superconductores para crear escudos magnéticos para proteger a las naves espaciales de la peligrosa radiación ionizante.

Al paraguas de su principal objetivo —mandar cosas y gente al espacio— la NASA desarrolla cientos de tecnologías que después repercuten en la sociedad civil. La exploración más allá de la Tierra exige buscar soluciones imaginativas a todo tipo de problemas. Cientos de tecnologías comunes hoy se crearon antes para superar una dificultad «espacial». Materiales antiincendios, las luces LED, la comida deshidratada o algo tan sencillo como los aspiradores de mano inalámbricos son todos inventos de la NASA.

ABC.es

miércoles, 1 de agosto de 2012

BSC y la ESA renuevan su colaboración en procesadores para usos espaciales

BSC y la ESA renuevan su colaboración en procesadores para usos espaciales
El Barcelona Supercomputing Center (BSC) y la Agencia Espacial Europea (ESA) han renovado la colaboración iniciada el pasado año para investigar el uso de procesadores multinúcleo en entornos espaciales. Ambas instituciones analizarán un procesador que es candidato a ser utilizado en la misión Solar Orbiter Project con la que la ESA y la NASA se acercarán como nunca antes al Sol.

En febrero de 2011, el Barcelona Supercomputing Center – Centro Nacional de Supercomputación (BSC-CNS) y la Agencia Espacial Europea (ESA) iniciaron un proyecto de investigación conjunto para analizar el uso de procesadores multinúcleo en entornos espaciales.

Este proyecto, llamado Multicore OS benchmark, ha concluido con éxito y las dos instituciones han acordado continuar su colaboración un año más para analizar un procesador que es candidato a ser utilizado en la misión Solar Orbiter Project con la que la ESA y la NASA se acercarán como nunca antes al Sol..

El objetivo de este proyecto era establecer marcadores que pudieran servir para medir la idoneidad de los actuales procesadores multinúcleo en entornos espaciales. Los investigadores del equipo Computer Architecture / Operating System del BSC-CNS, Francisco Cazorla, Eduardo Quinones y Mikel Fernández, se centraron especialmente en los conocidos como Next Generation General purpose Microprocessor (NGMP).

Nueva metodología

El proyecto, que concluyó en abril de 2012, ha mostrado qué elementos de los NGMP pueden contribuir a que algunas aplicaciones sufran un descenso de velocidad cuando se ejecutan de forma simultánea, y ha servido para definir una metodología para analizar la usabilidad de los procesadores multinúcleo en entornos espaciales.

Los resultados de la investigación fueron presentados en el Software Systems Division & Data Systems Division Final Presentation Days de la ESA y algunos de sus resultados también serán publicados en la conferencia EMSOFT 2012, uno de los principales encuentros Internacionales sobre software empotrado, que tendrá lugar el próximo mes de octubre en Finlandia.

Vistos los buenos resultados del proyecto, el BSC-CNS y la ESA han iniciado una extensión, que se centrará en el procesador GR712RC Dual-Core LEON3, uno de los que podrían ser usados en el Solar Orbiter Project. El objetivo es analizar los posibles cuellos de botella de este procesador. También se estudiará el reparto de tareas a tiempo real en arquitecturas multinúcleo, señalan en el BSC.

BSC | SINC