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martes, 27 de marzo de 2012

Una pared virtual para manipular objetos en 3D

Una pared virtual para manipular objetos en 3D
Está equipada con una 'linterna mágica virtual', un sistema único hasta ahora para inspeccionar con gran detalle, por ejemplo, cualquier parte del cuerpo humano, desde la piel, pasando por los músculos y las venas, hasta los huesos.

El grupo de investigación en Modelado, Visualización e Interacción en Realidad Virtual (MOVING) de la Universidad Politècnica de Catalunya. BarcelonaTech (UPC) ha diseñado una pared virtual (EsteroWall) de altas prestaciones y de bajo coste para visualizar y interactuar con objetos mediante imágenes estereoscópicas. La instalación, que funciona con un complejo software desarrollado por el mismo equipo, es una herramienta idónea para aplicaciones en medicina, diseño industrial y paleontología, entre otros ámbitos.

El sistema EsteroWall o pared virtual se basa en una pantalla de alta resolución de 270x200 cm donde se proyectan las imágenes. También consta, entre otros elementos, de dos proyectores conectados a un ordenador central (PC), un espejo de reflexión, una pantalla de retroproyección, un dispositivo de posicionamiento y unas gafas de polarización circular para ver en 3D. El sistema de proyección estereoscópico de grandes dimensiones también está unido al mismo PC con una tarjeta gráfica de altas prestaciones. Utiliza un sistema estéreo pasivo que, junto con las gafas 3D, ofrece una alta calidad de las imágenes y permite la visualización en grupo (15 personas).

La pared virtual ofrece diferentes sistemas de interacción, con el sistema intersense, que proporciona una detección muy precisa del usuario y de sus movimientos, y la pantalla táctil, que sirve para interactuar con el objeto proyectado.

Además, dispone de un puntero con diferentes botones de control y una linterna mágica virtual, un sistema único hasta ahora en el ámbito de la realidad virtual. Esta linterna es un sistema de inspección para visualizar e inspeccionar al mismo tiempo tanto el interior como el exterior del objeto de manera interactiva, cosa que favorece un análisis muy detallado de lo que se quiere inspeccionar. Así, la linterna mágica permite inspeccionar con gran detalle, por ejemplo, cualquier parte del cuerpo humano, desde la piel, pasando por los músculos y las venas, hasta los huesos.

Aplicaciones

El equipo que ha desarrollado la pared virtual, liderado por la profesora Isabel Navazo, lo ha ideado inicialmente para uso docente para inspeccionar modelos anatómicos, a pesar de que es un sistema que abre un abanico infinito de aplicaciones. En el campo médico comporta un avance para ayudar al diagnóstico y planificar operaciones quirúrgicas (como simular y planificar una incisión sin lesionar órganos o estructuras importantes del cuerpo), para el aprendizaje en anatomía y para las prácticas de los estudiantes.

En el ámbito industrial, facilita y reduce los costes en el diseño cooperativo de prototipos virtuales, ya que permite ajustar el modelo a las necesidades antes de la construcción, una gran ventaja en el campo del diseño de buques y la ingeniería naval y también aeronáutica. Actualmente, la instalación ya se comercializa, a través de la empresa SENER.

En paleontología, ofrece un gran potencial porque permite visualizar con gran detalle piezas fósiles, como es el caso de la instalación realizada en el museo del Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont de Sabadell.

El mismo grupo de la UPC es autor también de una instalación anterior en el Museo Nacional de Arte de Catalunya (MNAC), que utiliza tecnología similar de realidad virtual para visualizar en 3D la portada del monasterio de Santa María de Ripoll. Este modelo digitalizado permite descubrir enfoques y puntos de vista inéditos.

UPC

lunes, 26 de marzo de 2012

Robomedusa: diseñado para explorar los océanos

Robomedusa: diseñado para explorar los océanos
Se llama 'Robomedusa' ('Robojellyfish'). Es el primer autómata cuyo diseño está inspirado en el organismo y la locomoción de las medudas, y sus creadores creen que podría servir para realizar toda clase de investigaciones submarinas y operaciones de rescate. Además, en teoría el aparato podría funcionar indefinidamente sin perder su fuente de energía, ya que estaría propulsado por hidrógeno.

La 'Robomedusa' se ha construido con materiales 'inteligentes' capaces de cambiar de forma y tamaño en respuesta a diversos estímulos, como las corrientes de agua. Gracias a este sofisticado diseño, es capaz de imitar los movimientos naturales de las medusas reales cuando se introduce en un tanque de agua, y se impulsa mediante reacciones químicas que se producen sobre su superficie.

"Que nosotros sepamos, éste es el primer robot subacuático cuya fuente de combustible es hidrógeno externo", explica Yonas Tadesse, de la Universidad de Virginia Tech (EEUU), el autor del estudio en el que se presenta el autómata, publicado en la revista 'Smart Materials and Structures'.

La medusa es un invertebrado idóneo para la 'biomimesis', una línea de investigación que busca en la naturaleza su inspiración para la innovación tecnológica, ya que es un animal con una técnica sencilla pero muy eficaz para desplazarse en el agua.

La clave de sus movimientos está en los músculos circulares que tiene en el interior de su 'campana', la parte superior del cuerpo que tiene forma de paraguas. Cuando estos músculos se contraen, la 'campana' se cierra y expulsa agua, propulsando a la medusa hacia arriba. Inmediatamente después, estos mismos músculos se relajan y la 'campana' recupera su forma original.

La 'Robomedusa' replica este movimiento natural con materiales 'inteligentes' capaces de 'recordar' su forma original, recubiertos de nanotubos de carbono y platino.

El autómata es propulsado por reacciones químicas entre el oxígeno e hidrógeno del agua y el platino en la superficie del robot que producen calor. El calor generado por estas reacciones se transfiere a los músculos artificiales del robot, y de esta manera la 'Robomedusa' se desplaza en el agua, cambiando de forma como las medusas auténticas.

Este diseño 'verde' implica que la 'Robomedusa' es un aparato de energía 100% renovable, ya que regenera su propio combustible a partir del agua en la que está sumergida.



ELMUNDO.es

domingo, 25 de marzo de 2012

Un cilindro invisible a los campos magnéticos

Un cilindro invisible a los campos magnéticos
Investigadores españoles han construido un cilindro invisible a los campos magnéticos, que hace imposible detectar lo que esconde en su interior.

Investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), en colaboración con un equipo de la Academia de Ciencias de Eslovaquia, han construido un contenedor indetectable para los campos magnéticos, capaz de ocultar lo que alberga dentro, y que ha sido fabricado con materiales superconductores y ferromagnéticos.

El invento, descrito hoy en Science, se ha fabricado con un material superconductor de alta temperatura, que se puede refrigerar fácilmente con nitrógeno líquido, y se ha recubierto de una aleación de hierro, níquel y cromo.

Esta "sencilla y accesible" fórmula es suficiente para construir una auténtica capa de invisibilidad, eso sí, al campo magnético.

Una invisibilidad, que supone un paso hacia la invisibilidad a la luz (la luz es una onda de campo magnético y de campo eléctrico), que nunca nadie había conseguido con tanta simplicidad, exactitud y contundencia en los resultados en el laboratorio.

Los investigadores de la Universitat Autònoma de Barcelona, dirigidos por el profesor del Departamento de Física Àlvar Sánchez, encontraron la fórmula matemática para diseñar el dispositivo.

Una ecuación extraordinariamente simple permitía, teóricamente, que el dispositivo fuera absolutamente indetectable con campos magnéticos desde el exterior, y que todo lo que rodeara estuviera también completamente aislado de estos campos.

Posteriormente, los científicos de la UAB lo mandaron fabricar a un laboratorio especializado en Bratislava (Eslovaquia).

Sólo unos meses después, los resultados experimentales fueron contundentes: el cilindro, completamente invisible a los campos magnéticos, hacía invisible cualquier objeto situado en su interior y lo aislaba completamente de los campos exteriores.

El mecanismo es sencillo: la capa superconductora del cilindro evita que el campo magnético llegue a su interior, pero también distorsiona el campo exterior y hace que el cilindro sea detectable.

Para evitar esta distorsión, el cilindro está recubierto de una capa ferromagnética de hierro, níquel y cromo, que hace el efecto contrario y atrae las líneas de campo magnético compensando exactamente la distorsión que crea el superconductor, pero sin que el campo llegue al interior.

El efecto global es un campo magnético completamente nulo en el interior del cilindro y absolutamente ninguna distorsión del campo magnético en el exterior.

"Hasta hace diez años la invisibilidad era ciencia-ficción, pero desde hace una década ha pasado a formar parte del ámbito de la ciencia, y nuestra investigación es un paso en la dirección correcta en esta carrera para conseguirla", explica Àlvar Sánchez.

Los campos magnéticos son fundamentales para la producción de energía eléctrica, para el diseño de los motores de todo tipo de dispositivos mecánicos, y para dispositivos como las memorias de ordenadores y teléfonos móviles.

Por ello, su control es un hito importante para el desarrollo tecnológico.

Se sabe cómo generar el campo magnético, pero anularlo en determinadas zonas del espacio de manera controlada es un reto científico y tecnológico, y el dispositivo desarrollado por los científicos de la UAB abre esta posibilidad.

Según explica la Universidad, los resultados de la investigación también abren las puertas a posibles aplicaciones médicas (como "ocultar" los marcapasos en los pacientes que deban someterse a resonancias magnéticas), o en seguridad (detectores de metales).

EFE

sábado, 24 de marzo de 2012

Un submarino 'made in Spain'

Un submarino 'made in Spain'
Un equipo de universitarios españoles está construyendo un submarino que competirá en el prestigioso concurso internacional RoboSub. El aparato, bautizado como ‘Isaac Peral y Caballero’, incorpora tecnología nunca vista en el certamen. El próximo 16 de julio se enfrentará a los dispositivos de las mejores universidades del mundo.

Estudiantes de la UNED, de Universidad Politécnica de Madrid, de la Universidad Rey Juan Carlos y de la Universidad Complutense están construyendo el submarino ‘Isaac Peral y Caballero’. Bautizado así en honor al inventor español, el aparato participará en la competición internacional RoboSub, que tendrá lugar el próximo 16 de julio en San Diego (Estados Unidos).

Allí se verán las caras con los mejores centros universitarios de todo el mundo. “Se presentan universidades que se encuentran entre las 100 mejores a escala mundial”, explica Julio Guillén, estudiante de Ingeniería Técnica Informática de Sistemas de la UNED y jefe del equipo de Software del proyecto. “Somos el primer equipo español que compite”, añade.

En total, cerca de 40 jóvenes estudiantes se organizan en la asociación sin ánimo de lucro FuVe-E (Future Vehicles and Entrepeneurs). Y aunque tengan un presupuesto más bajo y menos años de experiencia en este tipo de eventos, van a por todas.

“Las limitaciones vienen de tu mente: si tú crees que es imposible, evidentemente, es imposible”, señala Gabriel Guerrero, estudiante también de Ingeniería Técnica Informática de Sistemas de la UNED y responsable del grupo de Sensores y Electrónica.

Del Costa Concordia al volcán herreño

Sus conocimientos se podrán a prueba en el concurso norteamericano. En RoboSub se plantearán una serie de pruebas que los dispositivos tendrán que cumplir. Por ejemplo, los submarinos tendrán que localizar objetos, cruzar estructuras y disparar proyectiles. Pero el ‘Isaac Peral y Caballero’ será capaz de eso y mucho más.

“Todos los grupos incorporan un único ordenador, pero nosotros hemos decidido comprar 3 así que nuestro submarino es un superordenador, con 12 procesadores, 3 tarjetas de aceleración gráfica y 32 gigas de RAM “, explica Guillén. “Estamos probándonos como ingenieros”, añade. El submarino también cuenta con visión tridimensional (en lugar de la típica cámara para detectar colores) y con torpedos inteligentes.

Todos estos dispositivos permiten que, con unas pequeñas modificaciones, el aparato tenga aplicaciones concretas, como por ejemplo localizar naufragios en lugares donde la visibilidad sea nula. Además, gracias a la fusión de sensores, se podrán analizar microfisuras en el casco de un barco sin necesidad de submarinistas.

Porque una de las principales características del aparato es su total autonomía. Gracias a ella, podría emplearse en casos como el Costa Concordia, escorado en la isla italiana de Giglio, la revisión de la central nuclear de Fukushima (Japón) y la inspección del volcán del Mar de Las Calmas en la isla de El Hierro.

Reducir costes de diez a uno

Construir un submarino supone un importante esfuerzo económico. Hasta el momento, FuVe-E cuenta con el apoyo de la ETSI de Ingenieros Navales de la UPM, y las empresas Eyeos y SAES. Importantes ayudas que no son suficientes.

“El problema en España es que los inversores no quieren asumir riesgos”, se lamenta Guerrero. De hecho, varios organismos públicos y privados les han ofrecido ayuda económica, pero para cuando hayan terminado la construcción del dispositivo. Hasta entonces, tendrán que seguir como están.

Todo el dinero que reciben lo dedican a los componentes, y la investigación, la sufragan de alguna manera con su bolsillo, porque es su tiempo. Además, los jóvenes están invirtiendo su propio dinero de forma literal, comprando algunos mecanismos.

Para reducir los costes, todo lo fabrican ellos: cámaras, torpedos, sensores y demás componentes. Así consiguen una reducción de costes de diez a uno, pero a cambio, necesitan mucho más tiempo. “Nos estamos acostando a las cuatro de la mañana”, reconoce Guerrero. Los fines de semana para Guillén, han dejado de existir.

Solo es el primero

Pese a todas las dificultades, con mucho esfuerzo, están saliendo adelante. Atrás quedan los días en que algunos estudiantes se apuntaban animados al proyecto y poco después lo dejaban. Hubo un momento en el que la situación fue tan crítica que llegaron a plantearse si seguir adelante, pero Guillén consiguió convencer a Carlos Matilla, el ‘padre’ de la idea y amigo suyo, para no tirar la toalla.

Hoy la situación ha mejorado y solo piensan en el futuro. “No tenemos sueldo ni esperamos tener, porque si sobrara algún dinero de aquí, nuestra idea es hacer otro submarino para el siguiente concurso, y si siguiera sobrando, un avión”, adelanta Guillén. Su deseo es que los estudiantes se contagien de su filosofía y empiecen a darse cuenta “de que la cosa no es solo pasar por las clases”.

Ganen o no el concurso, de lo que no cabe duda es de que todos estos jóvenes sorprenderán en San Diego. Los organizadores se maravillaron cuando Guerrero y Guillén solicitaron poder aumentar media pulgada más de diámetro los torpedos. Así podían incorporar aletas a los mecanismos, que ya incluían 8 procesadores SP, capaces de mapear el entorno.

“Cuando le explicamos el motivo a la persona responsable del concurso, que tiene dos doctorados, nos dijo: “¿que vais a hacer qué?”. Todo en un torpedito de 15 centímetros de largo”, recalca Guillén con una amplia sonrisa. Esta ilusión, sus conocimientos, creatividad y esfuerzo ya han conseguido que lo que al principio era una utopía hoy sea una realidad. Y aviso a navegantes: el viaje submarino no ha hecho más que comenzar.

Laura Chaparro / divulgaUNED | SINC

Una nueva técnica graba terabytes de información en un solo segundo

Una nueva técnica graba terabytes de información en un solo segundo
Una investigación internacional en la que participa el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto una técnica para grabar información que no requiere el uso de campos magnéticos. El mecanismo se basa en un golpe de calor que altera el estado de equilibro de los componentes básicos del imán (espines) y funciona 100 veces más rápido que la grabación magnética tradicional.

Actualmente, la informática se basa en la grabación magnética para almacenar información. Estos datos se guardan mediante la aplicación de campos magnéticos que cambian la polarización de los espines. Dichos componentes pueden, por tanto, presentar uno de sus dos estados de imantación, cada uno de los cuales representa las dos variables del código binario: 0 y 1.

La nueva técnica, descrita en la revista Nature Communications, utiliza un golpe de calor para desestabilizar el equilibrio magnético del imán y cambiar su polaridad. El investigador del Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid Unai Atxitia, que ha participado en la investigación, explica: “Durante siglos se ha creído que el calor sólo podría destruir el orden magnético”.

El hallazgo no sólo altera este paradigma, sino que, además, resulta mucho más eficiente que los métodos tradicionales de grabación magnética. El pulso de calor necesario para alterar el equilibro del espín se aplica en varios femtosegundos (la milbillonésima parte de un segundo) y el tiempo necesario para que se relaje y adquiera su nueva polarización es de varios picosegundos (la billonésima parte de un segundo).

Según Atxitia, “este proceso es 100 veces más rápido que la tecnología que actualmente utilizan los discos duros, y puede almacenar terabytes de información por segundo”. Además, el investigador del CSIC opina “el uso de calor consume mucha menos energía que el de un campo magnético”.

La investigación, que se incluye en el VII Programa Marco, ha liderada por investigadores de la Universidad de York (Reino Unido) y ha contado con la colaboración del Instituto Paul Scherrer (Suiza), la Universidad de Nihon (Japón), el Instituto de Magnetismo de Kiev (Ucrania), la Academia Rusa de Ciencias y la Universidad de Nimega (Holanda).

CSIC

lunes, 19 de marzo de 2012

Un reloj con una precisión cien veces mayor que los atómicos

Un reloj con una precisión cien veces mayor que los atómicos
Un equipo internacional de científicos trabaja en la construcción de un reloj con un margen de imprecisión de una décima de segundo en 14.000 millones de años, según ha informado el Instituto Tecnológico de Georgia (EE.UU.).

La precisión extrema de este reloj, cien veces superior a la de los actuales atómicos, proviene del núcleo de un solo ion de torio, añade un artículo que publicará la revista Physical Review Letters.

Además de los físicos del Instituto Tecnológico de Georgia, en Alabama, participan en el proyecto físicos de la Universidad de Nueva Gales (Australia), del Departamento de Física de la Universidad de Nevada, en un trabajo financiado en parte por la Oficina Naval de Investigaciones y la Fundación Nacional de Ciencias de EE.UU.

El reloj nuclear podría ser útil en ciertas formas de comunicaciones confidenciales y para el estudio de teorías fundamentales de la física.

Asimismo podría añadir precisión al sistema de posicionamiento global (GPS por su sigla en inglés), que se sustenta ahora en relojes atómicos.

Los relojes mecánicos emplean un péndulo que provee las oscilaciones con las que se mide el tiempo, minetras que los modernos son cristales de cuarzo los que proveen las oscilaciones de alta frecuencia que operan como una horquilla para afinar instrumentos musicales en lugar del antiguo péndulo.

La precisión de los relojes atómicos proviene de las oscilaciones de los electrones en los átomos inducidas por rayo láser.

Pero a estos electrones pueden afectarles los campos magnéticos y eléctricos, y por los relojes atómicos a veces pierden tiempo, una desviación de unos cuatro segundos durante la existencia del universo.

Pero los neutrones son mucho más pesados que los electrones y están agrupados con más densidad en el núcleo atómico de manera que son menos susceptibles que desviaciones por causas ambientales.

Según el artículo del Instituto Tecnológico de Georgia, para crear las oscilaciones los investigadores planifican el uso de un láser que opera en frecuencias de petaherzios -10 elevado a la 15 potencia, ó 1.000.000.000.000.000 oscilaciones por segundo- para incitar al núcleo de un ion de torio 229 a un estado energético más elevado.

La "sintonización" de un láser que cree estos estados de energía más altos permitiría que los científicos fijen su frecuencia con mucha precisión, y esa frecuencia se usaría para marcar el tiempo.

Los diseñadores encaran otro problema: para que el reloj nuclear sea estable hay que mantenerlo a temperaturas muy bajas de apenas decenas de microkelvin (10 elevado a -6 grados Kelvin o -272 por 10 elevado a -6 grados centígrados).

Para producir y mantener tales temperaturas habitualmente los físicos usan un refrigerante del láser, pero en este sistema eso se presenta como un problema, porque la luz del láser también se usa para crear las oscilaciones que marcan el paso del tiempo.

Según el artículo, los investigadores incluyen un único ion de torio 232 con el de torio 229 que se usará en la marca del tiempo.

Al ion más pesado torio 232 le afecta una frecuencia de onda diferente de la que afecta al torio 229, por los que investigadores enfriaron el ion más pesado y esto bajó la temperatura del ion "reloj" sin afectar sus oscilaciones.

EFE

domingo, 18 de marzo de 2012

Microsoft ha renovado su familia de ratones Wireless Mobile Mouse 3500

Microsoft ha renovado su familia de ratones Wireless Mobile Mouse 3500
La división de hardware de la compañía Microsoft ha renovado su familia de ratones Wireless Mobile Mouse 3500 con cinco nuevos modelos que componen la edición Artist Edition y que combinan portabilidad, precisión y estilo.

Gracias a su diseño ergonómico y ambidiestro, son ideales para cualquier tipo de usuario. Además con su batería AAA incluida, logran una autonomía de 8 meses y poseen un indicador luminoso que indica cuando la pila está a punto de agotarse.

La serie limitada Artist Edition de Microsoft Hardware se trata de una colección permanente de ratones inalámbricos que ofrecen diseños únicos. Los encargados de realizar algunos de estos cinco modelos son los diseñadores Kenzo Minami, Stina Persson, Zou Sally o Tchmo.

Al igual que los ya tradicionales Wireless Mobile Mouse 3500 disponibles en azul, blanco, negro, rosa y gris, la nueva serie de ratones Artist Edition incorpora BlueTrack para adaptarse a las necesidades de los usuarios ya que con esta tecnología funcionan con precisión sobre prácticamente cualquier superficie.

El Wireless Mobile Mouse 3500 incluye un pequeño nano receptor USB que se guarda en su parte inferior para facilitar el transporte y que apenas se aprecie al conectarlo al ordenador, por lo que puede dejarse conectado permanentemente sin ocasionar molestias. Además, el Wireless Mobile Mouse es compatible con Windows y Mac y su garantía de 3 años ratifica la calidad que caracteriza a los productos de Microsoft Hardware.

La edición artista del Wireless Mobile Mouse 3500 estará disponible en España a partir del 21 de marzo por 27,90 euros.

Portaltic/EP

sábado, 17 de marzo de 2012

El TDK TB150U permite grabar y reproducir Blu-ray en cualquier sitio

El TDK TB150U permite grabar y reproducir Blu-ray en cualquier sitio
TDK ha presentado su nuevo lector y grabador externo de Blu-ray, el TDK TB150U. Se trata de un dispositivo portátil compacto que permite la grabación de todo tipo de contenidos y datos en formato Blu-ray, DVD y CD a alta velocidad. El dispositivo destaca por su diseño extraplano, que facilita su movilidad.

Desde TDK definen el TB150U como "un dispositivo increíblemente compacto y extraplano". Con un peso de 223 gramos y unas dimensiones de 154 milímetros por 141 por 20, el grabador está diseñado para facilitar su transporte y adaptarse a todos los espacios. A estas características se unen sus posibilidades técnicas, que prometen velocidad, portabilidad y seguridad.

Este grabador/reproductor es capaz de realizar grabaciones de grandes volúmenes de información a una velocidad Blu-ray 6x. Se caracteriza por permitir la grabación de todo tipo de contenidos y datos en discos Blu-ray, DVD o CD, además de discos HD y permite la transferencia de archivos procedentes de discos duros.

El diseño del TDK TB150U está pensado para que los usuarios puedan llevárselo allí donde vayan y para ello permite su alimentación mediante el conector USB que incorpora. Según TDK esta opción está pensada para hacer frente a contratiempos cuando no se dispone de un adaptador externo de corriente.

Desde la compañía también han destacado que el TDK TB150U incorpora un sistema de protección antisaturación de la memoria Buffer. A su vez, este reproductor/grabador portátil incorpora un software denominado Suite CyberLink BD, que proporciona herramientas para editar los contenidos, escribir datos y etiquetar discos, entre otras opciones.

El dispositivo TDK TB150U ya está disponible y según la compañía tiene un precio recomendado desde los 199 euros.

Portaltic/EP

PayPal lanza un lector de tarjetas de crédito para dispositivos móviles

PayPal lanza un lector de tarjetas de crédito para dispositivos móviles
PayPal presenta PayPal Here, una solución de pago móvil para potenciar las ventas de los pequeños negocios, que se basa en una aplicación gratuita y un lector de tarjetas que se conecta al teléfono móvil para realizar la transacción.

PayPal Here permite a los pequeños negocios, proveedores de servicios y vendedores ocasionales aceptar tarjetas, cheques y pagos vía PayPal mediante su teléfono móvil, y, de esta forma, realizar transacciones en el momento.

Se ha creado por tanto, una competencia directa con Square, el sistema de pagos creado por el cofundador de Twitter Jack Dorsey. Este sistema supuso el inicio de un campo que está teniendo mucha fuerza últimamente, como muestra la tendencia de inclusión de NFC en los últimos 'smarphones'. Square tuvo unos ingresos de 4.000 millones de dólares el año pasado.

El lector de tarjetas encriptado de Paypal, es un dispositivo ligero y fácil de utilizar que se conecta al teléfono móvil. Unido a la aplicación PayPal Here, conforma la primera solución de pago global que permite a los pequeños negocios aceptar casi cualquier forma de pago.

Los comerciantes pueden pasar la tarjeta por el lector, usar la cámara de su móvil para escanear y procesar cheques y tarjetas, introducir manualmente los datos, aceptar pagos con PayPal e incluso hacer la factura a sus clientes desde la propia aplicación, creando una solución de pago totalmente digital y móvil.

Además, PayPal Here soluciona un punto débil de los pequeños negocios: un acceso rápido y sencillo a sus fondos. Así, cada pyme o autónomo que cuente con PayPal Here recibirá una tarjeta de débito para obtener efectivo de forma inmediata.

Entre otros beneficios, acepta la mayoría de los tipos de pago: lectura de tarjetas de crédito y débito, escaneo de cheques, emisión de facturas directamente desde la aplicación, introducción manual o escaneo de los datos de la tarjeta y, por supuesto, pago a través del sistema online de PayPal.

También ofrece atención al cliente 24 horas, y una encriptación avalada por Paypal.

La comisión que se lleva PayPal es algo menor de lo que se lleva Square. Square por cada transacción obtiene el 2,75 por ciento, mientras que en el caso de PayPal Here es del 2,7 por ciento. Además la aplicación móvil y lector de tarjetas son gratuitos.

Portaltic/EP

viernes, 16 de marzo de 2012

El robot quirúrgico Da Vinci

El robot quirúrgico Da Vinci
El robot quirúrgico Da Vinci es uno de los avances más destacados en cirugía robótica mínimamente invasiva pero, hasta ahora, su elevado coste (el último modelo ronda los dos millones de euros, según la empresa que lo comercializa en España) ha hecho de este instrumento un artículo casi de lujo para algunos hospitales.

Sin embargo, trabajos recientes lo avalan como una técnica coste eficaz para una de sus indicaciones menos explotadas, la cirugía oncológica del aparato digestivo. Los informes discrepan en el modelo de ahorro. Uno de ellos, dirigido por el Servicio de Cirugía General y Digestiva del Centro Integral Oncológico Clara Campal (CIOCC), del grupo sanitario privado HM Hospitales y presentado hoy en el marco de la firma de la primera Cátedra en Cirugía Robótica Abdominal de España, afirma que el ahorro se ve incluso en el propio coste de la cirugía.

Los otros dos, hechos públicos en congresos internacionales, coinciden en que la técnica ahorra costes, pero no en el propio proceso quirúrgico, sino en términos globales, al tener en cuenta otros gastos asociados a la patología que motiva la intervención, como reingresos posteriores o días de estancia hospitalaria.

El primero de los trabajos se basa en la experiencia con Da Vinci en el CIOCC en el año transcurrido desde su adquisición. En dicho periodo se han realizado más de 30 intervenciones en procesos oncológicos, "con un ahorro en estancias de aproximadamente el 20% con respecto a otras técnicas de abordaje quirúrgico y un ahorro en costes que en algunos procesos ha llegado al 25%, lo que confirma que se trata de un procedimiento coste – eficaz".

El último de los trabajos sobre coste eficacia de Da Vinci en cirugía oncológica abdominal se presentó la semana pasada en la reunión anual de la Sociedad Hepatobiliopancreática Estadounidense. En el mismo, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Pittsburgh liderados por David Geller, se reiteró que la utilización de esta técnica ahorra costes teniendo en cuenta otros parámetros asociados al proceso.

Uno de los 'popes' de la cirugía robótica internacional, el especialista Pier Cristoforo Giulianotti, de la Universidad de Illinois, llegó a una conclusión similar en un estudio presentado en 2009 en el Congreso de la Asociación de Cirugía Robótica Clínica, celebrado en Chicago. Según Giulianotti, el material que se utiliza en un quirófano asistido por Da Vinci es más costoso, pero al sumar los gastos adicionales, la técnica es coste eficaz. Este trabajo se refería a la cirugía robótica en general y no a la abdominal en concreto.

El CIOCC, perteneciente al grupo Hospital de Madrid, es uno de los hospitales privados que cuentan con el robot quirúrgico, también conocido entre los profesionales como Dr. Da Vinci. En España, según la empresa Palex Medical –que los comercializa en nuestro país- existen 21 robots de este tipo, con los que se realizan más de 2.000 intervenciones al año en diversas especialidades.

Ainhoa Iriberri | ELMUNDO.es

jueves, 15 de marzo de 2012

Pilota un cuadricóptero desde tu iPhone o Android

Pilota un cuadricóptero desde tu iPhone o Android
La compañía Parrot ha lanzado el AR.Drone 2.0, la segunda generación de su cuadricóptero de tecnología Parrot, con nuevas mejoras para disfrutar de la mejor experiencia de pilotaje a través de iOS y Android. Un diseño mejorado, una cámara de vídeo en alta definición para grabar vídeos y tomar fotografías, la posibilidad de compartirlas en las redes sociales, un nuevo modo de pilotaje, mayor estabilidad y un aspecto totalmente renovado son los puntos fuertes de este nuevo 'gadget' de Parrot.

Parrot con su cuadricóptero AR.Drone pretende ser en la actualidad lo que los coches teledirigidos fueron en los años 80 y 90. Sin embargo, el mando ha sido sustituido por un 'smartphone' o un 'tablet'. Tras el lanzamiento de la primera generación, la compañía de productos inalámbricos ha decidido lanzar un nuevo modelo superior tanto en diseño como en prestaciones.

El AR.Drone 2.0, la nueva generación del conocido cuadricóptero de alta tecnología de Parrot, puede controlarse mediante Wi-Fi con un 'smartphone' o 'tablet', aterrizará en España en Mayo del 2012. Este nuevo 'gadget' incorpora una cámara frontal HD que permite retransmitir en directo lo que ve el cuadricóptero en la pantalla del dispositivo del piloto. Por primera vez, con una resolución de 1280 x 720, muestra vistas desde el cielo en alta definición con imágenes nítidas.

Gracias a la nueva aplicación de pilotaje AR.FreeFlight 2.0, los jugadores pueden grabar sus propios vídeos y fotos de vuelo en HD y guardarlos en la memoria de su dispositivo móvil y compartirlos con la comunidad AR.Drone a través de Youtube o Picassa.

Los pilotos también podrán guardar sus vídeos y fotos en un USB utilizando el puerto específico escondido debajo de la carcasa del dispositivo, cerca de la batería.

Para comenzar a utilizarlo, es necesario descargarse la aplicación gratuita AR.FREEFlight 2.0. Una vez cargada en un 'smartphone' o 'tablet' iOS o Android, el Parrot AR.Drone 2.0 se conecta al dispositivo mediante Wi-Fi. Una vez conectado, todos los instrumentos de abordo aparecen en la pantalla, convirtiéndose en la cabina de vuelo.

Pulsando durante unos pocos segundos el botón de despegue, se encienden los cuatro motores sin escobillas y el AR.Drone 2.0 despega. Volar es muy sencillo, tan solo es necesario colocar los pulgares en ambos lados de la pantalla y aparecerá un botón de control debajo de cada uno.

Con un magnetómetro 3D, el AR.Drone 2.0 conoce su orientación exacta con respecto al smartphone, que se convierte en su punto de referencia.

El piloto ya no necesita preocuparse de la orientación de la cámara frontal del AR.Drone 2.0, ya que seguirá de forma precisa los movimientos e inclinaciones del 'smartphone'.

Los jugadores con experiencia seleccionarán el modo Relative Flight, el modo de vuelo convencional, que deshabilita el magnetómetro del Parrot AR.Drone 2.0. El piloto maneja la orientación del cuadricóptero sin ayuda.

El corazón del AR.Drone 2.0 incluye MEMS, o sistemas microelectromecánicos. Un acelerómetro de tres ejes, un giroscopio de tres ejes, un magnetómetro de tres ejes y un sensor de presión aportan al Parrot AR.Drone 2.0 una estabilidad sorprendente.

Incorpora dos sensores de ultrasonido que analizan la altitud de vuelo hasta 6 metros y un nuevo sensor de presión completa que aporta una gran estabilidad vertical.

Además, cuatro hélices especialmente diseñadas para el AR.Drone 2.0 hacen posible disfrutar de vuelos especialmente fluidos y una segunda cámara, colocada bajo el cuadricóptero y conectada con la unidad central de inercia, que mide la velocidad del aparato mediante un sistema de comparación de imágenes, completan el nuevo modelo de Parrot.

El Parrot AR.Drone 2.0 tiene dos cascasas con contornos especialmente diseñados. Realizadas en PA66 (material empleado en el diseño de parachoques de coches), son ligeras, altamente resistentes y protegen las partes del cuadricóptero.

Para volar en exterior, la carcasa de contornos redondeados y disponible en tres colores (naranja/amarillo; naranja/verde; naranja/azul), reduce la resistencia del viento y ayuda en la manipulación y estabilidad del AR.Drone 2.0.

En espacios de interior, otra carcasa protege las hélices de los impactos. La cabina blanca y negra, con una línea roja en la parte inferior, aumenta la apariencia misteriosa y cautivadora del cuadricóptero.

Por último, los diodos de emisión de luz (verdes delante y rojos detrás) colocados en el equipo de aterrizaje, ayudan al piloto a identificar la orientación del AR.Drone 2.0 y facilitar la experiencia de vuelo.

El nuevo Parrot AR.Drone 2.0 estará disponible a partir del próximo mes de mayo por un precio de 299 euros en las tiendas Fnac, Media Markt, El Corte Inglés, K-tuin, Toy Stand y Worten.

Portaltic/EP

El auto volador Terrafugia entra en producción

El auto volador Terrafugia entra en producción
Hace sólo ocho meses, el concepto de auto volador Terrafugia Transition recibía autorización del Departamento de Transporte de Estados Unidos para circular por la vía pública. Este permiso revivió de cierta forma el proyecto ya que desde sus inicios en 2008 sufrió varios atrasos y estuvo a punto de ser cancelado.

Luego de varios rediseños para mejorar su rendimiento y cumplir con las normativas vigentes, así como una mejora en su imagen publicitaria lograron que el Terrafugia consiga financiación para comenzar a ser producido. Las primeras 100 unidades estarán disponibles a fines de 2012, pero antes de eso se podrá ver en su presentación oficial en el Salón del Automóvil Internacional de Nueva York.

Considerada una “aeronave deportiva ligera” por la Administración de Seguridad Vial estadounidense, este híbrido todavía tiene varios desafíos por delante para convertirse en un vehículo de producción masiva, pero quizás sea el primer paso hacia un cambio de paradigma en la forma en que nos transportamos.

Terrafugia solo puede transportar dos personas y un peso máximo de 150 kilos, incluídos los pasajeros, lo que nos deja muy poco margen para carga. Con su tanque de 87 litros de capacidad para gasolina regular sin plomo, logra alcanzar una velocidad máxima de 185 kilómetros por hora en vuelo y una autonomía total de 787 kilómetros de distancia. En modo automóvil logra una velocidad máxima de 105 kilómetros por hora.

Fueron muchos los análisis y simulaciones a los que fue sometido este vehículo para lograr obtener autorización para circular en los Estados Unidos. Luego de la aprobación de la Administración de Seguridad Vial (NHTSA), el Terrafugia se convirtió en el primer vehículo fabricado en policarbonato en obtener este permiso.

Otra limitación que enfrenta por el momento para masificarse es su costo. Para obtener uno de las 100 unidades de su primera tanda de fabricación habrá que desembolsar US$ 279.000.



fayerwayer.com

La tecnología de pago por móvil se adoptará masivamente

La tecnología de pago por móvil se adoptará masivamente
El 63% de los expertos de la industria móvil en España opina que la tecnología de pagos móviles NFC (Near Field Communication) se adoptará masivamente en un periodo de 2 a 4 años, de acuerdo con la encuesta realizada por Sybase 365 durante el Mobile World Congress 2012 de Barcelona.

Además, menos de un 10% de los entrevistados cree que la tecnología de comunicación inalámbrica NFC que permite, entre otras cosas, los pagos móviles se adoptará masivamente a lo largo de 2012.

De acuerdo con el estudio, el mayor obstáculo para el desarrollo y crecimiento de esta tecnología es la preocupación percibida por el consumidor en torno a la seguridad en los pagos móviles.

En concreto, un 33% de los encuestados opina que esta preocupación del usuario respecto a la seguridad en el manejo de información financiera personal durante las transacciones móviles será el principal problema en la adopción masiva de los pagos móviles.

Asimismo, otra de las condiciones necesarias para el desarrollo del pago por móvil es la necesidad de coordinación entre los principales implicados en el comercio móvil, así como el desarrollo de un estándar.

De acuerdo con un 26% de los encuestados los operadores móviles van a ser los encargados de impulsar la adopción masiva de los pagos móviles, mientras que un 24% piensa que serán los bancos y entidades financieras, y otro 20% opina que compañías como Amazon, PayPal o Groupon van a liderar esta adopción.

Para el presidente de Sybase 365, John Sims, los pagos móviles son "probablemente" el mayor asunto de debate en el ecosistema del comercio móvil.

EUROPA PRESS

Un nuevo material imita las propiedades exóticas del grafeno

Un nuevo material imita las propiedades exóticas del grafeno
Un equipo con participación del investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Francisco Guinea ha conseguido fabricar un material que imita las propiedades exóticas del grafeno. El trabajo, que aparece publicado en el último número de la revista Nature, abre la vía para sintetizar a gran escala materiales con propiedades cualitativamente similares al grafeno y disponer de nuevos dispositivos a medida.

El grafeno, a caballo entre un metal y un semiconductor, es bidimensional y se caracteriza por tener una sola capa de átomos de carbono colocados en una red hexagonal; es transparente, impermeable, duro y elástico y tiene ciertas deformaciones que dan lugar a campos magnéticos muy elevados. Cuando los premios Nobel de Física 2010 Andre Geim y Konstantin Novoselov, de la Universidad de Manchester, consiguieron aislar este material hace ocho años, abrieron también las puertas al conocimiento de estas propiedades únicas.

“Los electrones del grafeno se comportan como partículas elementales de masa cero, es decir, se mueven a velocidades cercanas a la de la luz. Además, las deformaciones de la red cristalina producen efectos similares a los de un campo magnético, pero mucho mayor que los que se pueden obtener en un laboratorio en la Tierra”, destaca Guinea, investigador en el Instituto de Ciencias de Materiales de Madrid (CSIC) y Premio Nacional de Investigación 2011 en Ciencias Físicas.

Un posible sustituto

Estas particularidades se han reproducido ahora colocando moléculas de óxido de carbono (CO) “en posiciones adecuadas” sobre una superficie de cobre. Sirviéndose de un microscopio de barrido electrónico, los científicos lograron “empujar” estas moléculas. La propagación de los electrones a lo largo de la superficie de cobre se vio modificada por las moléculas, lo que dio como resultado propiedades cualitativamente similares a las del grafeno.

Científicos como Guinea, que llevan años trabajando con este material, creen que las aplicaciones -en campos tan diversos como la electrónica, la telefonía móvil, la aeronáutica o los procesadores de hidrocarburos- no se harán esperar. El principal problema es que aún no es posible disponer de cantidades suficientes para su fabricación a gran escala.

Según el investigador del CSIC, el método de fabricación descrito en este trabajo supone un paso más en la futura obtención de materiales con propiedades similares al grafeno, pero amplificadas o modificadas. “Nuestro método nos ha permitido conseguir todo tipo de deformaciones y campos pseudomagnéticos. Además, hemos logrado un grado de control de estas propiedades que en el grafeno es muy difícil obtener”, agrega Guinea.

La fabricación y la posterior caracterización del nuevo material se han realizado en la Universidad de Stanford, en California (Estados Unidos). Los resultados han sido comparados con modelos teóricos desarrollados en el Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (CSIC).

CSIC

martes, 13 de marzo de 2012

Nanopíldoras que liberan fármacos dentro de las células

Nanopíldoras que liberan fármacos dentro de las células
Investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) han desarrollado unas ‘nanopíldoras’ insolubles y estables que pueden funcionar como nuevo vehículo para la liberación de proteínas con actividad terapéutica directamente en el interior de las células. La tecnología ha sido licenciada a la empresa Janus Developments, que ha comprobado la tolerancia a su administración ‘in vivo’.

Un equipo de investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona ha desarrollado un nuevo vehículo para la liberación de proteínas con actividad terapéutica. Se trata de los llamados "cuerpos de inclusión bacterianos", nanopartículas insolubles y estables que normalmente se encuentran en las bacterias recombinantes. La tecnología, bautizada como 'nanopíldoras', ha sido licenciada a la empresa Janus Developments, con sede en el Parc Científic de Barcelona, que ha comprobado la tolerancia de su administración in vivo. Los resultados se publican esta semana en la revisa Advanced Materials.

Según los investigadores, aunque estos “cuerpos de inclusión bacterianos” han sido tradicionalmente un obstáculo en la producción industrial de enzimas solubles y de biofármacos, han sido reconocidos recientemente como contenedores de grandes cantidades de proteínas funcionales con un valor directo en aplicaciones industriales y biomédicas.

El equipo del investigador del Institut de Biotecnologia i de Biomedicina de la UAB (IBB) Antonio Villaverde, en colaboración con el Centro de Investigación Biomédica en Red en Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN), ha demostrado el valor de estas nanopartículas como ‘nanopíldoras’ naturales con una gran capacidad de penetrar dentro de las células y de desarrollar actividad biológica. “El concepto de ‘nanopíldora’ representa una nueva y prometedora plataforma para la administración de fármacos en medicina e ilustra el enorme potencial, aún por explorar, de los materiales microbianos en medicina”, señalan los responsables del proyecto.

Recuperación de células enfermas

Los investigadores, en un estudio multidisciplinar llevado a cabo en la UAB liderado por la doctora Esther Vázquez, han empaquetado cuatro proteínas con diferente utilidad terapéutica, en ‘nanopíldoras’ experimentales, los cuerpos de inclusión de la bacteria Escherichia coli. Los científicos han puesto en contacto las bacterias con cultivos de células de mamíferos sometidas a condiciones similares a las que tendrían en una patología clínica real, células enfermas poco viables, y han conseguido recuperar su actividad.

La investigación multidisciplinar ha implicado a investigadores del IBB, del Departamento de Genética y de Microbiología y del Departamento de Biología Celular, Fisiología e Inmunología de la UAB, del CIBER-BBN, el CIBER-EHD (Centro de Investigación Biomédica en Red en el Área temática de Enfermedades hepáticas y Digestivas), de la empresa Janus Developments, de la Leibniz University de Hannover (Alemania) y del Helmholtz Centre for Infection Research (Alemania).

El uso de cuerpos de inclusión como agentes terapéuticos ha sido patentado por la UAB y CIBER-BBN (código de la patente: WO2010131117A1), y licenciado a la empresa biotecnológica Janus Developments, que actualmente invierte en el desarrollo del producto.

SINC

sábado, 10 de marzo de 2012

Un nuevo nanotermómetro molecular luminiscente

Un nuevo nanotermómetro molecular luminiscente
La colaboración entre un equipo de investigadores de la Universidad de Aveiro, y un equipo del Instituto de Ciencia de Materiales de Aragón (CSIC-UNIZAR), ha permitido desarrollar un nanotermómetro luminiscente con propiedades únicas que nos permitirá estudiar la bioquímica de micro-procesos térmicos que ocurren dentro de la célula. Los resultados de esta colaboración acaban de aparecer en Advanced Materials, una de las revistas científicas de mayor prestigio en ciencia de materiales.

La medición de temperatura es fundamental en numerosas investigaciones científicas y desarrollos tecnológicos, lo que representa en la actualidad el 75%-80% del mercado de sensores en todo el mundo. En el campo de la nanoescala era necesario aún desarrollar sensores de temperatura, puesto que en general los termómetros tradicionales no son adecuados para medir la temperatura de una sección de un material de un tamaño menor a 10 micrometros (100 veces menor que un milímetro).

Debido a esta limitación se ha fomentado el desarrollo de nuevos termómetros que no requieren de un contacto directo con el material del que se quiere saber su temperatura y con resolución espacial micrométrica y nanométrica (1 millón de veces menor que un milímetro).

La luminiscencia es la emisión de luz por parte de un material como consecuencia de una absorción de energía y es precisamente en este fenómeno en el que basan su funcionamiento estos nuevos termómetros. Existe una dependencia entre la temperatura y la emisión luminiscente, la cual es una herramienta precisa para la detección de temperatura en escala micrométrica y nanométrica y además, no es invasiva porque trabaja a distancia mediante un sistema de detección óptico, incluso dentro de fluidos biológicos, fuertes campos electromagnéticos y objetos en rápido movimiento.

El nanotermómetro desarrollado por Carlos Brites, Patricia Lima, Nuno Silva, Vitor Amaral y Luís Carlos del Departamento de Física y CICECO de la Universidad de Aveiro( Portugal ) y Angel Millán y Fernando Palacio del Instituto de Ciencia de Materiales de Aragón, perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas y a la Universidad de Zaragoza, está formado por unos derivados de europio, Eu3+, y terbio, Tb3+, embebidos en partículas de entre 100 y 600 nm de diámetro formadas por núcleos magnéticos de óxido de hierro (g-Fe2O3) de unos pocos nanómetros impregnando un derivado silíceo polimérico.

Las nanopartículas formadas cambian sus propiedades de emisión, su “color”, a medida que cambia la temperatura, lo que permite medirla mediante el análisis del “color” del material. La posibilidad de ajustar al rango de temperatura de trabajo se realiza mediante la modificación de la relación de Eu3+/Tb3+ o cambiando la matriz silícea. Por otra parte, la combinación del termómetro molecular luminiscente con una matriz silícea de nanopartículas magnéticas proporciona multifuncionalidad al dispositivo.

Mediciones absolutas

Otras ventajas que presenta este nuevo termómetro es que no necesita una referencia externa para medir la temperatura, lo que permite mediciones absolutas en el rango de -263 a77ºC. La sensibilidad de sus mediciones es hasta 1.5 veces más grande que el valor más alto descrito hasta ahora para sensores de temperatura basados en lantánidos y además posee una alta estabilidad en su uso a largo plazo. Por otro lado, una selección adecuada de la matriz silícea permite el procesado del material en forma de película para obtener mapas bidimensionales de temperatura, lo cual tiene un gran interés potencial en numerosas aplicaciones tecnológicas, como la microelectrónica.

Este termómetro supone por tanto un avance cualitativo en termometría en la nanoescala y por ello ha sido destacado, entre otras revistas, en Advanced Materials, una de las publicaciones científicas de mayor prestigio en ciencia de materiales. Los resultados que surjan mediante la combinación de detección / mapeo de temperatura y magnetismo abre el camino para nuevas e innovadoras aplicaciones, especialmente en el campo biomédico.

En particular, dicha asociación proporcionará un instrumento único para determinar, de forma no invasiva, las distribuciones de la temperatura en los tejidos biológicos (por ejemplo, en los tumores) durante la liberación de calor, debido a la aplicación de un campo magnético alterno a las nanopartículas magnéticas del propio termómetro (hipertermia magnética). Sin duda un dispositivo de esta naturaleza puede constituir una herramienta poderosa para estudiar la bioquímica de micro-procesos térmicos que ocurren dentro de una célula.

Instituto de Ciencia de Materiales de Aragón | SINC

viernes, 9 de marzo de 2012

Microsoft convertirá cualquier superficie plana en una pantalla multitáctil

Microsoft convertirá cualquier superficie plana en una pantalla multitáctil
El equipo de investigación de Microsoft Research está trabajando en un nuevo proyecto en el que no será necesario sacar el 'smartphone' del bolsillo para llamar por teléfono o para consultar las redes sociales. Microsoft ha creado un proyecto que permite reflejar en cualquier superficie plana una pantalla multitáctil, igual que las que se pueden encontrar en sus dispositivos.

Uno de los investigadores de Microsoft Research, Hrvoje Benko, muestra en un vídeo las posibilidades de este nuevo dispositivo. Por el momento no parece que sea nada práctico, ya que el proyector Wearable Multitouch está sujeto a una base que se coloca en el hombro del usuario, pero sí bastante sorprendente. El objetivo de este nuevo proyector es poder disfrutar de una pantalla multitáctil en cualquier superficie.

Benko prueba el proyecto en una pared donde aparece el menú del 'smartphone', con acceso a la configuración, la agenda, etc, y donde también aparece un teclado numérico para poder hacer llamadas y llamar a ese contacto, directamente desde la pared. Este nuevo sistema también funciona encima de un cuaderno o cualquier otra superficie lisa sin necesidad de que el proyector sea calibrado.

Portaltic/EP

jueves, 8 de marzo de 2012

Nuevo iPad: principales novedades

Nuevo iPad: principales novedades
El 23 de marzo es la fecha prevista para que la nueva versión del iPad, que no tendrá un número añadido a su nombre, llegue a España. Sus principales novedades se centran en una pantalla de alta definición, conectividad 4G en los modelos que acepten tarjeta SIM y un nuevo procesador de cuatro núcleos, A5X, para responder a la potencia de la pantalla. Además, incorporará una cámara de cinco megapíxeles, iSight, y numerosas aplicaciones para potenciar su papel como centro del ocio del usuario.

Tim Cook, principal mandatario de Apple tras la muerte de su fundador, Steve Jobs, sigue la senda visionaria de su predecesor. En la "Keynote" de ayer en San Francisco insistió en que "nos encontramos en una era post-PC en la que el ordenador está desterrado del mundo del ocio". Su lugar lo ocupan ahora los múltiples dispositivos portátiles como tabletas, smartphones o reproductores multimedia. La versión para tales aparatos en Apple son el iPad, el iPhone y el iPod Touch. Ayer tocó presentar la nueva versión del iPad.

El nuevo iPad, que se llamará simplemente así, quiere ser el rey del ocio del futuro y para ello se ha dotado de nuevas características para competir en todos los frentes: lectores de libros electrónicos, videoconsolas y cámaras de vídeo y fotográficas. Además incorpora, para aquellas zonas donde esté desarrollada, la conexión de alta velocidad 4G, aunque también podrá conectar con 3G y HSDPA. El objetivo es que allá donde estemos tengamos una conectividad a la Red tan óptima como sea posible.

Pantalla Retina. Una de las cuestiones que se debatía antes de la "keynote" era si el nuevo modelo se llamaría iPad 3 o iPad HD, ya que era obvio que una de sus principales mejoras estaría en la pantalla. Los usuarios habían reiterado sus quejas desde la salida del iPad 2 porque la definición de la pantalla no alcanzaba para mostrar muchas aplicaciones con los óptimos que sí tiene la del iPhone. En este sentido, no ha habido sorpresas y la pantalla Retina del nuevo iPad tiene una resolución de 2.048 por 1.536, una saturación del color un 44% superior y 3,1 millones de píxeles.

En total, cuatro veces más píxeles que el iPad 2 y un millón más que un televisor HD. En realidad, aunque es un poco menos que la pantalla del iPhone 4S, es una densidad de píxeles imperceptible al ojo humano, pero que mejorará la experiencia de usuario para leer libros electrónicos -cansará menos la vista- y para jugar a videojuegos. Apple quiere competir tanto con las videoconsolas Xbox y PSP, como con dispositivos como el Kindle y otros.

Conectividad 4G. En las zonas donde esta tecnología esté desarrollada -en España todavía no está implantada aunque hay proyectos para Madrid y Barcelona-, el iPad tendrá un acceso a la red de datos de alta velocidad 4G o LTE. A efectos prácticos, en España se podrán alcanzar velocidades crecientes de acceso, pero por el momento habrá que conformarse con acceso 3G y HSDPA. Esta característica solo se da en los modelos que acepten tarjeta SIM; el resto funcionará solo en modo wifi.

Cámara iSight. La nueva cámara trasera se equipara a la del iPhone con cinco megapíxeles, lo que permite tomar fotografías y vídeos en alta definición. Se combinará con la aplicación, iPhoto, mejorada y ahora de pago, para compartir las imágenes con otros usuarios y dispositivos de Apple. La duda de los expertos es quién se dedicará a tomar fotos y grabar vídeos con un aparato de las dimensiones del iPad.

Procesador de cuatro núcleos. Dadas las características de la pantalla, Apple ha incorporado un procesador de cuatro núcleos llamado A5X, dos más que el iPad 2. La ventaja de los cuatro núcleos no se limita a dar más potencia y rapidez al funcionamiento de la tableta, sino también a la gestión energética. Los núcleos se organizan de modo que, mientras varios de ellos funcionan, otros mantienen activadas las aplicaciones que no se usen y mejoran el control del calor generado. De este modo, aunque la potencia es mayor, la duración de la batería se mantiene igual que en versiones anteriores: diez horas.

Dimensiones. El nuevo iPad es algo más pesado y grueso que el anterior, pero mantiene la superficie de pantalla en 9,7 pulgadas. Su peso será de 635 gramos y su grosor, de 9,3 milímetros. Apple ha optado por mayores dimensiones para poder introducir mayores posibilidades.

Arranque inmediato. Gracias a las mejoras en su memoria sólida flash, se podrá arrancar el dispositivo con solo apretar el botón de encendido tras haberlo apagado, igual que en los ordenadores MacBook Air. En el iPad 2, el proceso de arranque se toma casi un minuto.

Aplicaciones. Mejoran iPhoto, que costará 4,99 euros, y GarageBand, la aplicación para hacer música, que permitirá sincronizar vía wifi o Bluetooth hasta cuatro iPad que simulen diferentes instrumentos. También incluye la versión mejorada de iMovie para editar vídeos desde la tableta y la suite ofimática iWork.

Disponibilidad y precios. Estará en principio disponible en España a partir del 23 de marzo y en Estados Unidos, desde el próximo viernes 16. Los precios oscilarán en función de la capacidad de la memoria y de que tenga conectividad 4G y wifi o solo wifi. Los modelos que solo tengan wifi de 8, 16 y 32 gigabytes costarán 499, 599 y 699 dólares. Los que tengan además 4G costarán (8, 16 y 32 gigabytes) 629, 729 y 829 dólares, respectivamente. Es muy posible que estos precios se trasladen en Europa directamente a euros.

Por JORDI SABATÉ | Consumer.es

martes, 6 de marzo de 2012

Samsung y LG trabajan en televisores OLED de 4 milímetros de grosor

Samsung y LG trabajan en televisores OLED de 4 milímetros de grosor
Las surcoreanas Samsung y LG quieren ampliar su ventaja ante sus competidores japoneses y están trabajando en televisores OLED de 55 pulgadas y cuatro milímetros de grosor, es decir, más finos que los tablets tan de moda actualmente. Ambas compañías planean poner a la venta estos televisores a lo largo de 2012.

Tanto Samsung como LG apuestan por las nuevas tecnologías para sus respectivos sectores de televisión. En el caso de Samsung, la surcoreana decidió escindir su división de televisores LCD en la nueva división Samsung Display para centrarse en la tecnología OLED, hasta ahora utilizada en los dispositivos móviles.

Pero Samsung no es la única que apuesta por esta tecnología para el futuro de los televisores, LG y otras compañías como Sony también, aunque las surcoreanas pretenden adelantarse.

Según ha recogido Bloomberg en su página web, tanto Samsung como LG están trabajando en televisores con tecnología OLED de 55 pulgadas pero cuyo grosor no supere los cuatro milímetros. Ambas compañías planean comenzar a vender estos nuevos modelos este mismo año.

Las empresas surcoreanas están desarrollando televisores con Diodos Orgánicos Emisores de Luz, más conocidaos como televisores OLED -por sus siglas en inglés- que son tan capaces de reproducir imágenes 200 veces más nítidas que las que actualmente representan las pantallas LCD.

Utilizando materiales orgánicos de gran brillo, los televisores OLED no necesitan retroiluminación por separado y pueden ser la mitad de gruesos que el iPad de Apple, el cual cuenta con 8,8 milímetros de grosor. Esta tecnología se ha utilizado en dispositivos móviles como los teléfonos inteligentes de Samsung, ya que utiliza menos energía que las pantallas LCD y aportan un contraste muy alto, creando imágenes más vivas.

Samsung y LG están recurriendo a la tecnología OLED para ampliar la ventaja que adquirieron durante la transición de los televisores analógicos a los digitales. Después de que su crecimiento ha sido más lento en otros sectores, otros fabricantes como Sony y Panasonic se encuentran de nuevo a la cabeza en el mercado de esta tecnología, un mercado que puede ser el que más rápido crezca, en torno a los 100.000 millones de dólares (76.140 millones de euros), durante los próximos tres años.

Portaltic/EP

lunes, 5 de marzo de 2012

Samsung presenta un nuevo reproductor multimedia con doble núcleo

Samsung presenta un nuevo reproductor multimedia con doble núcleo
Samsung ha presentado un nuevo reproductor multimedia que completa la gama Galaxy Player S, presentada el año pasado por la surcoreana. El nuevo Galaxy Player 70 Plus incorpora una pantalla de cinco pulgadas con un procesador de 1 GHz de doble núcleo y una cámara de cinco megapíxeles.

Samsung amplía su gama de reproductores multimedia. Después de la llegada del Galaxy Player 70 en 2011 -conocido en España como Galaxy Player S Wi-Fi 5.0- la compañía lanza una versión mejorada. El nuevo Galaxy Player 70 Plus, junto con la familia de 'smartphones' y 'tablets' que Samsung ya tiene en el mercado, hará que el éxito de la surcoreana continúe creciendo.

Pese a que por el momento el nuevo reproductor saldrá a la venta en Corea, el nuevo Galaxy Player 70 Plus cuenta con la potencia de un procesador de doble núcleo de 1 Ghz -frente al procesador de un único núcleo de su antecesor- que mejorará el rendimiento del dispositivo y de las aplicaciones. También incorpora una pantalla de cinco pulgadas, conexión Wi-Fi y una cámara de cinco megapíxeles, además de una batería de 2500 mAh.

El nuevo Galaxy Player 70 Plus estará disponible en dos versiones: por un lado, el modelo de 16 GB de almacenamiento y, por otro, un modelo superior de 32 GB, ambos ampliables a través de tarjeta microSD. El precio de estos dispositivos es de 399.000 wones para el dispositivo de 16 GB (unos 270 euros) y de 469.000 wones para el de 32 GB (unos 317 euros).

Portaltic/EP

Robots japoneses capaces de encontrar objetos perdidos

Robot japones capaz de encontrar objetos perdidos
El robot blanco y rojo, llamado EMIEW 2, es aproximadamente de la estatura de un niño de seis años y se desliza a todas partes con unas ruedas que tiene debajo de las piernas. Su cara es blanca y redondeada y tiene dos ojos negros que recuerdan vagamente a "Hello Kitty".

Pero el robot, la última versión de uno que debutó en 2005 y ha sido desarrollado por la compañía de electrónica Hitachi, es más que otra cara bonita. Tiene la suficiente inteligencia artificial para identificar y localizar los objetos que se le muestran, así como para reconocer rostros humanos.

En una demostración reciente se le mostró una cámara digital y el robot dijo: "Esto es probablemente una cámara DSLR". Cuando ve un objeto, el robot utiliza dos cámaras instaladas en su cabeza para comparar el color y la forma con imágenes almacenadas en su base de datos.

"EMIEW colecciona imágenes de varios objetos de Internet y las almacena en una base de datos externa", dijo el desarrollador Takashi Sumiyoshi.

"Entonces, cuando se le muestra algo, EMIEW calcula lo que es comparando el color y el tamaño. Si le nombras un objeto, EMIEW lo busca y te guía hasta donde esté localizado". Para hacerlo, el robot se comunica con una red de cámaras instaladas alrededor de la habitación.

Al pedirle que encuentre un reloj, el robot dijo, "El reloj está en el escritorio del señor Tanaka. Le llevaré hasta él". A continuación, se deslizó hacia el escritorio a una velocidad de 6 kilómetros por hora, más o menos el ritmo al que puede seguirlo un ser humano a paso rápido.

El robot pesa 14 kilos y sus piernas se pliegan para facilitar su transporte. Las ruedas disponen de la tecnología "control de postura" lo que le ayuda a hacer más suaves los giros.

"Hemos desarrollado este robot para proporcionar a la gente servicios de orientación, así que tiene que ser hábil con los movimientos sin chocar con la gente y ligero también para que incluso si accidentalmente chocara con alguien no le haga daño", afirmó Sumiyoshi.

Reuters/EP

sábado, 3 de marzo de 2012

Sony lanza los auriculares MDR-V55 y MDR-Z600

Sony lanza los auriculares MDR-V55 y MDR-Z600
Sony presenta nuevos auriculares de sonido que combinan el estilo más urbano con la más alta calidad. Ideales para mejorar el sonido de cualquier reproductor MP3, los modelos MDR‑V55 y MDR-ZX600 son imprescindibles para los amantes de la música que exijan gran calidad.

Ambos modelos ofrecen un diseño compacto con cascos que pueden plegarse para ocupar menos espacio cuando no se están utilizando.

Los MDR‑V55 y MDR-ZX600, que están disponibles en negro, blanco, rojo y azul, cuentan con la diadema del mismo color que el cable plano a prueba de enredos.

Además de tener un gran diseño, ambos modelos ofrecen un audio de alta calidad idóneo para reproducir cualquier tipo de música, ya sea hip-hop, jazz o rock. Sus grandes diafragmas de 40mm con imanes de Neodimio aseguran un sonido rico y potente, con unos graves profundos y unos agudos vivos y llenos de detalle. Su excelente sensibilidad se complementa con una gran potencia de 1000mW, lo que hace sean ideales para su uso diario con cualquier fuente de sonido y en cualquier situación.

Auriculares MDR-V55

Su diseño cerrado ofrece unas cómodas almohadillas que se acoplan perfectamente a la oreja para conseguir un excelente aislamiento del exterior. Y sus cascos plegables permiten mayor flexibilidad al monitorizar una mezcla en la pista de baile.

Auriculares MDR-ZX600

Ligeros y confortables, los MDR-ZX600 añaden una distintiva declaración de estilo personal a los desplazamientos diarios. El estilo clásico recibe un gran toque de frescura a través de sus detalles de metal auténtico y colores para la diadema a juego con el cable plano y a prueba de enredos.

Los nuevos auriculares MDR-V55 y MDR-ZX600 estarán disponibles a partir del 1 abril de 2012.

PVPR MDR-V55 90€; MDR-ZX600 70€

Una base de datos de rostros escaneados en tres dimensiones

Una base de datos de rostros escaneados en tres dimensiones
La capital británica es el lugar ideal para llevar a cabo un proyecto ideado por un equipo de cirujanos: elaborar una base de datos de rostros escaneados en tres dimensiones para mejorar el tratamiento que reciben los pacientes con malformaciones en su cráneo.

El Museo de la Ciencia de Londres ha sido el emplazamiento elegido para recopilar caras. Hasta el próximo 10 de abril, los visitantes que lo deseen pueden convertirse en voluntarios cediendo su rostro para la investigación. Y de paso, pueden explorar su imagen virtual en tres dimensiones en los ordenadores habilitados en la sala.

'ME in 3D' (Yo en tres dimensiones), como ha sido bautizada esta iniciativa pionera, está siendo todo un éxito. Desde que se puso en marcha, a finales de enero, han logrado escanear las caras de más de 8.000 visitantes.

La idea de instalar una cámara en el Museo de Ciencia de Londres surgió a partir de una investigación en la que buscaba escáneres de cráneos en tres dimensiones que ayudaran a reconstruir el esqueleto facial.

Instalar sus cámaras en un lugar tan visitado como el Museo de Ciencia de Londres les está permitiendo obtener una gran cantidad de rostros representativos de la población mundial. De hecho, será la mayor base de datos internacional de caras creada hasta ahora. Una colección que compartirán con otros centros de investigación.

El proceso apenas lleva unos tres minutos. Primero hay que rellenar un formulario de consentimiento y una ficha con información básica sobre la edad y la procedencia étnica (que será tratada de forma confidencial). Si el voluntario es menor de 18 años es necesario que uno de los padres autorice su participación.

Después, llega el momento de escanear el rostro. En unos segundos nueve cámaras fotografían de forma simultánea al sujeto. A continuación, un software genera de forma instantánea su imagen en tres dimensiones. El voluntario recibe una tarjeta con un número, que utilizará para entrar en los ordenadores de la sala y poder explorar así su propia imagen virtual desde todos los ángulos.

Para animar a los visitantes del museo a participar, los investigadores han diseñado una atractiva herramienta que permite al usuario observar todos los detalles de su cara. Incluso pueden retocarla y darle el aspecto de estatua, una cebra o un cocodrilo. En la sala siempre hay investigadores que responden a las dudas de los visitantes y explican para qué sirve el proyecto.

El objetivo de 'ME in 3D' es conseguir una amplia base de datos con rostros representativos de todo el mundo. Estas imágenes ayudarán a los cirujanos a reconstruir cráneos durante las operaciones quirúrgicas, pues les permiten investigar la estructura facial. ¿Qué hace que una cara sea diferente a otra? Los científicos conocen bien los huesos de la cabeza pero saben muy poco sobre los factores que determinan su forma y sobre los músculos y la piel que la modelan.

Los cirujanos también podrán usar esta base de datos para reconstruir cráneos deformados en pacientes que sufran el síndrome de Pfeiffer o la enfermedad de Crouzon.

De momento no se ha utilizado ninguna de las caras escaneadas en un caso real.

'ME in 3D' forma parte del proyecto denominado 'Live Science', una iniciativa del museo londinense para que los científicos puedan llevar a cabo sus investigaciones con la ayuda de los visitantes, que participan como voluntarios. El objetivo es que los ciudadanos formen parte de los experimentos y aprendan más sobre sí mismos mientras colaboran en proyectos científicos reales.



jueves, 1 de marzo de 2012

La demo de Windows 8 en vídeo

La demo de Windows 8 en vídeo
Microsoft ha mostrado en Barcelona, en el marco del Mobile World Congress (MWC) 2012, la versión Consumer Preview de Windows 8. Se trata de una versión muy avanzada, en la que se han incorporado todos los mecanismos de navegación táctiles y con ratón y acceso a Windows Store.

Durante la demo ofrecida por Microsoft, varios empleados han mostrado diferentes características. La primera parte de la demo se ha centrado en el uso del sistema operativo en dispositivos móviles con pantalla táctil, como un tablet. Una empleada de Microsoft ha mostrado algunas aplicaciones, como la plataforma Xbox Live, aunque debido a un problema de conexión, los datos del perfil en el servicio de videojuegos de Microsoft no se han cargado.

También se han podido ver las posibilidades para intercambiar contenidos con otros usuarios del sistema, su velocidad y versatilidad, y la forma de interactuar de las aplicaciones. Por ejemplo, se ha mostrado un sistema de mensajería que se puede usar de forma aislada a toda pantalla o unirlo en una misma pantalla con otras aplicaciones, como el reproductor de vídeo.

Microsoft también ha enseñado lo bien que se controla su sistema operativo mediante un ratón, con atajos en la pantalla o el teclado que permiten que la experiencia sea igual de cómoda y rápida como el manejo con los dedos.

Por último, Microsoft ha enseñado el sistema operativo en diferentes equipos con diseños bien distintos, como tablets, ultrabooks e incluso un ordenador de reducidas dimensiones conectado a una pantalla de más de 80 pulgadas táctil, en el que Windows 8 funcionaba con fluidez.



Portaltic/EP