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martes, 27 de noviembre de 2012

Un teléfono híbrido para el hogar con teclado y pantalla táctil

Un teléfono híbrido para el hogar con teclado y pantalla táctil
El teléfono de línea fija del hogar probablemente sea uno de los «gadgets» más clásicos (y en desuso) que permanecen en los hogares. Gigaset, el fabricante de teléfonos para el hogar ha presentado un modelo híbrido, que incorpora teclado y pantalla táctil de 2,4 pulgadas al estilo de un «smartphone».

El dispositivo híbrido S820 guarda las apariencias de un teléfono tradicional y la comodidad de las teclas, pero incorpora una pantalla táctil de 2,4 pulgadas que permite manejar el teléfono como si fuera un «smartphone». El teléfono se controla desde los dos medios, el táctil y el teclado. Realizar llamadas, mandar SMS y controlar la agenda son opciones que pueden usar los dos medios.

Sin embargo, la pantalla táctil permite agregar imágenes a los contactos, gracias a la conectividad Bluetooth, administrar la agenda y configurar las llamadas. En este sentido, Gigaset presenta un amplio abanico de posibilidades para las llamadas entrantes. Además de retrasarlas o desviarlas, es posible determinar un horario de llamadas posible para cada contacto. Así, en la hora de la siesta pueden evitarse las llamadas de amigos o vecinos pero recibir las de miembros de la familia.

Asimismo, incluye dos modos de ahorro de batería, el Eco y el Eco Plus, que optimizan el rendimiento del dispositivo. La fabricante de teléfonos inalámbricos ha apostado firmemente por los teléfonos para las líneas del hogar con una amplia variedad de dispositivos. Si bien el sector de la telefonía móvil está ganando terreno a las líneas fijas, este sector no tiene intención de desaparecer por completo.

EUROPA PRESS

sábado, 24 de noviembre de 2012

Samsung prepara su teléfono con pantalla flexible

Samsung prepara su teléfono con pantalla flexible
Samsung comenzará la producción en masa de un móvil con pantalla flexible a principios del próximo año, según «The Wall Street Journal». Se trata de una pantalla hecha de plástico, no de vidrio, lo que porporcionaría al terminal mayor resistencia a los golpes y a las caídas haciéndolo irrompible y mucho más flexible.

En su batalla por dominar el mercado de los dispositivos móviles, Samsung se atreve con un nuevo reto. Años atrás la surcoreana ha mostrado su incursión en el mundo de las pantallas flexibles que permiten hacer dispositivos mucho más finos y resistentes. Samsung siempre ha tenido en mente añadir este tipo de pantallas a móviles, smartphones e incluso tablets y al parecer no queda mucho para que los usuarios puedan verlo.

Según ha confirmado una fuente cercana a Samsung al diario estadounidense «The Wall Street Journal», la surcoreana está en la última fase de desarrollo de las denominadas pantallas flexibles para dispositivos móviles y espera que se lancen en el primer semestre de 2013.

Por el momento no está claro si los dispositivos que utilizan esta tecnología estarán disponibles comercialmente y Samsung, por su parte, se negó a comentar cuánto está invirtiendo en las pantallas.

Estas pantalla flexibles de Samsung utilizan la tecnología OLED, que la compañía ya utiliza en televisores y 'smartphones'. Estos diodos orgánicos emisores de luz pueden introducirse en materiales flexibles como el plástico o el papel de aluminio. Además, al utilizarse plástico en lugar de cristal hace que el dispositivo sea más duradero y ligero.

Samsung no es la única compañía tecnológica que trabaja en el campo de las pantallas flexibles para dispositivos móviles. La finlandesa Nokia, mostró sus prototipos de este tipo de dispositivos en el Nokia World de 2011. Los modelos presentados simplemente mostraban cómo sería la pantalla, que estaba conectada a un ordenador y no llevaba integrados los circuitos. Este concepto permitía controlar el terminal mediante movimientos de torsión.

EUROPA PRESS

lunes, 29 de octubre de 2012

La recarga automática de dispositivos de pantalla plana

La recarga automática de dispositivos de pantalla plana
Un grupo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts ha logrado desarrollar una tecnología que permite, gracias a la luz solar y también a la luz artificial, la recarga automática y autonomía de teléfonos móviles, lectores de libros electrónicos y otros dispositivos de pantalla plana.

Se trata de una tecnología que, además de usar la luz solar y la luz artificial, es capaz de reciclar y reutilizar la luz blanca trasera que los dispositivos pierden en un 96% en forma de calor. Todo ello gracias a unas moléculas fluorescentes insertadas en las pantallas de los dispositivos y capaces de atrapar la luz y volver a re-emitirla.

Las conclusiones de esta investigación, liderada por el investigador español del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, en inglés) Amador Menéndez Velázquez, se han publicado en la revista «Energy and Enviromental Science».

Las pantallas convencionales de los dispositivos electrónicos consumen aproximadamente el 90 % de la energía de la batería, consumo que podría «reducirse drásticamente con esta nueva tecnología», ha relatado a Efe Menéndez, que se encuentra de visita en España.

En esta nueva tecnología es precisamente la pantalla, junto a unas 'pinturas' -un conjunto de diferentes moléculas fluorescentes- depositadas sobre ella e invisibles al ojo humano, la que permite la captura de la radicación solar o la luz de interiores, ha explicado.

Este científico ha apuntado que esta luz se guía a los bordes donde diminutas celdas solares la convierten en electricidad. En el caso de que el dispositivo esté bajo la luz natural, se lograría que éste fuera completamente autónomo e independiente de la red eléctrica, mientras que si la luz es interior se podría multiplicar por diez o por quince la duración de su batería.

Esto es posible gracias a la luz solar y artificial, pero no sólo, porque este nuevo sistema es capaz de reciclar la luz trasera, «evitando grandes pérdidas innecesarias», según el científico español.

Menéndez ha detallado que los dispositivos electrónicos de pantalla plana como móviles, ordenadores y televisores proporcionan buena calidad de imagen pero son altamente ineficientes energéticamente.

Funcionan mediante una técnica llamada de «retro-iluminación», donde una fuente de luz blanca emerge desde la parte trasera de la pantalla en dirección a los ojos del usuario, ha continuado. Esta luz emitida llega a los ojos sólo entre un 4 y 8 %, el resto se pierde en forma de calor en diferentes filtros y capas ópticas.

Con la nueva técnica, según Menéndez, se ha conseguido reciclar esta luz con la utilización de moléculas fluorescentes (capturan y re-emiten luz), lo que consigue frenar el consumo de baterías.

«De esta manera, tras capturar la luz la emiten de nuevo, lo que permite su reutilización, ahorrando una gran cantidad de energía e incrementando significativamente la duración de las baterías en los dispositivos móviles», ha remachado este investigador del MIT y del Instituto Tecnológico de Materiales de Asturias (ITMA).

EFE

sábado, 27 de octubre de 2012

Telefónica Digital conecta los objetos a internet

Telefónica Digital conecta los objetos a internet
La filial de internet y nuevas tecnologías de Telefónica ha presentado una solución, todavía en fase de desarrollo, que, según la compañía, conecta casi cualquier dispositivo de forma inalámbrica a internet. Esta innovación que ha denominado "Thinking Things" permite que los objetos físicos se puedan controlar on line. La empresa asegura que "ayudará a la creación de la internet de los objetos físicos".

Telefónica Digital ha dado a conocer hoy "Thinking Things", una solución, en fase de desarrollo, que permite conectar casi cualquier dispositivo de forma inalámbrica a internet, según un comunicado de la compañía.

Este concepto, añade, hace posible que los objetos físicos se puedan controlar on line y es un paso en el futuro desarrollo de la "internet de las cosas".

"Thinking Things" se compone de tres elementos: módulos físicos que contienen las comunicaciones y la lógica básicas, energía a través de una batería o AC y sensores y actuadores.

Los módulos se conectan de manera sencilla entre sí y al dispositivo que van a controlar, o se despliegan en el espacio que se debe monitorizar. Por ejemplo, los módulos se pueden conectar a una lámpara para permitir el control remoto de la iluminación del hogar.

Acceso 'on line' de las funciones

Una vez realizada la conexión, se crea una página web para el nuevo dispositivo. Esto proporciona acceso on line para controlar las funciones de los módulos físicos. Según la empresa, el interfaz hace que sea muy fácil la configuración de los activadores de los módulos, por ejemplo, el control de la temperatura del hogar a través de internet o SMS.

Todas las funciones on line se ofrecen a través de una API, de modo que los desarrolladores pueden acceder a todas las funcionalidades desde su software.

La cartera de "Thinking Things" incluye en la actualidad una batería, una conexión inalámbrica, humedad/temperatura, detección de presencia, indicador RGB, acelerómetro, brújula, detector de presión, control de servomotor y algunos módulos genéricos con interfaces electrónicas estándar. Algunas capacidades adicionales, como GPS, identificación por radiofrecuencia y otras más, están en desarrollo.

SINC

miércoles, 3 de octubre de 2012

Logran partir en dos una gota de agua con un novedoso instrumento

Logran partir en dos una gota de agua con un novedoso instrumento
Un equipo de la Universidad Estatal de Arizona ha demostrado que un cuchillo superhidrófobo puede separar una gota de agua en dos limpiamente. La investigación, que aparece publicada en la revista PLoS ONE, podría ayudar al avance de la biomedicina.

Los materiales superhidrófobos son extremadamente resistentes al agua, que cae sobre estas superficies en forma de bola, sin mojar. Los investigadores colocaron una gota de agua sobre una superficie hidrófoba de Teflon, el material aislante del que están hechos desde las sartenes y las ollas que tenemos en la cocina hasta los revestimientos de aviones, cohetes y naves espaciales. Después, fabricaron los cuchillos con polietileno y zinc. Los trataron con nitrato de plata y una solución superhidrófoba llamada HDFT.

Cuando el cuchillo fue empleado sobre una gota de agua, ésta se dividió en dos, cada mitad unida a un aro de alambre. Sin embargo, si los investigadores levantaban el cuchillo lo más mínimo, las gotas recuperaban su forma original.

Además de una curiosidad maravillosa, cortar limpiamente gotas de agua podría ser muy útil en el campo de la biomedicina. Por ejemplo, sería más fácil y rápido separar las proteínas mezcladas con fluidos biológicos, fundamental para obtener información genética que puede servir para detectar señales tempranas de enfermedad.

sábado, 29 de septiembre de 2012

Circuitos biodegradables de seda, silicio y magnesio

Circuitos biodegradables de seda, silicio y magnesio
Un nuevo dispositivo electrónico capaz de desintegrarse en su entorno puede servir para crear implantes biomédicos que se reabsorben por el cuerpo tras un tiempo programado. Por ahora se han probado con éxito en ratones.

Una característica notable de algunos dispositivos electrónicos modernos es la capacidad de permanecer físicamente inalterables casi indefinidamente. Aunque esto suele ser un aspecto positivo, el caso contrario –que el aparato se ‘desintegre’ con el paso del tiempo– también puede tener ventajas.

Científicos de varias universidades de Estados Unidos y Asia han creado un circuito que puede desaparecer tras un período determinado. El dispositivo, presentado en la revista Science, puede ser utilizado para crear implantes médicos que, tras cumplir su función, sean reabsorbidos por el propio organismo.

Para elaborarlo, los investigadores han utilizado capullos de seda, hojas delgadas de silicio poroso y electrodos de magnesio –todos ellos materiales degradables– y lo han probado como implante biomédico en ratones. Antes de implantarlo, lo programaron para ser reabsorbido después de una cantidad concreta de exposición a los biofluidos de los animales.

Después de tres semanas, en las que el dispositivo cumplió su función administrando un bactericida, los científicos constataron que quedaban tan solo pequeños restos del implante.

John Rogers, uno de los investigadores que han participado en el proyecto, explica a SINC otra posible aplicación médica de estos circuitos, la cura de huesos rotos: “Se ha demostrado que la estimulación eléctrica acelera el crecimiento y la curación de fracturas óseas, y un dispositivo temporal como este es una interesante oportunidad en ese sentido”.

El científico asegura que en “un año o dos podrían empezar a hacerse pruebas con seres humanos”, aunque aclara que su foco en este momento son los modelos animales.

Aplicaciones en otras áreas

Pero los posibles usos de estos circuitos van más allá de la medicina. Según Rogers, una posible aplicación sería la monitorización ambiental: “Imaginemos el despliegue de 100.000 sensores electrónicos con capacidad de comunicación inalámbrica en un vertido químico. Podrían aportar información útil y simplemente desaparecer tras la eliminación del vertido”.

“Además, podrían simplificar la gestión de los residuos electrónicos de consumo. La tecnología de consumo actual suele quedar obsoleta en dos o tres años y se desecha, así que sería interesante utilizar estos dispositivos degradables para reducir el impacto ambiental”, concluye el investigador.

SINC

sábado, 22 de septiembre de 2012

iPhone 5: el nuevo teléfono de Apple

iPhone 5: el nuevo teléfono de Apple
El nuevo iPhone de Apple, llamado iPhone 5, ha cumplido con las expectativas depositadas en él, salvo por algunos detalles, como la ausencia de un chip NFC para realizar pagos con el móvil (se ha confirmado que sí incorpora tarjeta Nano SIM). Sus principales bazas son sus dimensiones y su peso, el tamaño de la pantalla, que permitirá manejarlo mejor con el pulgar, y una mejor óptica tanto en la cámara frontal (para videoconferencias) como en la trasera (para tomar fotografías).

Estará a la venta el 28 de septiembre. Los precios serán los mismos que los del iPhone 4S, siempre según el disco duro. A continuación se desvelan las características del iPhone 5.

Pantalla de cuatro pulgadas

El iPhone 5 tendrá una pantalla de cuatro pulgadas, media más que sus antecesores iPhone 4S e iPhone 4. La resolución será de 136x640 píxeles, más alta que la del 4S. Lo conseguirá a base de aprovechar mejor la superficie frontal y reducir el marco lateral. El objetivo es que sea más cómodo de manejar con el pulgar, aunque las aplicaciones que no se actualicen al nuevo dispositivo se verán con marco negro como en los iPhone anteriores. De nuevo la pantalla será de la tecnología Retina Display, aunque un 30% más delgada que en anteriores versiones y con el sensor táctil integrado, no superpuesto como antes, lo que da mayor rapidez de ejecución de las órdenes con los dedos. Además, según Apple, la nueva tecnología de pantalla aportará menos reflejos, por lo que será más fácil de leer a plena luz del día.

Más ligero

Apple ha conseguido reducir el peso del aparato a 112 gramos (un 20% menos que el iPhone 4S) y el grosor a 7,6 milímetros, un 18% menos que el 4S. El Samsung Galaxy III, su principal competidor, mide 8,6 milímetros y pesa 133 gramos.

Conectividad 4G... donde haya

Por el momento, y con la vista puesta en 2014, en España la conectividad 4G o LTE del iPhone 5 no será de utilidad. Solo Reino Unido y Alemania tienen desarrolladas estas redes en el estándar compatible y podrán disfrutarla. Pero en nuestro país sí podrá utilizarse sin mayores problemas en las actuales redes HSDPA con velocidades similares a las que se obtienen con el resto de smartphones. Mejora, no obstante, la conectividad wifi, que se hace dual y se amplia, además de en la frecuencia de los 2,4 gigahercios, a la banda de los 5 gigahercios, lo que permitirá ver con mayor calidad vídeos, películas y jugar a videojuegos, ya que es una frecuencia menos congestionada. Otra novedad es que permitirá transmitir voz en alta definición, una tecnología que mejora mucho la audición de conversaciones, aunque en España solo está presente de modo residual.

Nuevo procesador A6 y sin mapas de Google

Un elemento importante es la renovación del procesador, que va del anterior A5 (en su día ya fue una revolución) al A6, que según Apple es el doble de potente para ejecutar órdenes, pero sobre todo para jugar a videojuegos y mostrar gráficos. Este detalle tiene importancia si se atiende a que el nuevo teléfono no traerá por defecto los mapas de Google, como había sucedido hasta la fecha, sino que incorporará una tecnología propia de información sobre mapas en la que se podrán ver las calles de las ciudades en 3D.

Se podrá usar como GPS para el coche

Esta ha sido desarrollada junto al fabricante de navegadores GPS Tom Tom y el buscador de recomendaciones sociales Yelp. La colaboración con Yelp le permitirá mostrar información geolocalizada tanto sobre planos como sobre mapas en 3D. Por su parte, Tom Tom aporta un desarrollo que dejará usar el iPhone 5 como navegador GPS para coches.

Adiós al conector Dock

El conector Dock de los dispositivos portátiles de Apple se había convertido en un clásico, pero le ha llegado su hora dadas sus limitaciones. Apple ha querido que el iPhone 5 estrene nuevo puerto de alimentación y conexión con otros aparatos más rápido y estético. Consiste en un conector un 30% más estrecho (pasa de 30 a 9 patillas), dado que la mayoría de información no se transmite hoy día por cable sino de modo inalámbrico. El nuevo puerto se conoce ya como "Lighting" y es reversible, de manera que se puede conectar en cualquier posición. Todas las marcas de altavoces para teléfonos móviles ya preparan accesorios para el nuevo conector.

Cámara similar a la del 4S

El iPhone 5 estará dotado de dos cámaras: una frontal para videoconferencias (posibilita el uso de FaceTime sobre redes celulares además de en modo wifi) que emitirá vídeo en HD; y otra trasera destinada a la captura de imágenes hasta con ocho píxeles y una tecnología similar a la de la cámara del iPhone 4S.

Sin embargo, desde Apple aseguran que esta nueva cámara es un 40% más rápida respecto a versiones anteriores y aporta reducción de ruido, mejor iluminación y posibilidad de tomar fotos panorámicas, como ya tienen otros modelos de smartphone, pero no los anteriores iPhone.

Otros datos adicionales son que el iPhone 5 contará con tres micrófonos en lugar de dos, para eliminar el ruido ambiental en las conversaciones, y que grabará vídeo a una definición de 1.080p (se puede ver en televisores de gran formato) y con estabilización de imagen.

Consumer.es

domingo, 16 de septiembre de 2012

Los robots podrán discutir sobre sus decisiones con los humanos

Los robots podrán discutir sobre sus decisiones con los humanos
Los robots y los ordenadores podrán conversar y discutir sobre sus decisiones con los humanos en un futuro cercano, según un proyecto que desarrolla la universidad escocesa de Aberdeen.

Un grupo de investigadores de dicho centro universitario trabaja en una tecnología destinada a incrementar la confianza de las personas en la «inteligencia» de las máquinas, explicó el responsable del proyecto, el ingeniero Wamberto Vasconcelos, a la agencia británica Press Association.

El programa, del que se esperan los primeros resultados dentro de tres años, tiene como objetivo crear robots y sistemas autónomos, piezas consustanciales a la industria moderna, capaces de cuestionarse sus decisiones.

Esas máquinas, que pueden procesar enormes cantidades de información antes de ejecutar una acción, «están acostumbradas a desarrollar su tarea sin la guía continua de los humanos», relató Vasconcelos.

Sin embargo, «pueden cometer errores», subrayó el investigador, que sostiene además que esa autonomía puede generar «desconfianza» en los humanos, que en determinadas circunstancias pueden no entender por qué el robot ha decidido ejecutar cierta acción.

«Lo que estamos creando es una nueva generación de sistemas autónomos que podrán entablar una comunicación bidireccional con las personas», explicó el ingeniero de la universidad escocesa.

El sistema que proyecta el grupo de Vasconcelos permitirá la comunicación con las máquinas a través de órdenes escritas, y no de viva voz, como funcionan algunos de los ordenadores inteligentes que ha retratado en numerosas ocasiones la ciencia ficción, como el conocido HAL 9000, que se revela contra los humanos en la novela del británico Artur C. Clarke «2001: Odisea en el espacio».

El programa de la Universidad de Aberdeen permitirá al operador humano cuestionar o anular las decisiones que tome la máquina, que deberá por su parte justificar sus decisiones.

«Será posible autorizar al sistema informático para romper las reglas establecidas si es necesario, por ejemplo, para lograr un mejor uso de los recursos, o por motivos de seguridad», apuntó el investigador.

Vasconcelos señaló que el equipo de ingenieros que trabaja en el proyecto ha decidido incorporar a un psicólogo al grupo para asegurar que las respuestas de las máquinas no son «amenazantes o maleducadas».

EFE

Un microscopio permite visualizar en detalle los enlaces de las moléculas

Un microscopio permite visualizar en detalle los enlaces de las moléculas
Un equipo internacional, con participación de científicos de la Universidad de Santiago de Compostela y la multinacional IBM, ha logrado observar con gran precisión enlaces químicos de moléculas individuales gracias a la microscopía de fuerza atómica. Según el estudio, la capacidad de medir la fuerza y la longitud de los enlaces será una herramienta útil en nanociencia y nanotecnología.

Una investigación de la Universidad de Santiago de Compostela (USC), en colaboración con el laboratorio de IBM en Zurich (Suiza) y el Centro Nacional de Investigación Científica de Tolouse (Francia), ha permitido desarrollar una técnica para distinguir enlaces químicos individuales. El método, publicado en la revista Science, está basado en la microscopía de fuerza atómica y permite observar la longitud y la fuerza de los enlaces de diferentes moléculas.

Diego Peña, uno de los autores del estudio, explica a SINC que se trata de “una poderosa herramienta para controlar nuestro entorno en la escala atómica”, y añade que la nueva técnica “permite estudiar con gran precisión los diferentes enlaces dentro de moléculas individuales de determinados hidrocarburos policíclicos aromáticos (PAHs) y nanografenos adsorbidos sobre diferentes superficies”.

Además, el investigador dice que estos enlaces entre átomos “muestran pequeñas diferencias en función de la estructura global de la molécula. Pequeñas diferencias que tienen un gran impacto en sus propiedades optoelectrónicas y químicas”.

Los miembros españoles del equipo, Diego Peña, Alejandro Criado y Enrique Guitián, de la USC, fueron los “encargados de la síntesis de moléculas adecuadas para poder desarrollar la técnica”, en palabras de Peña.

Posibles aplicaciones

Este método permitirá identificar moléculas individuales con gran precisión, y observar su comportamiento químico y físico de forma aislada. Para Peña, “la técnica ayudará a fabricar dispositivos electrónicos basados en el grafeno. Pero como suele ocurrir en ciencia, las aplicaciones más espectaculares ni siquiera las podemos prever”.

Junto con este estudio, la revista Science publica también un artículo firmado por el investigador español Rubén Pérez, de la Universidad Autónoma de Madrid, en el que se describe “el contexto científico, los logros del trabajo y sus posibles implicaciones”, en palabras del propio autor para SINC.

Pérez asegura que el estudio “no tiene aplicaciones prácticas directas, pero nos puede ayudar a comprender los fundamentos microscópicos de los procesos que se dan en campos con aplicaciones tecnológicas directas, como la electrónica molecular o la catálisis química”.

SINC

viernes, 14 de septiembre de 2012

Wii U llega a Europa el 30 de noviembre

Wii U llega a Europa el 30 de noviembre
Nintendo ha anunciado que lanzará Wii U el próximo 30 de noviembre en Europa, unos días antes que en Japón. La compañía no ha podido confirmar un precio oficial en euros para la nueva sobremesa ya que hay que esperar a que las tiendas los establezclan. En Estados Unidos, la versión más cara de la consola costará 350 dólares.

La compañía japonesa también ha aprovechado para anunciar los nuevos títulos que están en desarrollo para la consola, así como su catálogo de lanzamiento europeo. Wii U saldrá en noviembre con FIFA 13, Mass Effect 3: Edición Especial, New Super Mario Bros U, Nintendo Land, Rayman Legends, Trine 2 y ZombiU. Otros juegos destacados como Assassin's Creed 3 o Epic Mickey 2: The Power of Two están confirmados para la ventana de lanzamiento.

Platinum Games está desarrollando en exclusiva Bayonetta 2, la secuela del exitoso juego de acción que salió en PlayStation 3 y Xbox 360. Parece ser que el juego sólo verá la luz en Wii U y que el productor original está detrás del nuevo título. Además, Monster Hunter 3 Ultimate llegará también a la nueva sobremesa de Nintendo y Activision ha confirmado una versión de Call of Duty: Black Ops 2.

La compañía ha anunciado también el servicio Nintendo TVii, que vendrá incluído en la consola, al menos en Estados Unidos. Con este servicio los jugadores pueden acceder a series, deportes y películas desde la consola a través de servicios habituales digitales como Netflix. También incorpora una serie de funcionalidades sociales para compartir impresiones o gustos.

Al igual que en Japón, dos modelos diferentes de Wii U se pondrán a la venta en Europa. El básico será blanco y tendrá 8GB de memoria. El premium tendrá 32GB y será negro. Este último modelo traerá Nintendo Land y acceso a Nintendo Network Premium, para que los títulos descargables cuesten un 10% menos, así como un sensor parecido al de Wii. Por supuesto, los dos packs tendrán un Wii U Gamepad incluído.

domingo, 9 de septiembre de 2012

Amazon presenta su nuevo eReader Paperwhite y el Kindle Fire 2

Amazon presenta su nuevo eReader Paperwhite y el Kindle Fire 2
Amazon ha presentado varios aparatos Kindle que espera lanzar, el eReader «Paperwhite», con una pantalla mucho más nítida y una mayor duración. También presentó la nueva versión de su tableta Kindle Fire.

Jeff Bezos, presidente ejecutivo de Amazon, subió al escenario de la rueda de prensa en California para presentar este nuevo Kindle «Paperwhite», que verá la luz a principios de octubre.

El dispositivo puede mostrar textos más definidos, y con imágenes más detalladas que sus antecesores ya que tiene 62% más de píxeles que el Kindle Touch. También ofrece una «guía de luz patentada» para iluminar la pantalla táctil, por lo que puede ser utilizado en la oscuridad. Este un sistema de iluminación de fibra óptica que ha estado en desarrollo desde hace cuatro años, según apuntó Jeff Bezos, informa la CNN.

El «Paperwhite» tendrá disponible la función de conectividad 3G pero con un coste adicional, y se enfrentará a la competencia del Nook y Kobo, los próximos lectores de libros electrónicos que incorporarán una fuente de luz.

«Nos encanta inventar. Nos encanta ser pioneros. Incluso nos gusta ir por callejones que resultan ser callejones sin salida», dijo Bezos. «De vez en cuando esos callejones sin salida se convierten en grandes avenidas. Y eso resulta ser muy divertido», explicó Bezos, quien explicó que el dispositivo contará con ocho semanas de duración de la batería.

También se presentó la nueva tableta Kindle Fire HD, que apunta más hacia el mercado de las tabletas, dominado por el iPad de Apple. Tiene una pantalla de 8.9 pulgadas con conexión inalámbrico de 4G y que empezará a venderse a 499 dólares. El plan de datos costará, según Reuters, uno 50 dólares al año y llegará al mercado en noviembre. Kindle Fire HD de 8.9 pulgadas pero con menos conectividad, se puede conseguir desde 299 dólares.

Una versión más reducida, de 7 pulgadas empezará a venderse por 159 dólares hasta 199 dólares, dependiendo de la conectividad que tenga.

Un autómata a la imagen y semejanza del guepardo

Un autómata a la imagen y semejanza del guepardo
El guepardo, es el animal terrestre más rápido del planeta y, por eso, los creadores de «Cheetah» han decidido basarse en él para construir el robot con patas más veloz.

El robot, creado por Boston Dynamics ha sido sufragado por el Pentágono y respaldado por la Agencia de Proyectos de Investigación de Defensa Avanzada de EE.UU. (DARPA en sus siglas americanas) ante su posible uso militar.

«Cheetah» alcanza los 45,5 kilómetros por hora lo queel robot sea aún más veloz que Usain Bolt cuya máxima velocidad es de 44,7 kilómetros por hora.

Un técnico del proyecto afirma que la cifra es provisional ya que la prueba ha sido realizada en una cinta, sin oposición al viento, lo que hacea Bolt, de momento, aún más veloz.

Todavía en pruebas, el robot tiene que ser perfecccionado puesto que al llegar a su velocidad máxima se desestabiliza. Sin embargo, los técnicos son optimistas porque ha batido su propio record marcado recientemente y que era de «solo» 29 kilómetros por hora.

La agencia, que quiere utilizar el robot para apoyo a los soldados en el campo de batalla, pretende hacer pruebas con «Cheetah» en campo abierto para comprobar cuál es la velocidad máxima real que alcanzará.

Es un increíble logro técnico, pero según un profesor de la Universidad de Sheffield en declaraciones a la BBC, es desafortunado que vaya a ser utilizado para acciones militares.

En el futuro, otros usos civiles pueden surgir de este robot como para cazar, la agricultura o la ganadería.



ABC.es

sábado, 8 de septiembre de 2012

Un avión supersónico capaz de hacer Nueva York-Tokio en cuatro horas

Un avión supersónico capaz de hacer Nueva York-Tokio en cuatro horas
Científicos estadounidenses trabajan en el diseño de un avión que, con una forma parecida a una estrella ninja, puede girar en el aire 90 grados para volar de lado y alcanzar así velocidades supersónicas capaces de hacer Nueva York-Tokio en cuatro horas.

«Es un avión bidireccional, respetuoso con el medioambiente, de consumo eficiente, económicamente viable y capaz de transportar pasajeros a velocidades supersónicas», resumió a Efe el profesor de ingeniería aeroespacial Ge-Chen Zha, de la Universidad de Miami, responsable de este futurista diseño.

El fuselaje de los aviones convencionales están compuesto de un compartimento en forma de tubo, para pasajeros y mercancía, y de dos largas alas insertadas a los lados, de forma simétrica sobre el eje longitudinal, que ayudan a que el aparato se eleve.

«A la hora de alcanzar velocidades supersónicas (superiores a los 1.225 kilómetros por hora del sonido), este diseño no es muy eficiente en términos energéticos, y además provoca una gran explosión al romper la barrera del sonido», explicó Zha en una entrevista.

Según dijo, la clave de su revolucionario diseño -que cuenta con dos cabinas de pilotaje y parece recién salido de la saga de «Star Wars»- es que es simétrico tanto por el eje longitudinal como por el transversal y puede girar sobre sí mismo durante el vuelo para sacar provecho aerodinámico de ambas posiciones.

Así, al despegar, el avión es más ancho que largo y se eleva con facilidad. Una vez en el aire, se pone «de lado», los motores giran y los alerones se estiran, de forma que lo que eran las alas pasan a ser el cuerpo del avión y su anchura y oposición al viento se reducen considerablemente.

«Está diseñado para ser más silencioso, más ligero y mucho más eficiente que otros aviones supersónicos», explicó Zha, quien detalló que su modelo podría consumir un 30 % menos que otros aparatos de este tipo.

Este futurista diseño de avión bidireccional ha sido merecedor de un préstamo de cien mil dólares de la agencia espacial estadounidense NASA, que tiene un programa para ayudar a financiar proyectos que puedan implicar grandes avances en innovación y una potencial transformación de las misiones espaciales futuras.

«Este avión podría recorrer de Nueva York a Tokio en sólo cuatro horas», explicó el profesor, quien recordó que uno de los grandes problemas de los aviones supersónicos es que consumen mucha energía, porque sus diseños están hechos para que funcionen también a velocidades inferiores a las del sonido.

En ese sentido, recordó que «los aviones siempre tienen que despegar y aterrizar a velocidades subsónicas, y para ello se necesitan amplias alas, que terminan comprometiendo el resultado final».

Con este diseño, dijo, «se puede realizar ambos objetivos a la vez: despegar y aterrizar despacio y luego avanzar a enormes velocidades».

«En la rotación está la clave para resolver el conflicto que siempre hay en los aviones convencionales entre las velocidades subsónicas y las supersónicas», explicó.

En «dos o tres décadas» este avión «podría ser una realidad en el ámbito de la aviación civil», apuntó el profesor, que trabaja en colaboración con científicos de la Universidad Estatal de Florida y que gracias a los fondos recibidos de la NASA podrá continuar con su proyecto.

En su opinión, esos fondos «suponen que la NASA premia el pensamiento audaz», al tiempo que representa «un reconocimiento por parte de las autoridades tecnológicas».

«La viabilidad del proyecto no es sólo cuestión de tiempo, sino más bien de dinero: Se necesita dinero porque hay que superar muchas dificultades tecnológicas», explicó.

En cualquier caso, expresó su esperanza de que «en cinco o diez años ya podamos ver vuelos no tripulados en un avión bidireccional supersónico».

EFE

viernes, 7 de septiembre de 2012

Llegan los circuitos integrados fotónicos

Llegan los circuitos integrados fotónicos
Una tecnología óptica emergente comienza a hacer la competencia a la electrónica en el desarrollo de chips. Se trata de los circuitos integrados ópticos, que permiten miniaturizar múltiples aplicaciones que usan la luz láser para procesar y transmitir información. Una empresa valenciana, spin-off de la Universidad Politécnica de Valencia, está involucrada en su expansión.

"Los circuitos integrados fotónicos equivalen a los electrónicos, sólo que la transmisión y procesado de la información se hace en el dominio óptico, a través de la luz láser", explica Pascual Muñoz, profesor de la Universitat Politècnica de València (UPV) y uno de los fundadores de VLC Photonics. Esta empresa valenciana, spin-off de la UPV, ha realizado varios desarrollos para clientes internacionales en campos como las telecomunicaciones o el sensado con fibra óptica.

En la actualidad múltiples sectores industriales se benefician de estas tecnologías fotónicas integradas. Desde las telecomunicaciones de banda ancha usando fibra óptica, hasta la tomografía óptica coherente para diagnósticos médicos, por ejemplo. En el sector aeronáutico o el de la energía eólica, tienen aplicación en el radar láser (también conocido como lidar), mientras que en otros sectores como el ferroviario, energético (gas, petróleo) o químico se usan en sistemas de sensores con fibra óptica.

"Esta tecnología permite alcanzar velocidades de transmisión de datos muy altas, pero también reducir espectacularmente el tamaño y peso, y realizar funciones especiales que serían impensables con la electrónica", destaca Muñoz. Estos chips también funcionan como sensores de temperatura, presión, químicos o biomédicos, detectando cambios en la luz cuando ésta interacciona con lo que se quiere medir.

El investigador explica la complejidad de estos desarrollos: "En contraste con el silicio utilizado en los microchips electrónicos, hoy existen múltiples materiales diferentes para fabricar un microchip óptico. El mayor desafío es saber qué tecnología es óptima para cada aplicación, y conocer las correspondientes técnicas de diseño para cada material”.

La spin-off VLC Photonics se caracteriza por realizar el diseño y testado de circuitos integrados en múltiples materiales, externalizando su manufacturado a fábricas conocidas como foundries, cuyos procesos son abiertos a muchos usuarios y están estandarizados. "Europa es líder mundial en el acceso compartido a estas foundries, lo cual abarata mucho los costes y permite a PYMES realizar desarrollos de chips inabarcables de otra manera", subraya.

De la investigación al mundo empresarial

VLC Photonics surgió en 2011 como respuesta a unas oportunidades de negocio detectadas en el grupo de comunicaciones ópticas, dentro del Instituto de Telecomunicaciones y Aplicaciones Multimedia (iTEAM) de la UPV. La emprsa es una de las pocas empresas europeas dedicada por completo al diseño de circuitos ópticos, figura clave en el ecosistema industrial de la integración fotónica.

José Capmany, catedrático de esta universidad, reciente ganador del premio Rey Jaime I a las Nuevas Tecnologías y miembro fundador también de VLC Photonics, destaca: "Es importante realizar una labor de comunicación de los resultados de investigación en universidades y centros, porque eso luego permite abrir puertas a desarrollos empresariales que repercuten en un beneficio directo para toda la sociedad y generan empleo de calidad".

La empresa consta de cuatro socios y está en pleno proceso de crecimiento en un mercado en rápida expansión. Los componentes ópticos integrados pasaron de la investigación al desarrollo comercial hace ya más de una década, pero se restringían a dispositivos básicos que solo realizaban una única función muy especializada, y generalmente en el campo de las comunicaciones. A día de hoy, la madurez de los procesos de fabricación y las técnicas de diseño permiten implementación de sistemas mucho más complejos, con cientos de dispositivos integrados en el mismo chip, y para ámbitos casi tan diversos como los de la electrónica.

UPV | SINC

jueves, 6 de septiembre de 2012

Una alfombra capaz de prevenir caídas

Una alfombra capaz de prevenir caídas
Científicos de la Universidad de Manchester han creado una alfombra capaz de prevenir caídas. El secreto está en la utilización de sensores gracias a fibras ópticas de plástico colocadas debajo de la moqueta para crear un modelo de la forma de caminar. El invento podría suponer un alivio para personas mayores o de movilidad reducida.

Los bordes de la alfombra cuentan con sensores para enviar la información a un ordenador para procesarlos, crear mapas en dos dimensiones, y captar cualquier incidente o caída. La técnica es similar a los escáner de los hospitales. Los datos obtenidos permiten un análisis por parte de los cuidadores para proporcionar ejercicios para mejorar el equilibrio más adecuado a cada persona.

«La alfombra puede instalarse con un bajo costo, para poder adaptar el espacio de vivienda a medida que cambian las necesidades de sus residentes, algo particularmente relevante con una población envejecida y aquellos con discapacidades», explica la doctora Patricia Scully, del instituto de Ciencia Fotónica, según recoge la BBC.


lunes, 3 de septiembre de 2012

Un nuevo material láser con potenciales aplicaciones en biofotónica

Un nuevo material láser con potenciales aplicaciones en biofotónica
Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la Universidad Complutense de Madrid y la Universidad del País Vasco ha logrado desarrollar un nuevo material láser que mejora la eficiencia y la estabilidad de los colorantes comerciales que se emplean en biofotónica.

Los científicos han obtenido por primera vez una emisión eficiente y duradera de luz láser roja gracias a la incorporación de dos moléculas colorantes que se presentan confinadas en nanopartículas de látex dispersas en agua. La longitud de onda de la luz roja es clave para la terapia fotodinámica, con usos, por ejemplo, en oftalmología y dermatología.

Esta disciplina, basada en la creación de imágenes, detección, análisis y manipulación de sistemas biológicos a través de la luz, tiene aplicaciones en campos tan diversos como la medicina, la agricultura o las ciencias ambientales. El trabajo aparece publicado en la revista Nature Photonics.

“La utilización, en biomedicina, de emisores de luz roja, con una longitud de onda superior a 650 nanómetros, tiene ciertas ventajas ya que los tejidos biológicos son más transparentes a ella y la luz puede profundizar más, lo que facilita su uso en cirugía y en tratamientos de terapia fotodinámica, basados en la activación por luz de medicamentos ingeridos”, explica el investigador del CSIC Luis Cerdán, que trabaja en el Instituto de Química Física Rocasolano, y que pertenece al grupo que ha llevado a cabo la caracterización láser y el estudio teórico.

Hasta ahora, el uso de colorantes comerciales para estas aplicaciones estaba limitado por la poca luz de excitación que absorbían, un inconveniente que reducía su eficiencia. Por otro lado, los colorantes suelen dañarse con facilidad cuando son excitados, lo que reduce su utilidad tecnológica y hace aumentar el coste económico.

Para resolver estos problemas, los científicos decidieron recurrir a un proceso de transferencia de energía conocido como Förster Resonance Energy Transfer (FRET por sus siglas en inglés), basado en incorporar dos colorantes: uno donador, capaz de absorber eficientemente la excitación y que apenas se daña, y otro aceptor, que emite luz tras haber recibido la energía del primero.

“Empleamos los colorantes Rhodamina 6G como donador y Azul de Nilo como aceptor. Para garantizar la proximidad de los colorantes, y por tanto, una mayor eficiencia, los confinamos en nanopartículas poliméricas de 50 nanómetros de diámetro dispersas en agua”, detalla el investigador de la Universidad Complutense de Madrid Eduardo Enciso, que ha llevado a cabo la síntesis de las nanopartículas y colaborado en el análisis teórico. Según este científico, al integrar los colorantes en estas estructuras se reducen los procesos que degradan sus moléculas tras ser excitadas por la luz, una situación “especialmente grave” en los colorantes con emisión roja, lo que además evita la pérdida de sus propiedades de emisión y multiplica por ocho su vida útil.

La caracterización fotofísica ha permitido estudiar el proceso de transferencia de energía en el sistema, que se produce muy rápidamente, por debajo de los 500 picosegundos (un picosegundo es la billonésima parte de un segundo). Según los investigadores Jorge Bañuelos e Iñigo López Arbeloa, que han llevado a cabo esta parte de la investigación en la Facultad de Ciencia y Tecnología de la Universidad del País Vasco, “el mecanismo de transferencia de energía es muy complejo, ocurre principalmente por la interacción de los dipolos eléctricos de los colorantes donadores y aceptores y se produce a una distancia media de tres nanómetros”.

Los investigadores destacan que este nuevo material láser elimina la necesidad de utilizar grandes volúmenes de disolventes orgánicos, la mayoría tóxicos y carcinogénicos, que exige el uso convencional de estos colorantes en disolución, evitando así la generación de residuos nocivos para la salud y el medio ambiente.

CSIC | SINC

sábado, 1 de septiembre de 2012

Potencian el desarrollo de imágenes biomédicas en código abierto

Potencian el desarrollo de imágenes biomédicas en código abierto
Ignacio Arganda, un joven investigador nacido en San Sebastián de los Reyes (Madrid), que trabaja en el Massachusetts Institute of Technology (MIT), es uno de los impulsores de Fiji, una plataforma de código libre que permite compartir aplicaciones para mejorar el tratamiento de imágenes biomédicas. Arganda explica a SINC que Fiji, en la que trabajan de forma desinteresada unos 20 desarrolladores de todo el mundo, se ha convertido en un estándar de facto que, además, sirve de ayuda a laboratorios y empresas de microscopía para desarrollar productos más precisos.

Un grupo de investigadores, entre ellos Ignacio Arganda, investigador posdoctoral en el Laboratorio de Neurociencia Computacional del Massachusetts Institute of Technology (MIT), han puesto en marcha Fiji, una plataforma que permite compartir aplicaciones para mejorar y avanzar en el procesamiento y análisis de imágenes biomédicas. “Todo ello en código libre”, señala Arganda”.

La plataforma se ha construido sobre los cimientos de una anterior, llamada ImageJ, muy conocida en el sector en su momento y que no era de código abierto sino de dominio público. Según Arganda, tenía la ventaja de que cualquier persona que trabajara en imagen médica podía hacer muy fácilmente trocitos de programa para solucionar sus propios problemas y ponerlos en la plataforma con un sistema que se llama plug-in (una aplicación que se relaciona con otra para aportarle una función nueva y específica).

Sin embargo, añade, esta plataforma se volvió demasiado caótica con aplicaciones de todo tipo y no solo de imagen biomédica. También se empezó a usar para tratar imágenes de astronomía, en tracking de video, etc. “Había un descontrol muy grande y falta de estructura”, señala.

Por eso, este grupo de investigadores, “sin el apoyo de nadie y de forma espontánea”, decidió crear una nueva plataforma de código abierto que pusiera orden en lo que ya existía y reutilizara lo que fuera interesante y útil para sus trabajos.

“Hicimos una web ordenada tipo wikipedia, en la que la gente pudiera contribuir y utilizar sus conocimientos para ayudar a los demás. Para nuestra sorpresa, se ha hecho muy popular”, asegura. Según Ignacio Arganda, Fiji tiene en estos momentos 127.000 visitas únicas (20.000 nuevas cada mes).

Estándar de facto

“Los usuarios otorgan una gran calidad a esta plataforma con sus aportaciones y eso supone un gran impulso para que cada vez más gente comparta su código de manera libre. Por ello, Fiji se ha convertido en un estándar de facto en el sector de la imagen biomédica”, subraya Arganda.

“Este era nuestro objetivo porque la mayoría de los que participamos en este proyecto habíamos trabajado durante años en el ámbito de la imagen médica y nos encontrábamos demasiado a menudo con artículos en los que se hacía referencia a un método fantástico para tratar imágenes, pero al final no se podía comprobar si era o no cierto porque la técnica iba asociada a un programa que no se proporcionaba y unas imágenes que tampoco eran accesibles”.

En estos momentos hay unos 20 desarrolladores distribuidos por todo el mundo trabajando para mejorar la plataforma y lo hacen gratis. “Todos son científicos que tienen su propio proyecto pero que lo desarrollan en esta plataforma porque les resulta más cómodo y lo consideran más interesante”, dice Arganda.

A este investigador le contactaron los promotores de Fiji por su proyecto de tesis doctoral. “Trabajaba en un proyecto de estudio de desarrollo de glándula mamaria y de cáncer de mama con ratones y tenía unos cortes de tejido. Empecé a desarrollar un programa de alineamiento elástico de imágenes para permitir la reconstrucción en 3D. Les interesó y me llamaron para que colaborara en la plataforma”.

SINC

viernes, 31 de agosto de 2012

El cine en casa con la Smart TV ES9000 de Samsung

El cine en casa con la Smart TV ES9000 de Samsung
La experiencia de ver el cine en casa se revoluciona con una pantalla de 75 pulgadas y tecnología LED de Samsung. La estrella de las Smart TV de Samsung, la ES9000, se presentó esta semana en la feria de electrónica de consumo IFA de Berlín.

Para ver cine en casa o películas igual que en el cine, Samsung ha diseñado esta televisión inteligente. La principal particularidad es la tecnología LED con píxeles retroiluminados, que aseguran una perfecta resolución a pesar del tamaño.

Este gigantesco dispositivo tiene un procesador de doble núcleo y cámara integrada, aunque escondida, para conversar por Skype o jugar al Kinect, por ejemplo. La Smart TV ES9000 permite navegar, escuchar música y descargar contenidos de la nube con total facilidad. Además, tienen una calidad de imagen Full HD en sus 75 pulgadas.

Además, es interactiva. Sus espectadores pueden controlarla mediante el mando o la voz, los gestos y el reconocimiento facial. También tiene a su disposición cientos de aplicaciones y juegos descargables. En cuanto al diseño, Samsung está apostando por un acabado ultrafino en tonos claros, como el oro y el rosa con un marco de 7,9 mm.

Samsung también sorprende con su tecnología Multiview que también lleva su hermana menor, la ES9500 de 55 pulgadas. Esta permite separar visualmente dos programas o canales diferentes mediante el uso de unas gafas Samsung, que recomponen la imagen.

Así, dos personas pueden ver juntas en la televisión dos contenidos distintos. En cuanto al sonido, la surcoreana también ofrece dos pares de cascos con la última tecnología para escuchar con la mayor calidad.


Portaltic/EP

jueves, 30 de agosto de 2012

Samsung anuncia su primer Windows Phone 8

Samsung anuncia su primer Windows Phone 8
Samsung aprovechó la feria de tecnología de Berlín (IFA) para presentar su gama de productos ATIV (VITA, ‘vida’ en latín, al revés). Por el momento cuenta con dos portátiles (ATIV Smart PC y Smart PC Pro), una tableta (ATIV Tab) y, sobre todo, un teléfono inteligente Windows Phone 8 (ATIV S). Todavía no se sabe cuándo estará disponible ni cuánto costará cada modelo.

Sin embargo, la compañía sí que dio a conocer las especificaciones técnicas de este terminal, que tendrá una pantalla HD Super AMOLED de 4,8 pulgadas resistente a los golpes (Corning Gorilla Glass 2).

Además, el dispositivo, de 8,7 milímetros de grosor y 135 gramos de peso, contará con un procesador de doble núcleo a 1,5 Ghz, 1 GB de memoria RAM y dos cámaras: una trasera de 8 MP con flash LED y una frontal de 1,9.

Cuando llegue al mercado, será posible adquirir dos modelos del teléfono, uno con 16 GB de almacenamiento y otro con 32 GB. No se sabe cuál será la diferencia de precio entre ellos, pero, en cualquier caso, ambos modelos podrán utilizar tarjetas MicroSD para aumentar el almacenamiento.

“Samsung hizo un trabajo fenomenal al meter la mejor y última tecnología en el ATIV S”, aseguró Ben Rudolph, evangelista de Microsoft (y creador del reto Windows Phone). “A pesar de tener una pantalla de 4,8 pulgadas, lo que hace del ATIV S uno de los teléfonos más grandes del mercado, no da la sensación de ser tan grande”.

Esto, en opinión de Rudolph, se debe a lo delgado que es el dispositivo, a su forma (que hace que sea cómodo sujetarlo) y al peso. “Es sólido, pero no pesado y está perfectamente equilibrado para que no se te canse la mano”.

domingo, 26 de agosto de 2012

Nubes artificiales contra el calentamiento global

Nubes artificiales contra el calentamiento global
La idea no es nueva. Se trata de utilizar unos barcos futuristas para disparar hacia el cielo agua marina y crear nubes que reflejen la luz del Sol, enfríen el planeta y puedan ayudar a contener el cambio climático.

Suena a ciencia ficción, pero los científicos han retomado la idea. Rob Wood, un físico atmosférico de la Universidad de Washington, ha descrito un experimento para probar, a pequeña escala, esta propuesta clásica de la geoingeniería, la aplicación de la tecnología para manipular el medio ambiente. Sus conclusiones aparecen en la revista Philosophical Transactions of the Royal Society.

La propuesta de Wood incluye actualizaciones sobre qué tipo de barco sería mejor para rociar el agua salada al cielo, el tamaño que deben tener las gotas de agua y los efectos climatológicos potenciales. El objetivo final es animar a más científicos a considerar la idea de lo que se conoce como «nube marina brillante» (marine cloud brightening) e incluso a hacer agujeros en ella. «Con el interés suficiente, la financiación de un experimento podría llegar a ser posible», asegura el científico.

Se trata de que una flota de barcos equipados con rociadores de partículas disparen la sal marina a la atmósfera. Eso produciría una cubierta de nubes que reflejaría la luz hacia el espacio y crearía un efecto de enfriamiento en la Tierra. Esa es la teoría, Wood y sus colegas quieren llevarla a la práctica. Proponen hacer un experimento a pequeña escala para probar su viabilidad y comenzar a estudiar los efectos.

En una primera fase, se enviaría un barco con rociadores que puedan inyectar suficientes partículas con la elevación adecuada. Un avión equipado con sensores estudiaría los componentes físicos y químicos de las partículas y cómo se dispersan. Después, se enviarían diez barcos repartidos a lo largo de 60 millas en el océano. Las nubes resultantes serían lo suficientemente grandes como para que los científicos puedan utilizar satélites para examinar su capacidad de reflejar la luz...

ABC.es

miércoles, 22 de agosto de 2012

Miimo, una apuesta por los autómatas modernos de Honda

Miimo, una apuesta por los autómatas modernos de Honda
Honda ha lanzado un nuevo miembro robótico, «Miimo», una apuesta por los autómatas modernos. Se trata de un cortacésped inteligente que ahorrará mucho tiempo y esfuerzo a aquellos que tengan su propio jardín.

El nuevo robot es capaz de cuidar el césped adaptándose a la zona y a la extensión para no dejar ninguna zona descuidada. De aspecto poco parecido al cortacésped tradicional, «Miimo» puede mantener la hierba con una longitud de entre 20 y 50 mm. dependiendo de las necesidades.

Uno de los mayores avances de este autómata es que no almacena la hierba cortada si no que la tritura y la lanza haciendo de abono natural, guardando de ese modo la buena salud de las plantas.

No le falta de nada a «Miimo» que cuenta hasta con un sistema antirrobo. Si es levantado durante el trabajo, el robot se para, comienza a sonar una alarma y no vuelve a la marcha hasta que no se ingresa un código pin.

La fecha esperada de lanzamiento es a comienzos de 2013, y se sabe que contará con dos modelos, 300 y 500, cada uno con una capacidad para cubrir más o menos superficie.

martes, 21 de agosto de 2012

El aerogel, el sólido más ligero del mundo

El aerogel, el sólido más ligero del mundo
El aerogel, un sólido súper ligero al que también llaman «humo congelado», puede pasar de ser una maravilla de la era espacial a utilizarse en la vida cotidiana gracias a las grandes mejoras introducidas en los últimos años en sus componentes.

Cientos de veces más fuerte, los científicos creen que este material podrá ser empleado en la fabricación de ropa que nos proteja del frío y las inclemencias del tiempo, frigoríficos con las paredes más delgadas en los que caben más alimentos o como aislante para edificios, entre otros productos. La investigación ha sido presentada en el encuentro anual de la Sociedad de Química Americana, que se celebra en Philadelphia (Pensilvania), y en la que participan más de 14.000 científicos.

Los aerogeles tradicionales desarrollados ya hace décadas están hechos de sílice, que se encuentra en la arena de la playa. Son frágiles y se rompen y se desmoronan fácilmente. Con el tiempo, los científicos han conseguido mejorar la fuerza de los aerogeles.

«Los nuevos aerogeles son hasta 500 veces más fuertes que sus equivalentes de sílice», afirma la investigadora Mary Ann B. Meador, que ha presentado un aerogel desarrollado por científicos del Glenn Research Center de la NASA en Cleveland, Ohio. «Una pieza gruesa puede soportar el peso de un automóvil. Y pueden ser producidos con una forma delgada, una película tan flexible que hace posible una amplia variedad de usos comerciales e industriales».

Estos aerogeles flexibles se podrían utilizar, por ejemplo, en un nuevo género de ropa súper aislante que mantenga a la gente caliente aunque haga frío, con menos volumen que las tradicionales prendas térmicas. Tiendas de campaña y sacos de dormir tendrían las mismas ventajas. Además, las paredes de frigoríficos y congeladores reducirían su espesor, aumentando la capacidad de almacenamiento. Meador asegura que el aerogel es de cinco a diez veces más eficiente que el aislamiento existente. Una hoja de un cuarto de pulgada de espesor proporciona tanto aislamiento como de 3 pulgadas de fibra de vidrio. También considera que podrían existir múltiples aplicaciones en aislantes finísimos pero muy eficaces para edificios, tuberías, tanques calentadores de agua y otros dispositivos.

La NASA prevé el uso de este novedoso material en un avanzado sistema de reentrada de las naves espaciales que regresan a la Tierra desde la Estación Espacial Internacional (ISS), y tal vez en otras misiones. Las naves necesitan un escudo térmico para evitar que se quemen debido al calentamiento por fricción de la atmósfera terrestre. Dichas pantallas pueden ser voluminosas y pesadas, por lo que la NASA investiga el uso de un escudo térmico hecho de aerogel flexible que se infle como un globo cuando la nave entre en la atmósfera...

ABC.es

viernes, 17 de agosto de 2012

Insectos robóticos para analizar la sangre

Insectos robóticos para analizar la sangre
Gracias a un concepto que pretendía utilizar enjambres de robots en miniatura para realizar labores de mantenimiento en una futura estación espacial, los pacientes que toman medicamentos para licuar la sangre pronto podrán disponer de un sencillo equipo de análisis en su propia casa.

Hace quince años, cuando todavía era un estudiante, Vladislav Djakov empezó a desarrollar criaturas microelectromecánicas que imitaban el comportamiento de los insectos.

Estos minúsculos dispositivos contaban con su propio sistema de potencia eléctrica, con un cierto grado de inteligencia artificial y con un completo equipo de sensores, lo que permitiría enviarlos en masa a lugares de difícil acceso, como por ejemplo las tuberías de una estación espacial.

Allí podrían detectar variaciones en el caudal o en la temperatura del fluido, haciendo posible alertar ante fallos inminentes.

Para poder desplazarse, los científicos decidieron equipar a estos dispositivos con una especie de cilios, muy similares a los que utilizan ciertas criaturas abisales para propulsarse. Una cara del microchip estaba cubierta con minúsculos brazos en ménsula.

“Los insectos robóticos se podrían desplazar utilizando estos pequeños brazos, al igual que un ciempiés”, explica Djakov, ahora Director de Desarrollo de Sensores en Microvisk Technologies.

Sin embargo, parece que estos insectos robóticos se adelantaron a su tiempo: hoy en día todavía siguen en fase de pruebas.

No obstante, su sistema de propulsión – los minúsculos brazos en ménsula – ha llegado más lejos.

Una nueva aplicación de los brazos en ménsula espaciales

STFC Innovation, uno de los socios del Programa de Transferencia Tecnológica de la ESA, que opera desde el Centro de Incubación de Empresas de la Agencia en Harwell Oxford, Reino Unido, vio potencial de negocio en el mercado médico y ayudó a la empresa Microvisk, recién constituida, a aplicar este concepto fuera del sector espacial.

En Microvisk, el equipo de Djakov desmontó los microchips e instaló los sensores inteligentes directamente sobre los brazos en ménsula, creando un dispositivo similar a los bigotes de un gato.

Estos bigotes resultaron ser muy útiles para la monitorización de fluidos. Cuando el líquido pasa entre ellos, son capaces de registrar cambios en su viscosidad o de detectar si contiene partículas en suspensión.

“Esta característica resulta muy útil para analizar sangre, plasma, u otros fluidos corporales”, explica Djakov.

De momento, los inversores han apostado por implementar esta nueva tecnología en dispositivos para monitorizar la coagulación en pacientes que estén tomando medicación para licuar la sangre: “Es un aparato similar a los que utilizan los diabéticos, pero para la trombosis”.

Gracias a este coagulómetro, conocido como Microvisk CoagLite, los pacientes pronto podrán medir su coagulación en casa con un simple pinchazo en un dedo.

Los brazos en miniatura barren la sangre depositada sobre la tira de prueba, analizando su velocidad de coagulación.

“Este dispositivo necesita menos sangre, lo que significa también menos dolor para el paciente”, aclara Djakov, quien compara su facilidad de uso con la de los dispositivos utilizados por los diabéticos para medir el nivel de glucosa en sangre. “Los hematólogos han confirmado que sería de gran utilidad”.

La Agencia estadounidense de Alimentos y Medicamentos (FDA) está sometiendo a una campaña de ensayos clínicos este nuevo coagulómetro, que podría estar en el mercado el año que viene.

Pero estos ‘bigotes’ electrónicos no sólo se podrían utilizar para analizar sangre.

“Podrían ser muy útiles para analizar el plasma o las lágrimas”, explica Djakov, “aunque también se podrían utilizar para analizar el aceite de un motor, o en la industria alimentaria, para analizar el chocolate o el kétchup”.

“Literalmente, existen cientos de aplicaciones de esta nueva tecnología que se concibió como parte de un ‘insecto robótico’ para el mantenimiento de las estaciones espaciales”.

European Space Agency, ESA

Un robot de goma cambia de color como los pulpos

Un robot de goma cambia de color como los pulpos
Investigadores de la Universidad de Harvard (EEUU) han creado un pequeño robot de silicona al que se le puede bombear tintes de colores. De esta forma el artefacto se puede camuflar en su entorno como si fuera un pulpo o iluminarse en la oscuridad como una luciérnaga. El trabajo se publica esta semana en la revista Science.

Un equipo de científicos de la Universidad de Harvard, en EEUU, ha desarrollado un robot blando y flexible con la capacidad de cambiar de color para confundirse o destacar del entorno que lo rodea, según publica Science.

“El cuerpo está fabricado con un plástico de silicona (polidimetilsiloxano) y utilizamos colorantes, como los que hay en los alimentos, y pigmentos parecidos a los de las acuarelas para variar su color”, explica a SINC el autor principal, Steve Morin. Los tintes se bombean por una red de microcanales distribuidos por la superficie.

El robot, de unos 13 cm de largo, presenta cuatro extremidades y ‘camina’ a unos 40 m/h gracias a un sistema de aire comprimido. La máquina está unida a un centro de control, desde el que los investigadores dirigen sus movimientos e inyectan los colores.

“De momento el ‘cerebro’ que ordena al robot cambiar de color somos nosotros”, explica Morin, quien reconoce que todavía quedan “varios obstáculos científicos y de ingeniería que superar antes de tener el nivel de sofisticación que se observa en los pulpos, por ejemplo”.

Aún así, el dispositivo se puede camuflar como lo harían estos animales o los calamares. También puede hacer lo contrario: colorearse de forma totalmente distinta al ambiente, o incluso iluminarse en la oscuridad como si fuera una luciérnaga mediante tintes fluorescentes.

Además, la temperatura de los pigmentos se puede modificar, con lo que se consiguen variaciones de color en el espectro infrarrojo. Este es uno de los numerosos aspectos de la nueva tecnología inspirados en la naturaleza, ya que algunas serpientes, por ejemplo, detectan luz infrarroja con órganos especializados.

“¿Por qué los animales tienen las capacidades, los colores y la forma que observamos?, ¿por qué lo ha escogido así la evolución?”, se pregunta Morin. “Con este proyecto de robótica podemos experimentar nuevas ideas, tanto nosotros como los biólogos y otros científicos interesados en responder estas cuestiones”.

Comportamiento animal, cirugías y rescates

Los autores proponen que en el futuro, robots con cuerpos más grandes, en los que se puedan incluir bombas y fuentes de energía, podrían operar de forma autónoma. Estas máquinas no solo serían de gran utilidad para investigar el comportamiento animal, también podrían ayudar a los médicos a planificar mejor las cirugías.

“Estos dispositivos muestran movimientos como los de los músculos y presentan canales por los que circulan fluidos similares a los corporales”, dice el investigador, “por lo que se podrían fabricar otros parecidos a órganos, de tal forma que si el cirujano corta la parte equivocada durante el entrenamiento se produciría una hemorragia”.

Otra posible aplicación, y siguiendo el ejemplo de los animales cuando cambian de color, es utilizar esta máquina como una forma de indicar su posición a otros robots o a las personas. Esto resulta de gran interés en las operaciones de búsqueda y rescate tras un desastre. En condiciones de poca luz, un robot que se destaca de su entorno o que brilla en la oscuridad puede ayudar a los equipos de rescate a localizar supervivientes.

SINC

miércoles, 15 de agosto de 2012

Ponen a prueba el avión hipersónico X-51A WaveRider

Ponen a prueba el avión hipersónico X-51A WaveRider
El avión no tripulado experimental X-51A WaveRider, una aeronave hipersónica capaz de sobrevolar el Océano Pacífico a 5.793 kilómetros por hora, fue puesta a prueba hoy por el Pentágono en un vuelo "clave" para el desarrollo de su tecnología, confirmó una fuente del Departamento de Defensa.

Desde un hangar de la Base Edwards de la Fuerza Aérea estadounidense en el desierto de Mojave (California), un equipo de ingenieros aeroespaciales puso a punto el aparato, que podría recorrer la distancia entre Nueva York y Londres en menos de una hora.

El proyecto, desarrollado por la Agencia Espacial estadounidense (NASA) y la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU (DARPA), se puso a prueba mediante el anclaje del X-51A Waverider al ala de un antiguo bombardero B-52. El X-51A WaveRider debería de haber volado a velocidad hipersónica durante 300 segundos para sumergirse después en el Océano Pacífico.

Aunque las mismas fuentes no pudieron dar información sobre los resultados obtenidos, de haber sido realizado con éxito, la nave debería haberse destruido durante la prueba, haciendo imposible su recuperación, pero los ingenieros podrían utilizar todos los datos registrados durante el vuelo para el desarrollo de la tecnología hipersónica en usos militares.

El vuelo de prueba X51A ha sido el tercer experimento de un programa que comenzó en el año 2004. El primer Waverider, construido por Boeing, fue probado en mayo de 2010 a 3.500 kilómetros por hora durante 143 segundos, antes de que un fallo técnico pusiera fin a la prueba antes de tiempo; así como el segundo, que fue ejecutado en junio de 2011 y también terminó antes de lo esperado aunque éste sí generó datos concretos.

La Fuerza Aérea tiene previsto desarrollar y utilizar tecnología hipersónica para trasladar misiles o aviones a cualquier parte del mundo en cuestión de minutos en lugar de horas, con el objetivo de no dejar tiempo de reacción al enemigo.

Además de la velocidad, las aeronaves hipersónicas volarán a gran altura fuera del alcance del fuego enemigo o un misil. La NASA y el Pentágono están financiando tres centros nacionales en el país para estudiar el vuelo hipersónico.

EFE

martes, 14 de agosto de 2012

Multiplican la potencia y la precisión del haz de rayos X más potente del mundo

Multiplican la potencia y la precisión del haz de rayos X más potente del mundo
Una pequeña lámina de diamante ha permitido multiplicar la potencia y la precisión del haz de rayos X más potente del mundo. El LCLS (Linac Coherent Light Source) se convierte así en un «bisturí» con el que investigar hasta el último detalle del mundo atómico.

Todo se debe a la aplicación de una novedosa técnica —descrita en 2010— y denominada «self-seeding» (autosiembra o autoreproducción). Ésta permite restringir la longitud de onda de un rayo láser —en la banda de rayos X— a un único color y posteriormente amplificar la señal. Las emisiones son así más limpias y más potentes, por lo que permiten obtener imágenes más nítidas de moléculas, reacciones químicas e incluso átomos. Con sus nuevas capacidades, además, LCLS es capaz de captar imágenes de átomos en movimiento.

«Más control significa que puedes ver detalles más finos», aseguró Jerry Hastings, científico del LCLS y parte del grupo que ha publicado sus nuevas capacidades en la revista Nature Photonics. Ellos han sido los pioneros en implementar el self-seeding, y gracias a sus buenos resultados hay otros laboratorios de todo el mundo que planean seguir sus pasos. El aumento de la intensidad del rayo láser que se consigue con esta tecnología permitirá explorar materiales y procesos que hasta ahora eran inalcanzables.

Sin self-seeding, los rayos emitidos por el LCLS contienen varias longitudes de onda y no solo una. Para poder hacer medidas precisas había que filtrar todas las que no interesaban; un proceso en el que se perdía mucha potencia del láser. El nuevo método permite emitir pulsos de rayos X mil millones de veces más luminosos, y a una velocidad suficiente para registrar eventos de sólo trillonésimas de segundo...

ABC.es

lunes, 13 de agosto de 2012

Nuevos materiales resistentes a las bacterias

Nuevos materiales resistentes a las bacterias
Investigadores de la Universidad de Nottingham (Reino Unido) han descubierto, mediante un estudio, nuevos materiales resistentes a las bacterias. Se trata de unos polímeros que no permiten su adhesión, lo que podría ayudar a combatir las infecciones en los hospitales, también conocidas como infecciones nosocomiales.

Con este hallazgo, los científicos de este centro universitario esperan "reducir de manera significativa las infecciones nosocomiales y los fracasos de los dispositivos médicos", indican. En este sentido, recuerdan la importancia de ello al asegurar que estas complicaciones suponen un billón de dólares al año al sistema americano de salud.

Entre los utensilios a través de los que las bacterias se instalan en los pacientes, los investigadores destacan las vías urinarias y los catéteres venosos. En ellos, las bacterias forman biopelículas con las que se protegen de los antibióticos.

Precisamente, el logro de evitar que se formen estas biopelículas es el principal hallazgo del estudio, según publica la revista 'Nature Biotechnology'. Sin embargo, para ello, los investigadores tuvieron que realizar miles de composiciones químicas y probar su reacción a las bacterias.

La investigación ha estado dirigida por el profesor de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Nottingham, Morgan Alexander, que ha asegurado que este avance científico "es importante". Además, ha confirmado que no se habría logrado "usando técnicas convencionales".

Por su parte, el director de Transferencia Tecnológica de la Wellcome Trust, Ted Bianco, sostiene que eliminar las biopelículas de los dispositivos médicos "era un reto en la atención al paciente". Para él, los resultados "son prometedores", pero ya está pensando en la fabricación de estos materiales.

EUROPA PRESS

sábado, 11 de agosto de 2012

Chilly Chair eriza el vello con electricidad estática al ver una película

Chilly Chair eriza el vello con electricidad estática al ver una película
Un grupo de investigadores japonés ha creado una silla capaz de erizar los pelos del que se sienta en ella. Quieren enriquecer la experiencia de ver películas, leer libros o jugar a videojuegos mediante «estimulación táctil». Provocar escalofríos como lo harían una sorpresa o un susto.

«El proyecto se basa en la piloerección, un tipo de reacción emocional involuntaria», asegura James Lange, del equipo de investigadores. Chilly Chair pretende ir más allá de provocar reacciones, y quiere servir también de «estímulo para reforzar la emoción en sí misma».

Se ha presentado en SIGGRAPH2012. Una feria internacional en la que los principales estudios de diseño por ordenador muestran sus novedades destinadas al cine o los videojuegos. Su prototipo utiliza la electricidad estática para erizar el vello de los antebrazos y de la espalda.

La silla mide la resistencia eléctrica de la piel. Ésta cambia con la activación del sistema nervioso autónomo, que es el que controla la «piel de gallina». «Experimento fisicopsíquicos confirman que esta erección del vello aumenta la sensación de sorpresa», aseguran en la presentación del aparato en la web de la feria. Por lo tanto, la silla se activa sola cuando el cuerpo responde —involuntariamente— a un estímulo emocional, y lo hace más intenso. Por eso, los creadores aseguran que puede usarse, además de para las películas, para leer libros o jugar a videojuegos.

ABC.es

martes, 7 de agosto de 2012

Los proyectos más increíbles de la NASA

Los proyectos más increíbles de la NASA
Una nave submarino capaz de explorar las masas de agua bajo la superficie de la luna Europa, o un velero de ruedas para viajar por el cálido Venus. Son algunas de las ideas que la NASA ha decidido financiar a través de NIAC, su programa de ayuda a proyectos innovadores que pueden revolucionar la exploración espacial del futuro.

La agencia espacial estadounidense ha anunciado esta semana sus «becas» para 28 proyectos: 18 en fase uno y otros 10 en fase dos. A los primeros se les da en torno a 100.000 dólares —a gastar en un año— que han de dedicarse a estudiar la viabilidad y las características del concepto. La suma para cada uno de los segundos se acerca al medio millon de dólares. Es una inversión a dos años para seguir con el desarrollo de los proyectos más prometedores que fueron fase uno.

Los conceptos que ha financiado la NASA contemplan todo tipo de facetas de la exploración espacial. En fase uno están los más «descabellados». Algunos de los más curiosos son: un método para construir bloques de «cemento» a partir de regolito lunar, un sistema que recicla las partes sólidas del agua sucia y las utiliza como escudo antirradiación o un purificador de aire sin partes móviles.

En la fase dos los proyectos son más maduros, aunque también espectaculares. El traje espacial V2Suit, por ejemplo, promete ofrecer —gracias a un sistema de giroscopios— las mismas sensaciones gravitatorias de la Tierra para el que se encuentra en el espacio. También, un sistema de imanes superconductores para crear escudos magnéticos para proteger a las naves espaciales de la peligrosa radiación ionizante.

Al paraguas de su principal objetivo —mandar cosas y gente al espacio— la NASA desarrolla cientos de tecnologías que después repercuten en la sociedad civil. La exploración más allá de la Tierra exige buscar soluciones imaginativas a todo tipo de problemas. Cientos de tecnologías comunes hoy se crearon antes para superar una dificultad «espacial». Materiales antiincendios, las luces LED, la comida deshidratada o algo tan sencillo como los aspiradores de mano inalámbricos son todos inventos de la NASA.

ABC.es

miércoles, 1 de agosto de 2012

BSC y la ESA renuevan su colaboración en procesadores para usos espaciales

BSC y la ESA renuevan su colaboración en procesadores para usos espaciales
El Barcelona Supercomputing Center (BSC) y la Agencia Espacial Europea (ESA) han renovado la colaboración iniciada el pasado año para investigar el uso de procesadores multinúcleo en entornos espaciales. Ambas instituciones analizarán un procesador que es candidato a ser utilizado en la misión Solar Orbiter Project con la que la ESA y la NASA se acercarán como nunca antes al Sol.

En febrero de 2011, el Barcelona Supercomputing Center – Centro Nacional de Supercomputación (BSC-CNS) y la Agencia Espacial Europea (ESA) iniciaron un proyecto de investigación conjunto para analizar el uso de procesadores multinúcleo en entornos espaciales.

Este proyecto, llamado Multicore OS benchmark, ha concluido con éxito y las dos instituciones han acordado continuar su colaboración un año más para analizar un procesador que es candidato a ser utilizado en la misión Solar Orbiter Project con la que la ESA y la NASA se acercarán como nunca antes al Sol..

El objetivo de este proyecto era establecer marcadores que pudieran servir para medir la idoneidad de los actuales procesadores multinúcleo en entornos espaciales. Los investigadores del equipo Computer Architecture / Operating System del BSC-CNS, Francisco Cazorla, Eduardo Quinones y Mikel Fernández, se centraron especialmente en los conocidos como Next Generation General purpose Microprocessor (NGMP).

Nueva metodología

El proyecto, que concluyó en abril de 2012, ha mostrado qué elementos de los NGMP pueden contribuir a que algunas aplicaciones sufran un descenso de velocidad cuando se ejecutan de forma simultánea, y ha servido para definir una metodología para analizar la usabilidad de los procesadores multinúcleo en entornos espaciales.

Los resultados de la investigación fueron presentados en el Software Systems Division & Data Systems Division Final Presentation Days de la ESA y algunos de sus resultados también serán publicados en la conferencia EMSOFT 2012, uno de los principales encuentros Internacionales sobre software empotrado, que tendrá lugar el próximo mes de octubre en Finlandia.

Vistos los buenos resultados del proyecto, el BSC-CNS y la ESA han iniciado una extensión, que se centrará en el procesador GR712RC Dual-Core LEON3, uno de los que podrían ser usados en el Solar Orbiter Project. El objetivo es analizar los posibles cuellos de botella de este procesador. También se estudiará el reparto de tareas a tiempo real en arquitecturas multinúcleo, señalan en el BSC.

BSC | SINC

martes, 31 de julio de 2012

Luces inteligentes que mejoran la visibilidad cuando llueve

Luces inteligentes que mejoran la visibilidad cuando llueve
Conducir de noche y con lluvia es más difícil. El pavimento se vuelve resbaladizo y la visibilidad se reduce. Los faros de un coche alumbran el camino, pero también las gotas de agua, que devuelven un reflejo cegador. Una tormenta intensa puede hacer que no se vea nada apenas un par de metros más allá.

Un grupo de investigadores ha diseñado un sistema de luces que lidia con este problema y promete mejorar la visibilidad cuando caen chuzos de punta. Además del diseño teórico han fabricado un prototipo y lo han puesto a prueba en el laboratorio. De momento sólo son capaces de mejorar la visibilidad cuando la velocidad del coche es baja. Aun así es un comienzo prometedor.

Su idea ha sido construir un sistema que detecta las gotas de lluvia —o los copos de nieve— más grandes, predice su trayectoria e interrumpe los rayos de luz que, de otro modo, se reflejarían en ellas. El efecto para el conductor es que las gotas de lluvia «desaparecen» de su vista —como no se reflejan, no se ven— y aumenta la visibilidad general.

Este sistema requiere de un sistema de iluminación LED, aunque la mayoría de coches todavía montan una única bombilla para sus luces «de cruce». Una matriz de bombillas LED permite encender y apagar partes de la misma muy rápido y a conveniencia, y por lo tanto llevar a cabo lo que propone el algoritmo «antilluvia». Según los científicos responsables del trabajo, su primer prototipo es algo burdo y lento, por lo que esperan mejores resultados en los próximos tres o cuatro años. De momento son capaces de evitar un 70% de los reflejos indeseados a unos 40 kilómetros por hora. La eficacia se reduce a menos del 50% a 100 km/h.

Los propios investigadores, de Carnegie Mellon, reconocen que todavía están muy lejos de ofrecer este sistema de manera comercial. Además de tres o cuatro años para hacerlo más pequeño y eficiente, después tendrían que pasar al menos otros tantos para llegar al gran público.

ABC.es