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martes, 31 de julio de 2012

Luces inteligentes que mejoran la visibilidad cuando llueve

Luces inteligentes que mejoran la visibilidad cuando llueve
Conducir de noche y con lluvia es más difícil. El pavimento se vuelve resbaladizo y la visibilidad se reduce. Los faros de un coche alumbran el camino, pero también las gotas de agua, que devuelven un reflejo cegador. Una tormenta intensa puede hacer que no se vea nada apenas un par de metros más allá.

Un grupo de investigadores ha diseñado un sistema de luces que lidia con este problema y promete mejorar la visibilidad cuando caen chuzos de punta. Además del diseño teórico han fabricado un prototipo y lo han puesto a prueba en el laboratorio. De momento sólo son capaces de mejorar la visibilidad cuando la velocidad del coche es baja. Aun así es un comienzo prometedor.

Su idea ha sido construir un sistema que detecta las gotas de lluvia —o los copos de nieve— más grandes, predice su trayectoria e interrumpe los rayos de luz que, de otro modo, se reflejarían en ellas. El efecto para el conductor es que las gotas de lluvia «desaparecen» de su vista —como no se reflejan, no se ven— y aumenta la visibilidad general.

Este sistema requiere de un sistema de iluminación LED, aunque la mayoría de coches todavía montan una única bombilla para sus luces «de cruce». Una matriz de bombillas LED permite encender y apagar partes de la misma muy rápido y a conveniencia, y por lo tanto llevar a cabo lo que propone el algoritmo «antilluvia». Según los científicos responsables del trabajo, su primer prototipo es algo burdo y lento, por lo que esperan mejores resultados en los próximos tres o cuatro años. De momento son capaces de evitar un 70% de los reflejos indeseados a unos 40 kilómetros por hora. La eficacia se reduce a menos del 50% a 100 km/h.

Los propios investigadores, de Carnegie Mellon, reconocen que todavía están muy lejos de ofrecer este sistema de manera comercial. Además de tres o cuatro años para hacerlo más pequeño y eficiente, después tendrían que pasar al menos otros tantos para llegar al gran público.

ABC.es

jueves, 26 de julio de 2012

Mozilla y Telefónica sacuden el mercado con smartphones a 100 euros

Mozilla y Telefónica sacuden el mercado con smartphones a 100 euros
A finales de año estarán disponibles los primeros smartphones con el sistema operativo Firefox OS de Mozilla. Será en Brasil de la mano de Telefónica. Ambas empresas han estado trabajando mano a mano en el desarrollo de una plataforma para móviles abierta basada en lenguaje HTML5. Dicen que será una alternativa a sistemas propietarios como Android, IOS y Windows y que permitirá lanzar smartphones a unos 100 euros con destino a mercados emergentes. Otras operadoras y fabricantes se han sumado también a la iniciativa.

¿Será posible sacar al mercado smartphones a 100 euros? Mozilla y Telefónica creen que sí. Por ello, se han puesto manos a la obra para desarrollar una plataforma abierta para estos dispositivos basada en lenguaje HTML5, denominada Firefox OS. Según señala a SINC Andreas Gal, director de desarrollo de la firma californiana, el nuevo sistema operativo elimina muchas de las limitaciones del desarrollo web para dispositivos móviles y abarata todo el proceso. El foco para estos dispositivos lo han puesto estas compañías en los mercados emergentes

Telefónica, que ha sido socio preferente de Mozilla en la iniciativa, tiene previsto lanzar su primer servicio con móviles que incorporen Firefox OS en Brasil en el primer trimestre del año que viene a través de Vivo, la marca comercial de la multinacional española en ese país.

Otras grandes operadoras como Deutsche Telekom, Etisalat, Smart, Sprint, Telecom Italia y Telenor se han sumado también a la iniciativa. Y dos fabricantes chinos TCL Communication Technology (bajo la marca Alcatel One Touch) y ZTE han anunciado también sus planes para fabricar los primeros dispositivos que incorporarán Firefox OS con los procesadores Snapdragon™ de Qualcomm, el primer fabricante de chips para móviles del mundo.

Andreas Gal se muestra satisfecho del creciente apoyo de la industria a la plataforma impulsada por su compañía. El director de desarrollo de Mozilla agradece en especial la colaboración con Telefónica. “Fue la primera operadora en revelar su intención de trabajar con nosotros con el fin de poner a punto el primer sistema operativo para móviles abierto y basado en tecnología web. Su departamento de I+D fue el responsable de hacer el prototipo de todo el concepto y las unidades de desarrollo de las dos empresas han trabajado juntas como un único equipo”, subraya

Según explica Gal, en la actualidad, Mozilla está suministrando la tecnología web y Telefónica colabora en integrar esta tecnología en el núcleo del sistema. La firma española también se encarga de proporcionar la experiencia de usuario y los servicios.

'Boot to Gecko'

Un primer prototipo de smartphone basado en el sistema operativo de Mozilla, llamado en su fase beta Boot to Gecko, fue presentado en el World Mobile Congress, celebrado en Barcelona el pasado mes de febrero. Se trataba de un teléfono sencillo con procesador de Qualcomm. En este terminal todos los elementos, incluida la agenda o la aplicación de llamadas, estaban programados con HTML5 y javascript. Para añadir nuevos elementos que permitieran acceder a ciertas funciones del teléfono, solo habría que enviarlos al consorcio W3C para su utilización como parte del estándar HTML, explicaron en aquel momento los promotores del proyecto.

El sistema operativo para móviles, rebautizado desde comienzos de este mes con el mismo nombre que el popular navegador de internet de Mozilla, es, según su director de desarrollo, una alternativa frente a los sistemas propietarios como Android (Google), IOS (Apple) y Windows (Microsoft). “Firefox OS, elimina muchas barreras en el desarrollo web para dispositivos móviles, al permitir que las aplicaciones en HTML5 accedan a capacidades básicas del teléfono que antes solo estaban disponibles para aplicaciones nativas”, señala.

Además, esta plataforma “será una gran oportunidad para los desarrolladores de aplicaciones, muchos de los cuales ya trabajan HTML5”, indica.

10 veces más baratos

Por su parte, Carlos Domingo, director de desarrollo de producto e innovación de la división de internet y nuevas tecnologías de Telefónica, asegura a SINC que estos teléfonos “tendrán una capacidad parecida a la del iPhone 3G, pero serán 10 veces más baratos.

Según las estimaciones del directivo de Telefónica, “se podrían construir terminales con una excelente experiencia de usuario por un precio de unos 100 euros”. El valor exacto dependerá de parámetros como el tamaño de la pantalla que se elija, los sensores que se decidan incluir (acelerómetro, brújula, GPS…) o la velocidad del procesador utilizado, añade.

Ana Hernando | SINC

miércoles, 25 de julio de 2012

Las últimas novedades en los sistemas de cine en casa

Las últimas novedades en los sistemas de cine en casa
Los sistemas de cine en casa se han convertido en la última década en una de las mejores opciones de entretenimiento en los hogares. De los primeros sistemas basados en visualización de contenidos audiovisuales en calidad VHS y DVD, se ha pasado a sistemas en alta definición y con contenidos en 3D, además de servicios on line avanzados gracias a la conexión a Internet de banda ancha. Este artículo recoge las nuevas propuestas en cuanto a equipos domésticos, proyectores y televisores que permiten disfrutar de la imagen y sonido del cine sin salir de casa.

Por norma general, los sistemas de cine en casa se componen de diferentes dispositivos y periféricos que posibilitan dotar a los hogares de una gran calidad de imagen y sonido. No solo los usuarios más entendidos prefieren comprar cada uno de los elementos de forma independiente, según sus necesidades y presupuesto. Ya es normal para cualquier consumidor acoplar un televisor de gran definición con un centro multimedia de otra marca y este, a su vez, dotarlo de un sistema de sonido envolvente de un fabricante especializado.

Sin embargo, muchas de las primeras firmas cuentan con sistemas de cine en casa que contienen los principales elementos para una correcta experiencia audiovisual. De este modo, al adquirir de forma separada un receptor AV, se pueden gestionar diferentes fuentes de entrada de audio, como televisores, ordenadores o consolas, y repartir el sonido entre los distintos altavoces que componen el sistema de entretenimiento. A continuación se detallan algunos ejemplos relevantes de sistemas integrados.

Modelos Pioneer

El fabricante Pioneer ha renovado hace poco su gama de infraestructura doméstico a base de añadir cuatro nuevos equipos de cine en casa.

El modelo Pioneer BCS-222 es un sistema de cine que presenta un reproductor Blu-ray 5.1 con sonido virtual 3D, cuatro altavoces satélite, un altavoz central y un subwoofer. Entre otras características, incorpora una entrada para micrófono para poder cantar karaoke. Además, permite la transmisión de audio a través de Bluetooth. El precio recomendado es de 329 euros.

Pioneer HTP-202 está orientado a usuarios que ya posean un reproductor Blu-ray o DVD, ya que este no viene incorporado en el paquete. Este sistema incluye un receptor AV 3D 5.1, cuatro altavoces satélite, un altavoz central, y un subwoofer. Además, es compatible con productos de Apple mediante AirPlay, y con otros dispositivos y ordenadores mediante DLNA, el sistema de transmisión de audio y vídeo. Su coste aproximado es de 479 euros.

Hay otros nuevos modelos similares a este último. El HTP-071 está compuesto por un receptor AV con cuatro puertos HDMI compatibles con 3D y sonido 5.1 junto con cinco altavoces. El precio estimado es de 299 euros. Por último, el modelo HTP-102 dispone de un receptor AV, cuatro altavoces satélite y un subwoofer. El importe es de 399 euros.

Proyectores

Una de las opciones es contar con un proyector que permita un mayor tamaño de pantalla, aunque esta tecnología tiene el inconveniente de que las lámparas tienen una vida útil muy corta. Por tanto, no es una alternativa para ver contenidos audiovisuales de forma continua como sustituto de una televisión, aunque algunos fabricantes, como Blusens, incorporen en su catálogo un proyector con sintonizador TDT como el modelo PJL66.

Panasonic, a su vez, ha anunciado el lanzamiento de una nueva gama de proyectores con lámparas mixtas LED y de diodo Láser, lo que posibilitará alargar la vida útil de las lámparas a más de 20.000 horas de uso.

También ViewSonic tiene una gama de proyectores para cine en casa entre los que destaca el nuevo modelo Pro8300 por su relación entre calidad y precio. Este proyector cuenta con una luminosidad de 3.000 lúmenes y capacidad para reproducir vídeo en alta definición a 1.080p. Presenta entrada para ordenadores y dos puertos HDMI. Su precio estimado es de 1.300 euros.

Televisores

En cuanto a televisores, uno de los últimos avances tecnológicos viene de la mano de LG. Este fabricante presentó en la pasada feria tecnológica CES de Las Vegas su modelo LG Cinema 3D OLED con una pantalla de cuatro milímetros de grosor y 55 pulgadas. Saldrá al mercado este año y permitirá visualizar contenidos en 3D. Contará con conectividad a Internet mediante tecnología Smart TV. Su coste recomendado es de 8.000 euros.

Hoy en día, los principales fabricantes apuestan por incluir la función Smart TV a los televisores para dotarlos de conectividad a Internet y poder ofrecer servicios multimedia y aplicaciones. Sin embargo, para aquellos usuarios que tengan un televisor sin esta característica, existen diferentes opciones para añadirla de forma externa.

La firma italiana Liquid TV cuenta con un stick USB denominado SmartKey TV, compuesto por un procesador ARM Cortex A9, sistema operativo Android 4.0, 512 megabytes de RAM y 4 gigabytes de memoria interna. Está disponible desde el 15 de julio en su tienda on line desde 99 euros.

Para usuarios de Apple, un dispositivo para tener en cuenta es el Apple TV, que permite visualizar audio y vídeo almacenado en otros dispositivos de esta marca mediante tecnología inalámbrica AirPlay, acceder a YouTube y alquilar películas en iTunes, entre otras opciones. El importe de este media center es de 109 euros.

Por ANTONIO DELGADO | Consumer.es

jueves, 19 de julio de 2012

Aerografito, el material más ligero del mundo

Aerografito, el material más ligero del mundo
Se llama aerografito y está compuesto en un 99,99 por ciento de aire. Ha sido desarrollado por un equipo de investigadores de la Universidad Técnica de Hamburgo y es, con diferencia, el material más ligero del mundo. El hallazgo se publica en la revista Advanced Materials.

Se trata de una matriz de microscópicos tubos de carbono que están completamente huecos por dentro. Es decir, que el nuevo material está formado, en su inmensa mayor parte, de aire. De hecho, tiene una densidad de apenas 0,2 milígramos por centímetro cúbico, cuatro veces menos que el anterior material más ligero del mundo.

Pero su increíble ligereza no debe llevarnos a engaño. El aerografito posee una resistencia extraordinaria y cuenta con una serie de propiedadas estructurales que podrían calificarse de ciencia ficción.

Por ejemplo, puede ser comprimido hasta reducir 1.000 veces su tamaño y, al cesar la presión, regresar de inmediato a su forma original. Y es capaz de soportar más de 40.000 veces su propio peso. Por si fuera poco, es también un excelente conductor de electricidad.

El aerografito supera ampliamente a los dos materiales que ostentaban anteriormente el récord como sustancias mas ligeras: El aerogel de nanotubos de carbono, con una densidad de 1 miligramo por centímetro cúbico, y la microretícula metálica ultraligera, con una densidad de apenas 0,9 miligramos por centímetro cúbico.

"Buscábamos estructuras de carbono tridimensionales -explica Karl Schulte, uno de los creadores del aerografito- y nos encontramos con este material".

Aunque es pronto para hablar de aplicaciones, una de las primeras podría estar en la fabricación de una nueva generación de pilas y baterías ultraligeras.

José Manuel Nieves | ABC.es

jueves, 12 de julio de 2012

Convierten prendas en dispositivos de almacenamiento de energía eléctrica

Convierten prendas en dispositivos de almacenamiento de energía eléctrica
Un equipo de científicos de la Universidad de Carolina del Sur ha conseguido convertir prendas en dispositivos de almacenamiento de energía eléctrica. Este avance podría sentar las bases para que en un futuro próximo la ropa pudiera cargar teléfonos móviles, tabletas y otros dispositivos.

El experimento, liderado por los profesores Xiaodong Li y Lihong Bao, puede suponer un gran salto adelante en el desarrollo de tecnologías que permitan a las personas incorporar la electrónica a su vestimenta.

Los investigadores, cuyo trabajo se acaba de publicar en la revista 'Advanced Material Journal', usaron una simple camiseta que empaparon con una solución de fluoruro, la secaron y la calentaron a altas temperaturas. De esta manera, convirtieron la celulosa del tejido en carbono, pero sin que el material perdiera su flexibilidad.

Los científicos descubrieron además que usando pequeñas partes de la tela como electrodos, el material actúa como una batería eléctrica. A esas fibras las revistieron con óxido de manganeso, mejorando su rendimiento. "Esto creó un supergenerador de alto rendimiento", dijo el Profesor Li, en declaraciones a la BBC.

Estos materiales, además, acreditaron su elevada resistencia. Durante el experimento, los científicos probaron miles de veces a cargar y descargar el generador, y su rendimiento apenas disminuyó un 5%.

Este último avance nos acerca a un desarrollo para las tecnologías nunca visto antes. El profesor Li no duda de que este avance es inminente: "Vestimos tejidos en nuestra ropa todos los días. Un día, nuestras prendas podrían desempeñar más funciones: por ejemplo, almacenar energía eléctrica que permita cargar un teléfono móvil o el Ipad".

De hecho, Li predice que "pronto veremos en el mercado teléfonos y ordenadores portátiles enrrollables, pero para que esto sea posible necesitaremos dispositivos flexibles para almacenar energía". El científico está convencido de que la tecnología que acaba de desarrollar servirá para lograr este objetivo.

ELMUNDO.es

martes, 10 de julio de 2012

Parrot Minikit Neo, un manos libres que se maneja con la voz

Parrot Minikit Neo, un manos libres que se maneja con la voz
El Parrot Minikit Neo es la última creación en periféricos inalámbricos para teléfonos móviles. Colocado sobre el parasol del vehículo, permite centrarse sólo en la conducción. Gestiona las llamadas mediante voz. Se pronuncia la palabra clave "Minikit" para activar el reconocimiento, luego se elige el nombre de un contacto de la agenda y el Parrot Minikit marca el número automáticamente.

Para las llamadas entrantes sólo hay que decir "aceptar" o "rechazar". Proporciona también acesso al servicio interactivo y vocal TextFriendly, que hace posible escuchar o redactar e-mails y mensajes de texto enteramente con la voz. Cuenta además con un sensor de vibración que se enciende automáticamente cuando se entra en el coche y se apaga al salir.

Su procesador miniaturizado (SiP6) hace del Parrot Minikit Neo el kit manos libres más pequeño y sofisticado del mercado. Es compatible con todos los teléfonos Bluetooth y guía al usuario con la voz en la primera conexión. Puede gestionar a la vez dos teléfonos móviles y la opción "switch" permite saltar de un directorio a otro.

Mediante su micrófono omnidireccional consigue grabar sonidos en 360 grados. Así las conversaciones son claras. La tecnología de panel plana NXT, unida a un potente amplificador, consigue un sonido armónico al tiempo que el procesamiento de señal reduce el ruido de ambiente. Tiene hasta seis meses de autonomía en modo reposo y hasta 10 horas en modo comunicación.

Parrot ha desarrollado un aplicación específica para el Minikit Neo, "app" disponible gratis en Apple Store y Google Play...

J.M. Nieves | ABC.es

lunes, 2 de julio de 2012

Cisco presenta el Linksys EA6500, el primer router con WiFi 802.11ac

Cisco presenta el Linksys EA6500, el primer router con WiFi 802.11ac
Cisco ha presentado el Linksys EA6500, el primer router con WiFi 802.11ac del mundo, dispone de cuatro conexiones Gigabit Ethernet y otras dos USB, que nos permitirá compartir nuestros archivos en la red. Estará disponible el próximo septiembre.

Este smartrouter, que se empezará a vender en septiembre por unos 290 euros, incluye la tecnología wifi de última generación 802.11ac, que triplica la velocidad inalámbrica respecto al 802.11n.

Con una cuenta de correo y su contraseña el router comienza a localizar tabletas, videoconsolas, móviles, teles...El aparato no hace ascos a nadie, lo mismo le da que uno sea Android y otro iOs, vayan con Windows o Mac.

Establecida la conexión sin hilos, gracias a aplicaciones como Twonkie o Hiplay es posible descargarse películas de televisión y verlas en cualquier pantalla de la red.

Con otra aplicación (Netproofer) se decide, con un menú asombrosamente sencillo, que, por ejemplo, el ordenador de los niños no se conecte a Facebook a partir de cierta hora o en ciertos días. La apli IPCamera vigila la casa o el dormitorio del bebé desde cualquier punto de la tierra, siempre que tenga Internet, y con cualquier aparato.

Al margen de las características técnicas del Linksys EA6500 (seis antenas internas 3D), lo más llamativo del smartrouter es que con un par de toques sea igual de fácil dar de alta a un nuevo aparato (por ejemplo de un invitado) o controlar el nivel de seguridad de lo que pasa por la Red (de virus a pornografía).

Como ya es moda, Cisco lleva de la mano el hardware y el software para incorporar el EA6500 a la nube y sin hilos a los aparatos. Además con la tecnología NFC basta deslizar el móvil por el router para que lo incorpore a la red, sin necesidad de añadir datos manualmente.